El sector de las escuelas autónomas de Florida es un verdadero desastre

El sector de las escuelas autónomas de Florida es un verdadero desastre

La educación pública en Florida está siendo atacada en tantos frentes que a veces puede ser difícil hacer un seguimiento.

La legislatura liderada por los republicanos está creando nuevos programas que utilizarán fondos públicos para la educación en escuelas privadas y religiosas, lo que se suma a varios programas que ya existen. Se ha hecho un esfuerzo en la legislatura para requerir que los distritos escolares compartan con las escuelas autónomas el dinero que los votantes eligieron en un referéndum para ir a los distritos escolares, pero no está claro cómo terminará eso. Y esta semana, la legislatura estatal votó para permitir que los maestros porten armas en la escuela a pesar de la oposición de muchos distritos escolares.

Por eso, el veterano educador Peter Greene, en su blog Curmudgucation, escribió , 'Florida es realmente lo peor'.

Adivine qué estado gasta la mayor cantidad de fondos públicos en la educación escolar privada y religiosa. Pista: Betsy DeVos tiene una casa allí.

Veré todo eso en una publicación separada, pero esta pieza está dedicada al lío que es el sector de las escuelas autónomas en Florida.

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Esto fue escrito por Carol Burris, ex directora de una escuela secundaria de Nueva York que ahora se desempeña como directora ejecutiva de la Red de Educación Pública , un grupo de defensa sin fines de lucro. Fue nombrada Educadora del Año 2010 por la Asociación de Administradores de Escuelas del Estado de Nueva York. En 2013, la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias la nombró Directora del Año de Escuelas Secundarias del Estado de Nueva York.

Burris ha estado relatando problemas con la reestructuración escolar moderna y la elección de escuelas durante años en este blog. También ha escrito sobre problemas con las escuelas autónomas en California y otros estados.

Más recientemente, fue coautora de un informe publicado por su organización que dice que el gobierno federal ha desperdiciado hasta $ 1 mil millones en escuelas autónomas que nunca abrieron, o abrieron y luego cerraron debido a la mala administración y otras razones, y que el Departamento de Educación no supervisar cómo se gasta el dinero de la subvención.

Informe: el gobierno de EE. UU. Desperdició hasta $ 1 mil millones en escuelas autónomas y aún no supervisa adecuadamente las subvenciones

Por Carol Burris

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Schoolsforsale.com afirma ser 'los corredores escolares más grandes de los Estados Unidos a los que tendrá que llamar'. Su propietario, el agente inmobiliario David Mope, es un corredor de escuelas privadas, escuelas en línea y preescolares. El tambien te ayudara inicia tu propia escuela virtual proporcionando maestros certificados, experiencia en marketing y asistencia para obtener la acreditación.

Mope no es un recién llegado al mundo escolar con fines de lucro. Era el propietario y director ejecutivo de Acclaim Academy, una cadena de chárter de estilo militar. 'Cadetes' de Acclaim, que eran predominantemente estudiantes de minorías de hogares de bajos ingresos, vestían uniforme militar y participaban en simulacros . El director de educación de las escuelas, Bill Orris, había dirigido anteriormente una escuela autónoma que se cerró después de que la empresa de gestión la abandonara.

Las señales de advertencia de falla estuvieron allí desde el principio. La cadena intentó agresivamente abrir nuevas escuelas en distritos múltiples antes de establecer un historial en sus dos escuelas existentes. La mayoría de los distritos vieron banderas rojas, pero dos no . En el otoño de 2013, se aprobaron dos escuelas Acclaim más, lo que eleva el total de escuelas de la cadena a cuatro.

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A medida que llegaron las calificaciones escolares, como era de esperar, las escuelas autónomas de Acclaim Academy recibieron una calificación de 'F'. En 2015, tres cerró sus puertas, dejando a las familias en la estacada de una manera que los padres descrito como caos . Aunque la Junta de Educación del Estado de Florida había permitido que las escuelas permanecieran abiertas hasta terminar el año escolar, Mope se declaró en bancarrota, enviando a los estudiantes a la calle luchando por inscribirse en otra escuela con solo unas pocas semanas para el año escolar. A los vendedores nunca se les pagaría. Los padres ayudaron a los maestros a empacar. Sin embargo, Mope Fingió que las escuelas eran solventes y continuó negociando un trato para comprar cientos de miles de dólares en equipos.

¿Cómo podría abrir Acclaim Academy en primer lugar? ¿Quién le daría a esta arriesgada cadena de estatutos el capital inicial para comenzar? Los contribuyentes estadounidenses lo hicieron. Una subvención del Programa de Escuelas Autónomas del Departamento de Educación de los EE. UU. (CSP) por $ 744,198 ayudó a que las Acclaim Academies despegaran.

Las escuelas autónomas Acclaim Academy se encontraban entre las 502 escuelas autónomas de Florida que recibió subvenciones del Departamento de Educación entre 2006 y 2014. Todos menos dos provinieron de dinero federal entregado al estado para su distribución. Según la base de datos de CSP, estas escuelas autónomas de Florida recibieron un total de casi $ 92 millones en fondos federales entre 2006 y 2014.

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Al menos 184 (36,6 por ciento) de esas escuelas ahora están cerrados , o nunca abrió en absoluto. Estas escuelas autónomas difuntas recibieron $ 34,781,736 solo en dinero “semilla” federal.

Una de las principales razones del crecimiento explosivo y el fracaso de las escuelas autónomas de Florida es que casi la mitad están dirigidas por organizaciones de gestión autónoma con fines de lucro (CMO). La escuela autónoma sin fines de lucro se convierte en un 'paso a través' para que la corporación con fines de lucro proporcione personal a la escuela, proporcione operaciones fiscales, de adquisiciones y legales, e incluso sea el propietario. Dos escuelas autónomas alternativas de Miami que formaban parte de la cadena de estatutos de Life Skills pagaron el 97 por ciento de sus ingresos a su CMO con fines de lucro, la ahora desaparecida White Hat Management Corporation of Ohio.

Todas las escuelas autónomas de Florida Life Skills ahora están cerradas. When Life Skills Winter Haven fue cerrado en 2011 , su junta de tres miembros estaba enviando solo el 29 por ciento de los fondos de los contribuyentes al aula. Uno de sus 72 estudiantes de inglés se graduó.

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Sin embargo, entre 2006 y 2014, el Departamento de Educación de EE. UU. Donó casi $ 1.5 millones a 10 escuelas autónomas de habilidades para la vida a través de la subvención Florida SEA.

Según el Departamento de Educación de EE. UU. Documento de orientación del programa de escuelas autónomas, los CMO con fines de lucro como White Hat pueden no recibir directamente una subvención de CSP. Sin embargo, las escuelas autónomas que se rigen por un CMO con fines de lucro pueden, siempre que la relación entre las entidades cumpla con los criterios que indiquen independencia. ¿Fueron las escuelas autónomas Life Skills que entregaron más del 97 por ciento de sus ingresos a White Hat independientes de su CMO?

Debido a preocupaciones sobre las relaciones entre las escuelas autónomas y sus CMO, la Oficina del Inspector General (OIG) del Departamento de Educación de EE. UU. realizó una auditoría de esas relaciones en tres estados entre 2011 y 2013. Uno de los estados seleccionados fue Florida.

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Tres de las cinco cartas de Florida que examinó la OIG pertenecían a Academica , una empresa de gestión de escuelas autónomas con fines de lucro con escuelas en cinco estados y el Distrito de Columbia. Presta servicios a 126 escuelas autónomas solo en Florida, incluida la Cadena de chárter SLAM , iniciado por el rapero Pitbull.

Dos de las escuelas autónomas SLAM de Pitbull recibieron fondos de CSP por un total de $ 400,000. Así es como el Academica con fines de lucro describe su relación con SLAM.

Como empresa de gestión de escuelas autónomas, Academica tiene una capacidad similar a la del personal de un distrito escolar y la función de la junta en la gestión de una escuela pública tradicional.

La OIG auditoría de tres escuelas Academica - Excelsior, Mater High y Mater East - plantea preguntas adicionales. Los auditores encontraron que la Junta de la escuela autónoma Excelsior, que terminó su relación con Academica en 2013, permitió a Academica encontrar, diseñar y adquirir instalaciones, recomendar personal, llevar a cabo el funcionamiento diario de la escuela y asumir responsabilidades contables. , presupuestar y producir su pronóstico financiero. El CMO con fines de lucro participó en todas las reuniones de la junta directiva e hizo recomendaciones a la junta.

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La auditoría de la OIG de las dos escuelas autónomas Mater identificó transacciones de partes relacionadas entre Academica con fines de lucro y una empresa de bienes raíces que alquilaba edificios y servicios de seguridad a las escuelas.

Aunque la auditoría es difícil de seguir debido a las extensas redacciones, está claro que la investigación encontró transacciones inapropiadas entre el CMO, School Development HG II, L.L.C., School Development East L.L.C., Duke School Properties, L.L.C. y las escuelas charter.

School Development Corporation HG II poseía y alquilaba un edificio a Mater High School, mientras que School Development East poseía y alquilaba un edificio a Mater East. School Development Corporation era propiedad de una empresa panameña, Wolfson Hutton Development Company. Los directores de Wolfson Hutton Company eran los hermanos Zulueta, fundadores de Mater Academies y Academica. Los detalles de la compleja web con fines de lucro se pueden encontrar aquí en un informe de investigación anterior de las Escuelas Públicas de Miami-Dade.

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Según la OIG, no había pruebas de que la relación entre el CMO y la empresa de bienes raíces fuera revelada a la junta directiva de la escuela autónoma en el momento del contrato de arrendamiento original; tampoco hubo 'evidencia de una discusión sobre la renovación del acuerdo de administración con Academica o la razonabilidad de los servicios o tarifas de CMO'. Las transacciones inmobiliarias originales se llevaron a cabo mientras Fernando Zulueta formó parte de la Junta Mater .

Para 2010, los hermanos Zulueta controlaban más de $ 115 millones en bienes raíces exentos de impuestos de Florida y las empresas recaudan alrededor de $ 19 millones en pagos de arrendamiento. Muchas de las escuelas autónomas pagaron alquileres muy por encima de las tarifas esperadas. Academica no solo se benefició del alquiler de bienes raíces que poseía, sino que también vendió nómina, servicios para empleadores, servicios de construcción, arrendamiento de equipos y servicios escolares a las escuelas.

Teniendo en cuenta la complicada red de conflictos de intereses y la pura especulación, uno pensaría que Academica se habría reducido. Para nada. Las contribuciones de bolsillo a los legisladores de Florida han protegido a Academica y otros CMO con fines de lucro de las regulaciones que inhiben su capacidad para obtener ganancias de los fondos de los contribuyentes. Y luego están los legisladores que se están beneficiando de las escuelas autónomas.

Hasta 2016, el aliado más cercano de Academica en la capital era el cuñado de Fernando Zulueta, [ex representante de la Cámara de Representantes de Florida] Erik Fresen. Fresen, ex cabildero de Academica , se desempeñó como presidente de Apropiaciones de Educación de la Casa incluso mientras trabajaba como consultor para una empresa llamada Civica que tenía contratos con escuelas de Academica.

Durante sus ocho años en la legislatura, Fresen nunca se molestó en presentar sus impuestos, resultando en una prisión de 60 días sentencia después de que dejó el cargo.

Academica continúa expandiéndose. La cadena de chárter de Somerset, como SLAM y Mater de Pitbull, es una cadena de chárter más que utiliza Academica como su CMO. Recientemente se abrió camino en el Distrito Escolar de Parkland al reclamar la carta era necesaria para adaptarse al crecimiento del vecindario. Los números de crecimiento presentados estaban enormemente inflados. La información errónea con respecto a la certificación de maestros, así como la afirmación de que el estatuto proporcionaría un 'período de inscripción especial' para aquellos que viven más cerca de la escuela (tal privilegio no está permitido por la ley estatal) resultó no solo en controversia, sino que un esfuerzo organizado por los residentes para detener la escuela autónoma. La escuela fue aprobada de todos modos.

El 'promotor' de la escuela fue el desarrollador Frank Biden, el hermano de Joe Biden, quien anteriormente estaba asociado con otra cadena de escuelas chárter con fines de lucro de Florida. conocido como Maverick . Casi todos los estatutos de Maverick en el estado se han cerrado.

Hay quienes podrían pensar que los residentes del Estado del Sol están obteniendo lo que se merecen debido a su falta de voluntad para controlar el sector de los vuelos chárter con fines de lucro. Pero considere esto:

Las escuelas Maverick recibieron casi $ 3 millones en fondos de puesta en marcha y difusión del Programa de escuelas autónomas del Departamento de Educación de EE. UU., Y las escuelas que utilizan la CMO de Academica con fines de lucro recibieron más de $ 20 millones.

Todos estamos subvencionando las escuelas chárter que alimentan las cadenas con fines de lucro.

Como el Informe reciente de la Red de Educación Pública demuestra, el Departamento de Educación de EE. UU. ha estado dormido al volante cuando se trata de administrar los más de cuatro mil millones de dólares que han fluido a través de su programa de escuelas autónomas. En 2016, a pesar de todos los problemas conocidos con las escuelas autónomas de Florida, el departamento otorgó al estado una subvención de tres años por casi $ 71 millones.