Florida ofrece vales escolares para familias enojadas con mandatos de máscaras mientras el juez bloquea temporalmente la prohibición en Arkansas

Florida ofrece vales escolares para familias enojadas con mandatos de máscaras mientras el juez bloquea temporalmente la prohibición en Arkansas

Las disputas sobre si se debería permitir que las escuelas requieran máscaras faciales se intensificaron en dos estados el viernes, y la batalla ideológica sobre la salud pública y la elección personal mostró pocas señales de disminuir en la víspera del nuevo año escolar.

En Arkansas, un juez bloqueó temporalmente una ley estatal que impide que las escuelas y otras agencias gubernamentales impongan máscaras. Pero en Florida, la junta escolar estatal impulsó la oposición del gobernador a los mandatos, extendiendo la elegibilidad para un programa de vales escolares financiado por los contribuyentes a los estudiantes que enfrentan requisitos de mascarilla.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado el enmascaramiento universal en todas las escuelas, diciendo que se encuentra entre las mejores estrategias disponibles para mitigar la propagación del coronavirus. Pero Florida y Arkansas se encuentran entre alrededor de media docena de estados que han prohibido a sus distritos escolares imponer requisitos.

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El gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), ha amenazado con retener los fondos de los distritos que no cumplan y argumenta que las máscaras deberían ser una elección personal. Pero algunos distritos de Florida están dispuestos a desafiar esas órdenes, argumentando que se necesitan máscaras para proteger a los estudiantes en un momento en que la variante delta de la enfermedad está aumentando.

'Si un padre quiere que su hijo use una máscara, debe tener ese derecho', dijo el vicepresidente de la junta escolar estatal, Ben Gibson. 'Si un padre no quiere que su hijo use una máscara en la escuela, debe tener ese derecho'.

A medida que se acerca el nuevo año escolar, los debates sobre los mandatos de las máscaras provocan ira y confusión

En Arkansas, el gobernador Asa Hutchinson (R) había firmado la prohibición contra los mandatos de máscaras en abril, pero luego apoyó su revocación para las escuelas. Argumentó que permitir que los distritos escolares individuales tomaran esta decisión era un enfoque conservador que impulsó el control local.

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Hutchinson llamó a la legislatura a una sesión especial para reconsiderar la ley, pero los legisladores se negaron a hacer cambios. El gobernador dijo a los periodistas el viernes que estaba decepcionado con la legislatura y criticó a algunos de los que describió como de 'actitud informal, si no arrogante, hacia esta emergencia de salud pública y hacia este remedio que les sugerí'.

Los comentarios de Hutchinson se produjeron después de que un juez impidiera temporalmente que el estado hiciera cumplir la ley. El gobernador dijo que el juez había dictaminado correctamente que la ley 'es inconstitucional y una extralimitación de la autoridad'.

Arkansas prohibió los mandatos de máscaras. El gobernador ahora dice que lamenta haber firmado la ley.

La orden del viernes, emitida por el juez de circuito del condado de Pulaski, Tim Fox, falló en contra del estado por varios motivos. El juez dictaminó que tales intromisiones en otra rama de las acciones del gobierno equivalían a una violación inconstitucional de la separación de poderes. También señaló que, si bien las escuelas públicas tenían prohibido exigir máscaras, las escuelas privadas no.

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Tom Mars, abogado de dos madres que impugnaron la prohibición, señaló que, según la ley, el propio tribunal tenía prohibido ordenar a los asistentes a la audiencia que se pusieran máscaras, algo que el propio Fox había ordenado de hecho.

De vuelta en Florida, los opositores a la orden de DeSantis han señalado un aumento vertiginoso de los casos de coronavirus en el estado en las últimas semanas. Florida informó el jueves 22,783 nuevos casos, el recuento más alto en un solo día desde el inicio de la pandemia en 2020.

Varios distritos han amenazado con desafiar la orden. El condado de Alachua, donde se encuentra la Universidad de Florida, exige máscaras durante las dos primeras semanas de clases en medio de un aumento en los casos de coronavirus. Dos conserjes escolares del distrito habían muerto recientemente de covid-19.

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El condado de Broward había impuesto un mandato de máscaras, pero lo puso en pausa después de que DeSantis amenazara con retener los fondos estatales de los distritos que requerían máscaras. Ahora se ha revertido de nuevo. Todas las personas en las escuelas públicas de Broward deben usar máscaras, decidió la junta escolar esta semana.

Algunos distritos escolares de Florida siguen adelante con los mandatos de máscaras

DeSantis enfrentó otro desafío a su orden el viernes, cuando los padres de 15 niños con discapacidades que asisten a escuelas públicas de Florida presentaron una demanda, diciendo que su orden ejecutiva que prohíbe los mandatos de máscaras interfería con sus derechos bajo las leyes federales de derechos de las personas con discapacidad. La demanda dice que los niños corren un grave riesgo de salud si contraen covid-19 y quieren estar protegidos en las escuelas de todas las formas posibles, incluso si todos usan máscaras.

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Según la acción del viernes por parte de la junta estatal, los niños en distritos con mandatos podrían calificar para vales para asistir a escuelas privadas, aunque no estaba claro cuánto dinero se dedicaría al programa o cuántos estudiantes podrían beneficiarse.

La junta escolar del estado de Florida no respondió a una mujer que habló en la sección de comentarios públicos de la reunión para preguntar si los vales estarían disponibles para los estudiantes que deseen mandatos de máscaras y asistan a distritos que no los exigen.

El programa, llamado la beca Hope , normalmente está disponible para estudiantes que han sido acosados ​​o intimidados en sus escuelas públicas. Bajo la orden de emergencia , los cupones están disponibles 'cuando los protocolos de salud COVID-19 de un distrito escolar, incluido el enmascaramiento, representan un peligro para la salud o la educación de su hijo'.

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La Beca Hope, que comenzó en el año escolar 2018-2019, atendió a 384 estudiantes el año escolar pasado. El estado tiene más de $ 6.2 millones en el fondo del programa y dice que puede atender a otros 850 estudiantes.

Damaris Allen, una defensora de la educación pública en Florida con un niño en las escuelas públicas del condado de Hillsborough, dijo que le preocupa la salud y la seguridad de los niños que serán obligados a ingresar a las escuelas con compañeros sin máscara, algunos de los cuales podrían ser portadores del virus.

“Ellos promocionaron esto diciendo que la elección de los padres es lo más importante”, dijo. 'Pero el desafío con esto es que sabemos que están optando por elegir la opción de uno de los padres sobre la de otro'.