Los republicanos de Florida siguen adelante con sus ataques a la educación pública

Los republicanos de Florida siguen adelante con sus ataques a la educación pública

Aquí hay un cuestionario muy breve:

La Junta Escolar del Condado de Hillsborough en Florida se reunió este mes para considerar una docena de propuestas para abrir nuevas escuelas autónomas o extender los acuerdos operativos a otras. La junta consideró datos, recomendaciones de su personal y testimonios de miembros de la comunidad sobre los estatutos, que son financiados con dólares de impuestos públicos pero operados de forma privada.

Luego votó a favor de aprobar cuatro y denegar ocho (no siempre aceptó el consejo del personal). Cuatro de los que se denegaron fueron solicitudes de mantenimiento de escuelas existentes. Las decisiones fueron tomadas por la junta después de que los miembros se enteraron de los malos resultados académicos, las violaciones de la ley federal y otros problemas en algunas de las escuelas. Se supone que esas cuatro escuelas cerrarán ahora y sus estudiantes deben encontrar otras escuelas.

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¿Qué hizo la administración del gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), amante de las escuelas autónomas? ¿Dejó que la junta escolar local hiciera su trabajo sin interferencia estatal? ¿Señaló lo que consideró errores en el proceso y se ofreció a ayudar a la junta a resolverlos? ¿O amenazó con retener fondos del distrito sobre las cuatro escuelas autónomas existentes a las que se les dijo que cerraran?

Es Florida, donde los funcionarios republicanos hace tiempo que abandonaron la pretensión de que creen que las comunidades deberían administrar sus propias escuelas públicas sin microgestión desde Tallahassee o que quieren mantener la integridad de los distritos escolares públicos tradicionales.

El comisionado de Educación Richard Corcoran tomó la última opción, enviando una carta a la junta que decía que había violado un estatuto estatal al cerrar cuatro escuelas y le dio a la junta una fecha límite para explicarse y cambiar de rumbo o de lo contrario enfrentar la pérdida de millones de dólares estatales. .

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Los abogados de la junta planean desafiar la interpretación de Corcoran del estatuto, pero los funcionarios del distrito dicen que no se espera que eso impida que Corcoran intente, de alguna manera, mantener abiertas las escuelas. La presidenta de la junta escolar, Lynn Gray, dijo en una entrevista que el panel iba a pelear con él, sin embargo, agregó: 'Nos podría costar'.

El Departamento de Educación de Florida no respondió a las consultas sobre la amenaza de Corcoran a Hillsborough.

El episodio de Hillsborough es el último de los repetidos ataques a la educación pública y el control local - durante mucho tiempo un principio del Partido Republicano - por parte de los líderes republicanos de Florida. DeSantis dejó en claro su desdén por las escuelas públicas tradicionales en 2019 cuando adoptó una nueva definición de 'educación pública', que fue aprobada con entusiasmo por la entonces secretaria de Educación, Betsy DeVos.

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DeSantis dijo en un tweet: 'Mira, si son dólares públicos, es educación pública'. Eso significaría que la educación pública incluye escuelas privadas y religiosas que discriminan a LGBTQ y otras personas que las ofenden pero que aún reciben fondos de los contribuyentes a través de vales y programas similares.

Betsy DeVos y sus aliados están tratando de redefinir la 'educación pública'. Los críticos lo llaman 'absurdo'.

Eso es lo que los críticos de DeSantis y su agenda de “elección de escuela” dicen que es el objetivo final del gobernador y sus aliados: privatizar la educación pública.

'Están tratando sistemáticamente de eliminar la educación pública', dijo Gray, y señaló que los partidarios de las escuelas autónomas estaban tratando de abrir escuelas autónomas en áreas donde se encuentran las mejores escuelas públicas de Hillsborough, y en áreas donde no hay suficientes escuelas públicas tradicionales para manejar el crecimiento población de inmigrantes hispanos.

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'Son muy, muy estratégicos sobre dónde los están poniendo', dijo. 'Está muy bien planeado'.

DeSantis y otros funcionarios estatales dicen que los padres saben mejor lo que necesitan sus hijos y que los programas de elección de escuelas están diseñados para brindarles opciones. Dicen, correctamente, que algunas escuelas públicas tradicionales han reprobado a los estudiantes, pero no mencionan las escuelas autónomas que han hecho lo mismo.

De hecho, el sector de las escuelas autónomas en Florida se ha visto afectado durante mucho tiempo. Aunque los republicanos en el estado han impedido una supervisión estricta del sector, incluso mientras se microgestionan los distritos escolares públicos, Florida ha tenido durante mucho tiempo una de las tasas anuales de cierre de escuelas autónomas más altas del país, involucrando escuelas que fueron cerradas después de escándalos financieros y de otro tipo. El estado también ha invertido miles de millones de dólares de los contribuyentes en programas similares a cupones a pesar de que no hay evidencia concreta de que las escuelas privadas y religiosas que reciben el dinero hayan impulsado las trayectorias académicas de los estudiantes.

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Y así, los ataques a los distritos escolares públicos tradicionales siguen viniendo de la administración DeSantis.

El otoño pasado, DeSantis amenazó al condado de Hillsborough, diciendo que perdería los fondos estatales para la educación (¿te suena familiar?) Si no abandonaba los planes de reabrir las escuelas de forma remota durante el primer mes del año escolar 2020-2021. El condado cambió sus planes para abrir prácticamente como lo hicieron la mayoría de los distritos del país mientras la pandemia estaba en su apogeo.

Un distrito escolar de Florida quería esperar para reabrir los edificios escolares. El gobernador Ron DeSantis amenazó con recortar su financiación.

DeSantis, un aliado cercano del expresidente Donald Trump, había ordenado que todos los distritos escolares abrieran el otoño pasado, mientras que la mayoría de los distritos del país permanecían cerca a pesar de las altas tasas de coronavirus, dando solo unos pocos permisos para permanecer cerrados un poco más que los demás.

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Podría pensar que Hillsborough es el número uno en la lista de distritos escolares de la administración en los que entrometerse, pero eso es solo si no sabía que DeSantis tenía la vista puesta en destituir a Robert Runcie, el superintendente del condado de Broward recientemente fallecido. el primer día que asumió el cargo de gobernador en enero de 2019.

DeSantis presionó para que Runcie fuera destituido por la junta escolar local que lo contrató, culpando al superintendente en parte por la falta de seguridad en Marjory Stoneman Douglas Senior High School en Parkland, donde ocurrió un tiroteo masivo en febrero de 2018. DeSantis sabía que no tenía la autoridad para destituir unilateralmente a Runcie y su junta escolar siguió apoyándolo. Entonces, el gobernador pidió la creación de un gran jurado que acusó a Runcie a principios de este año por un solo cargo de perjurio, cuyos detalles aún no se han revelado.

Los abogados de Runcie dicen que el cargo de perjurio, que se deriva de una investigación sobre los tiroteos en Parkland y se amplió para incluir otros problemas, tuvo una motivación política. También lo hacen algunos de los miembros de la junta, que aceptó la renuncia de Runcie tras su arresto por el cargo a fines de abril.

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También hubo el incidente a fines del año pasado en el que Corcoran, quien dijo públicamente en septiembre de 2020 que alentaría a todos a 'nunca leer' The Washington Post o The New York Times, anunció que se había 'asegurado' de que un maestro veterano en Duval Las Escuelas Públicas del Condado habían sido 'despedidas' de su puesto. Los comisionados de educación en Florida en realidad no tienen el poder de despedir a un maestro.

Amy Conofrio fue trasladada a un puesto no docente por el distrito después de que se negó a quitar una bandera de Black Lives Matter sobre su salón de clases en la escuela secundaria Robert E. Lee, donde el 70 por ciento de los estudiantes son negros. La portavoz del distrito, Laureen Ricks, dijo en ese momento en un correo electrónico que el empleado en cuestión (que no fue nombrado en las declaraciones del condado) estaba siendo investigado por varios incidentes, ninguno de los cuales fue identificado.

Los resultados de la investigación sobre Donofrio, quien cofundó una organización impulsada por estudiantes llamada EVAC Movement que trabajó para capacitar a los estudiantes negros para que trabajen por un cambio positivo, aún no se han publicado.

Los líderes republicanos de Florida han estado últimamente en las noticias nacionales por otros movimientos educativos, que incluyen:

  • Una nueva ley que prohíbe que se enseñe la teoría crítica de la raza en las aulas de Florida, aunque no está claro que ninguna aula realmente la enseñe. CRT es un movimiento intelectual que examina la forma en que las políticas y las leyes perpetúan el racismo sistémico. Las legislaturas lideradas por republicanos en numerosos estados han aprobado o ya han aprobado leyes para restringir la forma en que los maestros pueden abordar el racismo sistémico, una reacción al movimiento de justicia social que surgió de las protestas contra el asesinato policial de George Floyd en mayo de 2020 en Minneapolis.

Maestros de todo el país protestan contra las leyes que restringen las lecciones sobre racismo

  • Una nueva ley que, entre otras cosas, requiere que las universidades públicas evalúen la “diversidad de puntos de vista” en el campus cada año a través de una encuesta desarrollada por la Junta Estatal de Educación. DeSantis y otros conservadores habían lamentado con frecuencia que los conservadores y sus puntos de vista reciben poca atención en la educación superior.

Vale la pena recordar lo que dijo el periódico St. Augustine Record sobre Corcoran en un editorial de 2018, titulado 'Descanse en paz, educación pública'.

No nos andemos con rodeos políticos: poner al ex presidente de la Cámara de Representantes Richard Corcoran a cargo de la educación de Florida es como contratar a Genghis Khan para dirigir el Departamento de Correcciones del estado. El zorro de la escuela autónoma se dirige al gallinero del Departamento de Educación y, para la escuela pública, eso es malo para chuparse los dedos. Corcoran es un coaccionista, un luchador y un político que premia la lealtad mientras marca a los oponentes para vengarse. Quienes lo conocen dirían que se sentiría halagado por la descripción.

Periódico de Florida: 'Descanse en paz, educación pública'