Centrarse en el líder sindical mientras Biden busca secretario de educación

Centrarse en el líder sindical mientras Biden busca secretario de educación

Al menos una docena de nombres han sido discutidos como posibles secretarios de educación del presidente electo Joe Biden, sin que surja una opción clara. Pero una mujer en particular es objeto de un intenso cabildeo, tanto a favor como en contra.

Lily Eskelsen García, quien renunció como presidenta de la Asociación Nacional de Educación en septiembre, ha sido respaldada por grupos que incluyen el influyente Caucus Hispano del Congreso, que señala que ella sería la primera latina en ocupar el cargo.

Pero García también enfrenta ataques de defensores de los niños con discapacidades, así como de partidarios de las políticas de reforma educativa que fueron populares en la administración Obama pero que han caído en desgracia en el Partido Demócrata.

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La maniobra se produce cuando el equipo de transición de Biden trabaja para elegir un candidato en educación que satisfaga a los maestros y sus sindicatos sin alienar a los demócratas en el campo de la reforma.

“El desafío para la administración de Biden será nombrar una secretaria que apoye a los maestros y sus sindicatos, pero que no se oponga a la innovación y el cambio”, dijo Pedro Noguera, decano de la Escuela de Educación Rossier de la Universidad del Sur de California.

Si bien la atención del público se centra en García, varias personas familiarizadas con las discusiones de transición dicen que ella no es una de las favoritas y que no existe un consenso interno sobre quién debería obtener el visto bueno.

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Varias personas dijeron que a Biden le gustaría elegir una mujer de color, ya que trabaja para armar un gabinete diverso. Y Biden, un simpatizante sindical, les dijo a los sindicatos de maestros durante la campaña que elegiría a alguien que haya sido educador, lo que generó expectativas en los maestros de K-12 de que elegiría entre sus filas.

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No importa a quién elija Biden, la persona seguramente representará un cambio radical de la actual Secretaria de Educación, Betsy DeVos, quien ha hecho de la elección de escuela su tema principal. Las prioridades del departamento bajo el nominado de Biden también pueden contrastar con las del departamento de la era Obama, que promovió medidas para responsabilizar a las escuelas y los maestros por los resultados de los estudiantes.

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Biden ha dicho que buscará impulsar significativamente el gasto federal en educación y trabajará para promover la equidad educativa.

Se cree que Jill Biden, la esposa del presidente electo, está involucrada en las conversaciones sobre el nominado de educación, aunque no se sabe con qué fuerza está influyendo. Es profesora de colegio comunitario y miembro de la NEA.

El equipo de Biden se había inclinado inicialmente hacia la nominación de Linda Darling-Hammond, quien dirige su equipo de transición educativa, dijeron dos personas familiarizadas con el proceso. Es la primera mujer negra en ocupar el cargo de presidenta de la Junta de Educación del Estado de California y es una experta en equidad educativa, una prioridad de Biden, y calidad docente.

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Se creía que era aceptable para todas las facciones del grupo y tiene experiencia en el aula K-12. Pero al principio, se quitó de consideración, lo que obligó al equipo de transición a luchar.

Poco después de las elecciones, los funcionarios de la campaña de Biden señalaron a dos dirigentes del sindicato de maestros como posibles nominados: García y Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros. Weingarten ha sido más discreto al respecto, lo que puede explicar por qué se presta más atención a García.

García ha hablado con senadores republicanos, con el objetivo de demostrar que podría ser confirmada en un Senado que podría permanecer bajo control republicano, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

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También ha sido respaldada por varias organizaciones latinas, incluida la Agenda Nacional de Liderazgo Hispano, una coalición de más de 40 grupos de derechos civiles y políticas públicas. Y en al menos una aparición en televisión, pareció hacer todo lo posible para indicarle al equipo de Biden que sería una jugadora de equipo. Cuando se le preguntó en MSNBC sobre el impacto del aprendizaje remoto en los niños, comenzó su respuesta con: 'Sabes, solo tengo que felicitar a Estados Unidos por el nuevo presidente que está entrando'.

Pero García también está siendo atacado ferozmente. Un grupo antisindical llamado Center for Union Facts sacó un anuncio de página completa esta semana en el Wall Street Journal oponiéndose a su posible nominación, calificando a García como 'una acérrima oponente de la reforma escolar'.

Los activistas de la discapacidad también se oponen públicamente a ella, quienes dicen que bajo su liderazgo, la NEA tomó posiciones que dañaron a los niños con discapacidades en temas como las pruebas estandarizadas y sobre la restricción y el aislamiento de los niños. Una carta enviada el jueves al equipo de Biden por nueve organizaciones de discapacidad dijo que tienen 'preocupaciones en serie' sobre su posible nominación.

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“Como líder de NEA, Eskelsen García tuvo la oportunidad de orientar a la organización hacia la equidad y el acceso para los estudiantes con discapacidades, pero no lo logró”, escribieron.

Algunos también han señalado un discurso que pronunció en 2015 cuando, al relatar la letanía de responsabilidades impuestas a los maestros, se refirió a lo 'médicamente molesto'. Más tarde se disculpó.

En respuesta a estas críticas, Eskelsen García le pidió a una madre de Florida que enviara a los funcionarios de transición una carta en la que testificara su sensibilidad cuando su hijo estaba luchando con el estado sobre si tenía que tomar una prueba estandarizada mientras agonizaba en un hospital. La madre, Andrea Rediske, profesora del Valencia College en Florida, respondió enviando una carta de apoyo al equipo de Biden.

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'Para mí, Lily personifica el alma de una educadora', escribió Rediske.

El equipo de Biden también ha analizado a varios superintendentes de distritos escolares, especialmente mujeres de color, dijeron dos personas familiarizadas con el proceso. Las mujeres que se cree que están en ese grupo incluyen a Sonja Santelises de Baltimore y Janice Jackson de Chicago. Otra es Denise Juneau de Seattle, pero sus posibilidades pueden haberse evaporado después de ser atacada por el capítulo local de la NAACP.

Otra persona habló sobre: ​​la representante Jahana Hayes (D-Conn.), Una ex maestra del año. Pero con solo una escasa mayoría demócrata en la Cámara, el equipo de Biden duda en sacar de sus filas. Si se eligiera a Hayes, su escaño se ocuparía mediante una elección especial.

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Sin una opción clara, el equipo de Biden ha analizado a personas de educación superior, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Eso incluye a Leslie Fenwick, exdecana de educación en la Universidad de Howard que una vez enseñó en un distrito escolar urbano, dijeron tres personas familiarizadas con el proceso.

Otras personas que se cree están bajo consideración incluyen a Michael L. Lomax, presidente y director ejecutivo de United Negro College Fund desde 2004, y Eloy Ortiz Oakley, rector de California Community Colleges, el sistema de educación superior pública más grande del país. Una de las propuestas de Biden es hacer que la universidad comunitaria sea gratuita para todos.

Una versión inicial de la historia describió incorrectamente a Jill Biden como ex profesora de un colegio comunitario. Actualmente está de licencia pero tiene la intención de reanudar la docencia.

Nick Anderson contribuyó a este informe.