Los distritos escolares de Florida con mandatos de máscaras pueden ser investigados y castigados, dice el estado

Los distritos escolares de Florida con mandatos de máscaras pueden ser investigados y castigados, dice el estado

Los funcionarios de educación de Florida determinaron el martes que los distritos escolares de los condados de Broward y Alachua violaron la ley estatal al exigir que los estudiantes sin exenciones médicas usen máscaras y votaron unánimemente para considerar las sanciones.

Las sanciones que podría imponer a los distritos la Junta de Educación de Florida, designada por el gobernador, serían las primeras desde que el gobernador Ron DeSantis (R) amenazó con retener el dinero de los distritos que requieren cubrirse la cara, diciendo que los padres deben decidir si sus hijos use máscaras en la escuela. Avanzando en la lucha entre DeSantis y los distritos escolares, la junta decidió que los funcionarios escolares deberían ser investigados y posiblemente castigados, después de que el comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, argumentó que los distritos no estaban cumpliendo con la ley.

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Corcoran también rechazó la administración de Biden, que les escribió a él y a DeSantis la semana pasada diciendo que los fondos federales podrían estar disponibles para los administradores escolares que enfrentan repercusiones del estado.

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“Mi recomendación es que todos los superintendentes escolares deben cumplir con la ley, ya sea que estén de acuerdo con ella o no”, dijo Corcoran.

En una reunión de emergencia en línea, los miembros de la junta interrogaron a los superintendentes del distrito, a veces de manera combativa. Padres, maestros y funcionarios, incluido el senador estatal Gary Farmer (D) y la comisionada de agricultura y candidata a gobernador demócrata Nikki Fried, llamaron durante el período de comentarios públicos, expresando una variedad de opiniones acaloradas, desde el desdén por los mandatos de máscaras hasta el apoyo a los condados que enfrentan sanciones. .

“Es una vergüenza para todos ustedes”, dijo Fried a la junta. 'Qué vergonzoso es que le tengas más miedo al gobernador que a la vida de nuestros niños y maestros que ya se están enfermando y muriendo en cifras récord'.

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La mayoría de los estadounidenses apoyan la exigencia de máscaras en las escuelas, y existe una oposición generalizada a través de las líneas partidistas a que los estados retengan fondos de los distritos escolares que requieren máscaras, según un Encuesta Axios / Ipsos.

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Los superintendentes escolares han suplicado a DeSantis que les permita adoptar requisitos de máscaras que sigan las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que recomiendan que las máscaras se usen en el interior de las escuelas, especialmente cuando los niños menores de 12 años siguen sin ser elegibles para las vacunas autorizadas contra el coronavirus.

Carlee Simon, superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Alachua, le dijo a la junta que el mandato de máscaras del distrito no infringe los requisitos del estado porque los padres aún pueden optar por no usar el programa de vales de becas Hope de Florida para transferir a sus hijos a escuelas privadas. Pero el miembro de la junta Ben Gibson dijo que la beca estaba destinada a estudiantes que experimentan acoso relacionado con los protocolos de seguridad del coronavirus. Agregó que el proceso para recibir la beca estatal es 'oneroso'.

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La superintendente interina de escuelas del condado de Broward, Vickie Cartwright, dijo que el condado tenía cinco camas de UCI pediátricas disponibles en medio de la expansión desenfrenada de la variante delta.

Ninguno de los superintendentes respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios después de la reunión.

El debate sobre la necesidad de los mandatos de máscaras se produce cuando algunos distritos escolares que han reiniciado las clases recientemente han informado un aumento en el número de casos.

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Las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough, cuyos más de 220,00 estudiantes lo convierten en uno de los distritos más grandes del estado, tiene 8,400 estudiantes y 307 miembros del personal, ya sea en aislamiento debido a una prueba positiva o en cuarentena después de entrar en contacto cercano con alguien que hizo la prueba. positivo.

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En el condado de Alachua, 162 estudiantes y 58 miembros del personal dieron positivo en los últimos 14 días, después de que se reanudaron las clases la semana pasada. Las clases aún no han comenzado en el condado de Broward, que ha informado 315 casos entre empleados y 13 casos entre estudiantes.

Las sanciones de la junta para los funcionarios escolares en esos condados podrían variar desde la retención de fondos hasta la remoción de los funcionarios escolares, una idea planteada por el presidente de la junta, Tom Grady. Dijo que la junta tenía que decidir si los condados violaban la ley estatal, distanciándose de la politización de cubrirse el rostro.

'El problema no es si los mandatos o las máscaras son buenos o malos', dijo Grady.

Pero mientras los miembros de la junta interrogaban a los superintendentes, el interrogatorio se desvió de posibles violaciones a temas no relacionados.

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En un momento, Grady cuestionó cuánto le costaba a Simon proporcionar entrevistas a los medios de comunicación. También preguntó cuánto pagaba el distrito escolar de Cartwright a su personal de relaciones públicas.

La polémica investigación se produce cuando los funcionarios temen que haya más casos entre los niños que regresan a clase con cifras récord de infección en el estado, donde el promedio de siete días para nuevos casos alcanzó un máximo el martes de 24.716.

El sábado, Simon le dijo a The Washington Post que después de una semana del año escolar, había oído hablar de estudiantes que llegaban a clase después de haber estado expuestos al coronavirus en casa.

“Sabemos que tenemos personas que tienen índices de positividad en el hogar y tenemos familias que todavía eligen traer a sus hijos a la escuela”, dijo. 'Cuando hacen eso, esencialmente están trayendo covid a nuestros edificios, y eso pone a todos en riesgo'.

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