'Perdóname': la brutal ejecución de María, reina de Escocia

'Perdóname': la brutal ejecución de María, reina de Escocia

La película 'María, Reina de Escocia ”protagonizada por Saoirse Ronan como la desafortunada rival de la reina Isabel I (Margot Robbie) se estrenó en los cines el viernes. Esta historia sobre la sentencia de muerte del monarca se publicó originalmente en The Washington Post el 8 de noviembre de 1995.

La reina condenada se acercó al escenario cubierto de negro en el que estaba programada para morir. Con los ojos al frente, la espalda rígida y la cabeza erguida, se detuvo al pie de los escalones que conducían al andamio. Su alguna vez magnífica apariencia se había desvanecido con la edad y los años de encarcelamiento, pero aún irradiaba dignidad real.

El hombre que durante tanto tiempo había sido su carcelero le ofreció la mano para ayudarla a subir. “Gracias, señor”, dijo, según un relato histórico del día. 'Este es el último problema que te daré'.

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Al llegar a la plataforma, se ordenó a la reina de 44 años que se sentara en una silla. Al mirar alrededor del Gran Salón del Castillo de Fotheringhay, vio a la multitud reunida para presenciar su desaparición. Más de 100 personas quedaron fascinadas por el espectáculo que se desarrollaba. Sus ojos se encontraron con el hacha encapuchado vestido completamente de negro, el instrumento de su oficio yacía en el suelo cercano.

La orden de ejecución de María, reina de Escocia, fue leída en voz alta, firmada por su prima, la reina Isabel I de Inglaterra. El final de una vida tumultuosa se acercaba rápidamente en esta fría mañana de febrero.

Esta iba a ser una ejecución sin precedentes. La realeza había sido asesinada antes, arrojada audazmente de los tronos o despachada silenciosamente. Incluso las esposas de los reyes no eran inmunes, como se demostró a principios de siglo cuando dos de las seis esposas de Enrique VIII perdieron la cabeza.

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Pero esta vez sería diferente. La decapitación de María, reina de Escocia, sería la primera ejecución legal de un monarca europeo ungido.

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Cambiaría para siempre la antigua tradición de que la realeza era intocable. Los tronos se volverían cada vez menos seguros. Efectivamente, varios monarcas morirían por orden de sus propios súbditos, presos del fervor revolucionario. Ahora, sin embargo, Mary estaba sola.

Tenía solo seis días cuando heredó el trono de Escocia tras la muerte de su padre en 1542. Su madre, que gobernaba el país durante la minoría de María, envió al niño a Francia a los 5 años para que se criara en la corte del rey Enrique II. Allí, llegó a ser más francesa que escocesa, rodeada de lujo, sofisticación y cultura.

Cuando la joven reina se casó con el hijo mayor del rey Enrique, Francisco, en 1558, se había convertido en una belleza notable, alta y esbelta con cabello rojo dorado y ojos color ámbar. Con su versatilidad en los idiomas y su gusto por la música y la poesía, representó para muchos el ideal renacentista de la realeza.

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Tras la muerte de su suegro y la ascensión de su marido al trono francés en 1559, María se convirtió en reina de un segundo país. Sin embargo, era su reclamo de la corona de un tercero lo que resultaría fatal. Inglaterra, que aún no estaba unida a Escocia, estaba gobernada por la protestante Isabel I. Pero la católica romana María creía que la pretensión de Isabel al trono era inválida.

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Isabel era hija de Enrique VIII, quien había cortado los lazos con el Papa para divorciarse de su esposa y casarse con la madre de Isabel. La ruptura con Roma terminó con el estatus oficialmente católico de Inglaterra y lanzó la Iglesia Protestante de Inglaterra.

Como muchos católicos, Mary creía que el segundo matrimonio de Henry era ilegítimo, junto con la hija que produjo. Como sobrina nieta de Enrique, era la siguiente en la línea de sucesión al trono inglés. Su reclamo inmediato, sin embargo, no la hizo querer a su prima Elizabeth.

El destino pronto comenzó a volverse contra Mary. Enviudó a los 18 años y, al regresar a Escocia, se encontró con una nación en la confusión de la reforma religiosa, hostil a su fe católica. John Knox, el predicador calvinista, la criticó e incluso pronosticó su muerte sangrienta. Los nobles escoceses ofrecieron poca lealtad.

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En 1565, la reina contrajo un matrimonio desacertado con su primo, Henry Stuart, conde de Darnley, un hombre débil y vicioso con pretensiones de convertirse en rey. Mary llegó a odiarlo. Su odio aumentó cuando Darnley y un grupo de nobles masacraron a su secretaria privada y confidente ante sus ojos, y no se alivió con el nacimiento de su hijo y heredero, James, en 1566.

Ese mismo año, una casa en las afueras de Edimburgo, donde Henry yacía recuperándose de una enfermedad, explotó y el aspirante a rey fue estrangulado mientras intentaba escapar. La sospecha cayó inmediatamente sobre Mary.

Aumentó cuando, después de solo tres meses, se casó con el conde de Bothwell, principal sospechoso del asesinato. Los nobles escoceses enfurecidos capturaron a los recién casados ​​en la batalla de Carberry Hill varios meses después. Bothwell fue exiliado, y Mary, después de ser encarcelada, fue depuesto formalmente a favor de James, de un año.

Ella escapó de la prisión y disfrutó brevemente de la libertad, hasta que sus partidarios fueron derrotados al año siguiente en la batalla. La reina escocesa buscó refugio en el reino de la prima Isabel y, sin saberlo, entró en una red de la que nunca escaparía.

La reina inglesa, utilizando una considerable habilidad política, citó una serie de razones relacionadas con el asesinato de Darnley para mantener cautiva a Mary en varios castillos ingleses durante 18 años.

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Atrapada en Inglaterra, se convirtió en el ídolo de los católicos ingleses que deseaban ver muerta a Isabel y a María su reina. El descubrimiento en 1586 de un complot para asesinar a Isabel y provocar un levantamiento católico selló el destino de María.

Como consecuencia, Mary fue juzgada y condenada por un tribunal inglés cuya jurisdicción se negó a reconocer. Obligado a firmar la sentencia de muerte, Elizabeth era extremadamente reacia, consciente de que hacerlo sancionaría la muerte de una reina ungida, posiblemente provocaría el ataque de otros monarcas europeos y sentaría un precedente peligroso con su pueblo.

Isabel se demoró hasta que el Parlamento y sus consejeros la convencieron de que la muerte de la reina rival era vital para su seguridad y la de Inglaterra.

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Al enfrentarse al bloque donde iba a perder la cabeza, María se vio a sí misma como una mártir de su fe. La estima real que una vez tuvo, sus decisiones tontas y la intriga en la que había sido envuelta se convirtieron en recuerdos lejanos.

Según un informe contemporáneo, un hombre emergió repentinamente de la multitud. '¡Soy el decano de Peterborough!' él gritó. “¡No es demasiado tarde para abrazar la verdadera fe! Sí, la religión reformada, que tiene ... '

Mary, desconcertada, lo interrumpió tranquilamente, diciendo: “Buen señor Dean, no se preocupe más por este asunto. Nací en esta religión, he vivido en esta religión y estoy resuelto a morir en esta religión '.

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Mientras el decano continuaba su exhortación, María se dio la vuelta y oró en latín en voz baja. El verdugo dio un paso adelante y se arrodilló ante ella. 'Perdóname', dijo.

'Te perdono a ti ya todo el mundo con todo mi corazón', respondió con una sonrisa, 'porque espero que esta muerte ponga fin a todos mis problemas'.

El verdugo se levantó y se ofreció a ayudarla a desvestirse en preparación para el hacha. Mary se negó cortésmente y se volvió hacia sus damas en espera de ayuda. Desabrocharon su vestido negro, revelando uno carmesí vibrante. Le quitaron el velo y el tocado y lo colocaron en un taburete cercano.

María besó su crucifijo de marfil y lo dejó junto a su ropa, luego agregó su libro de oraciones. Sacando un pañuelo con borde dorado, se lo entregó a una de sus damas, cuyas manos temblaban tanto que Mary tuvo que ayudar a asegurarlo como su venda en los ojos.

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Alguien llevó a la reina al bloque y la ayudó a arrodillarse en el cojín que tenía delante. Alargó la mano, buscó a tientas el bloque y apoyó el cuello sobre él.

'En tus manos, oh Señor, encomiendo mi espíritu', susurró en latín, mientras el verdugo levantaba su hacha y la balanceaba. Para su horror, falló, simplemente rozando la cabeza de la reina.

'Dulce Jesús', se escuchó gemir en voz baja cuando el hacha fue levantada de nuevo. Esta vez, casi cortó el cuello del cuerpo. Enojado y exasperado, el verdugo cortó la carne restante. La cabeza rodó, mientras el cuerpo cayó de espaldas, sangrando.

'Dios salve a la reina Isabel', gritó el verdugo mientras tomaba la cabeza cortada por el cabello y la levantaba hacia la multitud. De repente, cayó y rodó, dejando en su mano solo una peluca roja. Los espectadores jadearon al ver la cabeza canosa, repentinamente vieja, enfrentándolos, con los labios aún moviéndose.

El verdugo levantó el vestido de la reina para quitarle las ligas, su prerrogativa consagrada por el tiempo, pero se asustó cuando un perro pequeño emergió de los pliegues. La mascota de Mary, Geddon, se había escondido en el vestido.

Geddon corrió hacia el cadáver y dio vueltas, confundido y angustiado.

El perro empezó a aullar. El decano protestante que se había enfrentado a María saltó a la plataforma y empujó la cara del perro al charco de sangre.

'¡Recuerda lo que {John} Knox profetizó sobre los perros bebiendo su sangre!' el grito. '¡Bebe, maldito!' Pero Geddon se resistió, hundiendo los dientes en la mano del decano. Se desconoce qué fue de Geddon.

La cabeza de Mary se exhibió sobre un cojín de terciopelo ante una ventana abierta en el castillo de Fotheringhay. Su crucifijo, libro de oraciones, ropa manchada de sangre, el bloque de ejecución y todo lo que había tocado fueron llevados al patio y quemados, borrando todo rastro de María, Reina de Escocia.

Pero las preguntas persisten. Los historiadores continúan debatiendo su papel en el asesinato de Darnley y su participación en el complot para matar a Elizabeth. Su personaje sigue siendo enigmático, inspirando opiniones muy divergentes. Ha sido vista como una mártir equivocada, involuntariamente arrastrada al frenesí religioso de su tiempo, y como una Jezabel intrigante, incursionando en el asesinato para lograr sus objetivos.

Dieciséis años después de la decapitación, Isabel murió por causas naturales y el hijo de María, James, ascendió al trono que su madre había codiciado. Casi cuatro siglos después, las reinas rivales se encuentran en la Abadía de Westminster de Londres, a solo unos metros de distancia.

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