Olvidado en el aula: la era de la Reconstrucción

Olvidado en el aula: la era de la Reconstrucción

En agosto, el profesor de historia de Michigan James Gorman vio imágenes televisadas de supremacistas blancos con antorchas marchando en la Universidad de Virginia en Charlottesville y decidió usar el incidente para enseñar a sus estudiantes sobre eventos similares que sucedieron en un Estados Unidos dividido 150 años antes.

Él compararía las protestas basadas en la raza de los nacionalistas blancos, como las de Charlottesville, con los esfuerzos de los segregacionistas durante la era de la Reconstrucción para hacer retroceder los avances en derechos civiles realizados después de la Guerra Civil. Durante la Reconstrucción, que los historiadores datan aproximadamente de 1865 a 1877, las personas esclavizadas fueron liberadas, los ex esclavos y los negros libres obtuvieron derechos de ciudadanía y los hombres negros obtuvieron el derecho al voto. Como resultado, los afroamericanos lograron grandes avances en educación, espíritu empresarial y poder político. Los historiadores estiman que durante la Reconstrucción se eligieron hasta 2.000 negros para cargos locales, estatales y federales.

La mayoría de esas ganancias se perdieron después de 1877, cuando el gobierno federal retiró tropas del sur. Comenzó una reacción violenta. Los legisladores racistas efectivamente despojaron a los negros de sus derechos constitucionales al aprobar leyes que ordenaban la segregación y restringían el voto.

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Los ataques posteriores a la Reconstrucción contra el avance de los negros 'fueron motivados por la misma mentalidad que Charlottesville: limitar el progreso', dijo Gorman, quien enseña en Tawas City, una aldea de unos 2.000 habitantes en la costa del lago Huron en la península inferior de Michigan. 'Es importante que los estudiantes aprendan sobre ese período, especialmente en lo que se refiere a lo que está sucediendo hoy'.

Para informar sus lecciones, Gorman eligió un plan de estudios llamado 'Teach Reconstruction' que fue creado por el Proyecto de Educación Zinn, una colaboración entre las organizaciones sin fines de lucro de educación en justicia social Teaching for Change, con sede en Washington, y Rethinking Schools, de Milwaukee. Los creadores del proyecto Teach Reconstruction están haciendo campaña para la inclusión de lecciones sobre Reconstrucción en las clases de historia y estudios sociales. El proyecto proporciona materiales educativos y guías didácticas para profesores.

El 150 aniversario de la era de la Reconstrucción no ha sido anunciado en gran medida, dijo Deborah Menkart, directora ejecutiva de Teaching for Change y codirectora del Proyecto de Educación Zinn, que lleva el nombre del fallecido historiador y activista social Howard Zinn, autor del best-seller ' Una historia popular de los Estados Unidos.

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'No se está acercando a la atención de los aniversarios de la Guerra Civil', dijo Menkart. 'Para hacer un mejor camino hacia adelante, necesitamos conocer las épocas en las que el país hizo un esfuerzo real para lograr un cambio. Eso es lo que fue la Reconstrucción. Fue una breve ventana en la que la gente trabajó a través de las líneas raciales para lograr un cambio. . . . Como dijo un colega, es el único período en la historia de Estados Unidos en el que las vidas de los negros importaron ”.

Muchos estados requieren lecciones sobre la Guerra Civil. Algunos estados, como Mississippi y Michigan, también requieren que los maestros incluyan la reconstrucción en esas lecciones. Pero Menkart y otros dijeron que la mayoría de los distritos escolares hacen poco para garantizar que la era se presente a los estudiantes.

Varios educadores llamaron a la Reconstrucción uno de los períodos más cruciales en la historia de la nación. Ha sido controvertido durante mucho tiempo porque fue un esfuerzo del gobierno federal y otros para crear una sociedad birracial exitosa, pero fracasó ante una reacción violenta de los supremacistas blancos.

'Aquí fue este momento al final de la Guerra Civil cuando el país se ha visto envuelto en este sangriento conflicto donde todas las viejas estructuras han sido destruidas', dijo el codirector del Proyecto de Educación de Zinn, Bill Bigelow. “Se plantea esta pregunta sobre en qué tipo de país vamos a vivir. La reconstrucción es la respuesta a esa pregunta. Por lo tanto, es increíblemente importante para nosotros pensar y enseñar porque esta fue una oportunidad de rehacer realmente el tipo de Estados Unidos que íbamos a ser ''.

Varias organizaciones brindan información para ayudar a los educadores a enseñar sobre la reconstrucción. El National Endowment for the Humanities está patrocinando 'Reconstrucción Estadounidense: La Historia No Contada', un instituto de verano para maestros en los grados K-12 el próximo julio en la Universidad de Carolina del Sur en Beaufort. El programa también se ofreció en 2016 y 2017.

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En julio pasado, el Programa de Monumentos Históricos Nacionales del Servicio de Parques Nacionales publicó 'La Era de la Reconstrucción 1861-1900', una guía de 165 páginas para educadores, estudiantes y otros. La guía se puede descargar gratis del sitio web del Servicio de Parques. La organización sin fines de lucro Facing History and Ourselves ofrece 'La era de la reconstrucción y la fragilidad de la democracia', que se describe como un 'archivo de lecciones, videos y fuentes primarias para enseñar sobre uno de los períodos más tumultuosos de la historia de los Estados Unidos y su legado actual'. Los materiales se pueden descargar gratis.

Bigelow dijo que más de 72,000 maestros se han registrado en el sitio web del Proyecto de Educación Zinn para descargar materiales, incluidas las actividades de enseñanza de Reconstrucción y planes de lecciones. El plan de estudios gratuito presenta una variedad de componentes, incluido 'Reconstruyendo el sur: un juego de roles', en el que los estudiantes consideran lo que los negros necesitaban para sobrevivir y lograr la libertad real después de la guerra.

Cristina Tosto, quien enseña Reconstrucción a un grupo diverso de estudiantes en Gulfport, Miss., Dijo que el plan de estudios ofrece una alternativa a la presentación 'basada en víctimas' de los negros en la historia. Ella se asegura de que sus estudiantes sepan que a pesar de la historia de opresión de Jim Crow en su estado, Mississippi eligió al primer afroamericano en servir un término completo en el Senado de los Estados Unidos, Blanche K. Bruce, durante la Reconstrucción.

'A menudo, la historia puede ser deprimente, pero se avanzó mucho, y eso es lo que les enseño a mis alumnos', dijo Tosto. 'Quiero que sepan que la historia afroamericana incluyó progreso, triunfo y victoria, así como lucha'.

Los educadores que enseñan Reconstrucción dijeron que los maestros que no lo hacen pueden estar motivados por algo más que la falta de conocimiento de la época. Bigelow dijo que muchos profesores lo evitan debido a la controversia que rodea al tema. Otros pueden sentir que han cubierto el material mientras enseñan sobre la esclavitud, la resistencia de los esclavos y las raíces de la Guerra Civil.

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Julian Hipkins III, un ex miembro del personal de Teaching for Change y coordinador de estudios globales en Theodore Roosevelt High School en Washington, dijo que el tema de la Reconstrucción es ideológicamente incómodo para muchos historiadores y educadores.

'NOSOTROS. La historia a menudo se enseña en este arco continuo de mejora, pero la post-reconstrucción destruyó ese mito ”, dijo.

Hipkins dijo que el período le recuerda a la gente que los avances relacionados con la raza a menudo han sido seguidos por reacciones violentas. 'Si no enseñas eso, entonces cada generación piensa que las cosas por las que están pasando son nuevas', dijo. Cuando ganó el presidente Trump, no me sorprendió en absoluto porque coincidía con la forma en que ha ido la historia de Estados Unidos desde el principio. Tienes la elección del primer presidente negro seguido de un presidente que apoya la supremacía blanca. En realidad, así es como funciona Estados Unidos ”.

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Los educadores dijeron que aprender sobre la reconstrucción puede ayudar a los niños a comprender los conflictos raciales actuales en el país. Las estadísticas del Southern Poverty Law Center, un organismo de control sin fines de lucro que rastrea los grupos de odio, muestran que los ataques relacionados con la raza y la membresía en organizaciones racistas aumentaron en 2017. Los maestros dijeron que estos incidentes son especialmente inquietantes para los jóvenes que han vivido gran parte o toda su vida. con un presidente negro en la Casa Blanca.

Incidentes como `` la manifestación de supremacistas blancos en Charlottesville y la protesta en su contra pueden ser difíciles de comprender por completo para los jóvenes '', dijo Amrita Wassan, quien enseña sobre Reconstrucción como parte de su curso de historia de Estados Unidos en la Capital City Public Charter School en Washington. . 'A menudo escucho a los estudiantes expresar preguntas como,' ¿Por qué nadie detiene a los supremacistas blancos? ' y '¿Por qué se permitió este mitin?' '

Es importante que los estudiantes vean la conexión entre Charlottesville y protestas similares de algunos de aquellos que quieren 'hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande' y las luchas políticas anteriores para revertir el progreso de las personas de color, dijo Adam Sánchez, un organizador de Zinn Education.

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Gorman dijo que esa es la conexión que espera que sus estudiantes establezcan en Michigan. Dijo que los estándares de contenido educativo de Michigan requieren que los educadores enseñen sobre la Guerra Civil y la Reconstrucción, pero la Reconstrucción a menudo recibe poca atención. Quería que sus estudiantes, el 90 por ciento de los cuales son blancos y muchos de los cuales nunca se han aventurado a una gran ciudad, aprendieran sobre las motivaciones racistas de las acciones que tomaron los segregacionistas del sur para neutralizar el avance negro después de la Guerra Civil, y por aquellos que marchó recientemente en Charlottesville.

También quiere que los estudiantes comprendan que esos conflictos no están a un mundo de distancia. Hay banderas confederadas ondeando en muchas áreas de Michigan, dijo.

'Aunque las protestas no ocurren aquí, estos niños no viven bajo una roca', dijo. Ellos ven estas protestas. Aquellos de nosotros que hemos vivido en otros lugares y hemos tenido amigos que han compartido experiencias [sobre la opresión] es más probable que comprendamos. Aquellos que no lo han hecho, a menudo no tienen ni idea. Espera compartir algo con los estudiantes que les ayude a comprender y sentir empatía '.

Este artículo fue elaborado por el Informe Hechinger, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para el Boletín de Hechinger.