Un distrito escolar de Florida quería esperar para reabrir los edificios escolares. El gobernador Ron DeSantis amenazó con recortar su financiación.

Un distrito escolar de Florida quería esperar para reabrir los edificios escolares. El gobernador Ron DeSantis amenazó con recortar su financiación.

WEST PALM BEACH, Fla. - Florida está apostando mucho en la apertura de escuelas, con superintendentes presionados para tomar decisiones que algunos temen resultarán en brotes de coronavirus. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, obligó esta semana a uno de los distritos escolares más grandes del país a reabrir los campus a fines de agosto, amenazando con retener hasta $ 200 millones en ayuda estatal.

La administración republicana le dijo al condado de Hillsborough, el octavo sistema más grande del país, que perdería la ayuda estatal si no abandonaba los planes de reabrir escuelas de forma remota durante el primer mes del año escolar 2020-2021. Entonces, el condado revisó su plan y comenzará con solo una semana de aprendizaje remoto. Luego, los padres elegirán si envían a sus hijos a los edificios escolares.

“Fue muy claro. Si no cumplimos con su orden de emergencia, seremos obstaculizados financieramente ”, dijo el jueves el superintendente de Hillsborough, Addison Davis. “Perderíamos cerca de $ 200 millones. Simplemente no podemos hacer eso. Eso nos llevaría a la bancarrota. Nos pondría en una situación financiera terrible '.

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DeSantis, un fuerte aliado del presidente Trump, que quiere que se abran las escuelas, citó la visión de la superintendente del condado de Martin, Laurie Gaylord, de reabrir las escuelas como una misión 'similar a una operación Navy SEAL'.

“Así como los SEAL superaron los obstáculos para llevar a Osama bin Laden ante la justicia, el sistema escolar del condado de Martin también encontraría una manera de brindar a los padres una opción significativa de instrucción en persona o aprendizaje continuo a distancia”, dijo DeSantis en un discurso del miércoles.

Ese día, nueve estudiantes fueron enviados a casa desde una escuela primaria en el condado de Martin a cuarentena después de que un estudiante mostrara síntomas de covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

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Al menos una docena de sistemas escolares en el estado abrieron sus puertas para el aprendizaje cara a cara esta semana, sin dejar de ofrecer a los padres la opción de clases virtuales.

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La administración de DeSantis también está jugando duro con otros distritos escolares en un estado que es uno de los puntos calientes del coronavirus en la nación, lo que los obliga a reabrir edificios ahora o antes de lo que desean. Otros gobernadores han vinculado la reapertura de escuelas a la financiación estatal, pero ninguno tan explícitamente como DeSantis.

El estado obligó al condado de Palm Beach a reescribir su plan para la reapertura de escuelas y ahora reabrirá los edificios escolares para todos los estudiantes antes de lo que quería. El condado de Hendry es un distrito escolar pequeño en el sur de Florida con una tasa muy alta de pruebas positivas de coronavirus (21,4 por ciento el jueves, según el Departamento de Salud de Florida) que había querido abrir de forma remota pero bajo la presión del estado abrirá campus el 31 de agosto. .

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud dicen que un estándar seguro para reabrir escuelas sería una tasa de positividad para el coronavirus por debajo del 5 por ciento. La tasa de positividad en el condado de Hillsborough es del 8 por ciento, y hay temores en muchas partes del estado de que aumenten las tasas de infección, y se espera que cerca de 1 millón de personas visiten Florida durante el fin de semana del Día del Trabajo.

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El capítulo de Florida de la Academia Estadounidense de Pediatría publicó una nueva guía sobre reaperturas de escuelas a fines de julio, instando a que la ciencia y la seguridad impulsen todas las decisiones sobre cómo comenzar el año académico.

Pero la administración de DeSantis ha estado tratando de dejar de lado a los funcionarios de salud locales, diciéndoles que no den recomendaciones a los distritos sobre si es seguro para ellos reabrir. La Asociación de Educación de Florida lo demandó a él y a otros funcionarios en un intento de mantener cerrados los edificios escolares, diciendo que reabrirlos no era seguro. El comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, calificó la demanda de frívola.

La Asociación de Maestros de Aula del Condado de Orange está demandando al distrito escolar para que detenga el aprendizaje presencial, y el viernes un juez fijó una audiencia acelerada para el lunes sobre la demanda de la organización de que el distrito escolar del condado entregue los registros públicos relacionados con el coronavirus. infecciones y medidas de seguridad que se están tomando.

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Jimbo Jackson, director de la escuela K-8 Fort Braden en el condado de Leon en el norte de Florida, lamentó las muertes relacionadas con el virus de tres personas vinculadas a la escuela en el lapso de menos de un mes, incluso mientras él mismo luchaba contra el virus. Su esposa y su hermano también contrajeron el virus.

Jordan Byrd, de 19 años, conserje de una escuela, murió el 18 de julio; su madre, Jacqueline Byrd, de 55 años, trabajadora escolar jubilada, murió el 10 de agosto. Y Karen Bradwell, de 53 años, amiga de la familia Byrd y directora del programa extracurricular de la escuela, murió el 25 de julio.

'Me preocupa mucho que no podamos garantizar la seguridad de nuestro personal y estudiantes', dijo Jackson sobre la inminente reapertura. “Tengo la perspectiva de ser un sobreviviente covid [-19] y también de guiar a dos familias a través del fallecimiento inesperado de sus familiares. No es nada que quieras hacer nunca, y que suceda tres veces ahora, creo que me hace verlo de manera diferente '.

Los niños y el virus: a medida que las escuelas vuelven a abrir, se desconoce mucho sobre el riesgo para los niños y el peligro que representan para los demás.

Dijo que alrededor del 50 por ciento de los estudiantes de la escuela han optado por tomar clases solo en línea para el comienzo del semestre, pero desearía que todas las familias hubieran elegido la opción en casa.

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“Animaría a los padres, si tienen la capacidad de mantener a los niños en casa como aprendices a distancia, a hacerlo hasta que veamos una mejora drástica en los números, o posiblemente a través del descubrimiento de una vacuna viable”, dijo Jackson.

Florida ha seguido adelante para reabrir escuelas incluso cuando las escuelas del norte, en Georgia, abrieron y luego cerraron para lidiar con las infecciones entre los estudiantes y el personal. En el condado de Cherokee, 900 estudiantes y miembros del personal se vieron obligados a ponerse en cuarentena después de que casi 60 personas dieron positivo por el virus. Otra escuela secundaria, donde un estudiante publicó una foto de un pasillo lleno de gente en Twitter, cerró recientemente temporalmente cuando nueve personas dieron positivo.

La escuela de Georgia con fotos de pasillos llenos frenará las clases en persona después del brote de coronavirus

A un puñado de sistemas escolares en el sur de Florida, la parte más afectada del estado, se les permitirá mantener sus edificios escolares cerrados. Los condados de Miami-Dade y Broward, el cuarto y séptimo distritos más grandes del país, respectivamente, tienen permiso del estado para comenzar el año escolar virtualmente y mantener sus edificios cerrados hasta al menos principios de octubre.

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Un director de una escuela secundaria en Palm Beach, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijo que estaba profundamente perturbado al ver a las escuelas presionadas para abrir, especialmente mientras observaba el cierre de escuelas en Georgia y Mississippi después de que los estudiantes y el personal dieron positivo. Dijo que recientemente realizó una orientación en persona para nuevos maestros y les agradeció por 'ser valientes'.

“Necesitamos el dinero para mantener las escuelas abiertas y pagar a los maestros”, dijo el director. 'Estás siendo rehén'.

El condado está gastando casi $ 4 millones para abordar la pandemia. Parte de ese dinero se destinará a la compra de 82.000 computadoras portátiles Chromebook para estudiantes que necesitan computadoras para el aprendizaje en línea.

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DeSantis, quien dijo que enviaría a sus tres hijos a la escuela si tuvieran la edad suficiente (todos tienen menos de 4 años), dijo que los padres y maestros le dijeron que quieren que las escuelas vuelvan a abrir ahora.

'He hablado con maestros que solo están preocupados por las brechas de rendimiento que probablemente continuarán desarrollándose sin esa instrucción en persona', dijo DeSantis el lunes durante una reunión en Winthrop College Prep Academy, una escuela autónoma en el condado de Hillsborough. “He escuchado de muchos padres sobre, sí, ese componente académico, que es muy importante, pero también solo los aspectos sociales y de desarrollo de estar en la escuela en comparación con tener que estar siempre en casa.

'Y creo que eso es especialmente cierto para muchas de nuestras familias de bajos ingresos', dijo DeSantis. 'Quiero decir, tienes familias en Florida, puedes tener una madre soltera que tiene tres hijos en la escuela y tiene que trabajar'.

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Corcoran también estuvo en esa reunión y mencionó que, si bien los hijos de DeSantis son demasiado pequeños para ir a la escuela, sus propios seis hijos estaban regresando a la escuela.

“Todos mis hijos están en escuelas públicas”, dijo Corcoran. “Tengo dos en la secundaria, uno en la secundaria, dos en la primaria y uno en la universidad. Los seis de mis hijos van a regresar a sus campus porque hemos tomado la decisión de que creemos que es lo mejor para ellos '.

En el condado de Duval en el noreste de Florida, donde la Convención Nacional Republicana estaba programada para celebrarse en agosto antes de que Trump la cancelara debido al coronavirus, el sistema escolar permitió a los padres elegir si dejar a sus hijos en casa para el aprendizaje virtual o regresar a la escuela para instrucción presencial unos días a la semana. Los líderes educativos del condado habían pensado en volverse completamente virtual, pero se dieron cuenta de que demasiados estudiantes no tenían computadoras.

Shannon Beckham, quien tiene dos hijos en el sistema escolar allí, dijo que su familia estaba angustiada por cómo proceder. Finalmente, decidieron que ambos niños se quedarían en casa durante las primeras nueve semanas de escuela. Les preocupaba la posibilidad de exponer al virus a un miembro de la familia con problemas médicos.

“Fue una decisión tan difícil. Mi hija estaba llorando. Extraña ver a sus amigos, la comunidad y la cercanía ”, dijo Beckham. “Todo el mundo quiere volver a la escuela. Quiero que mis hijos regresen. No conozco a ningún padre soltero que no quiera que su hijo regrese a la escuela.

'Pero el estado no ha hecho lo suficiente para garantizar su seguridad', dijo. “Podrían haber ofrecido más recursos. Creo que el condado de Duval ha hecho lo mejor que ha podido con lo que ha hecho, pero dada la presión del estado, realmente no tenían muchas opciones '.

'Están siendo rehenes del estado de Florida, lo cual es una lástima', dijo. 'No tenía que ser así'.

Balingit y Strauss informaron desde Washington.