Florida emite sanciones económicas a los distritos escolares con mandatos de máscaras

Florida emite sanciones económicas a los distritos escolares con mandatos de máscaras

El tira y afloja entre el gobernador de Florida, Ron DeSantis (R) y la administración Biden sobre los mandatos de máscaras en las escuelas, se intensificó el jueves cuando la Junta de Educación del estado votó por unanimidad para penalizar a los distritos escolares que continúan requiriendo máscaras, una medida que advirtió el Departamento de Educación de EE. UU. podría ser ilegal.

La junta descubrió que ocho distritos no cumplían con una nueva ley estatal sobre derechos de los padres y que violaron una regla reciente del departamento de salud estatal que dice que los estudiantes expuestos al coronavirus no pueden ser puestos en cuarentena si son asintomáticos.

A los miembros de la junta escolar de los ocho distritos se les retendrá el salario. Eso ya sucedió en los condados de Alachua y Broward, los primeros distritos en desafiar a DeSantis e implementar mandatos de máscaras. Pero la cantidad combinada retenida, más de $ 500,000 para ambos distritos, según los funcionarios, fue reemplazada con subvenciones del Departamento de Educación de EE. UU. El presidente Biden dijo el mes pasado que las subvenciones de Apoyo a las familias y los educadores de Estados Unidos (SAFE) restablecerán el 100 por ciento del salario para los trabajadores escolares que son castigados por 'hacer lo correcto'.

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El jueves, el comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, dijo que el estado no tolerará lo que llamó interferencia federal. Los miembros de la Junta de Educación del estado estuvieron de acuerdo y dijeron que cualquier dinero enviado a los distritos escolares bajo las Subvenciones SAFE de la administración de Biden significará una cantidad igual que será retenida por el estado.

“Lo que estamos presenciando en estos proyectos, las subvenciones SAFE, es una de las violaciones más atroces de la décima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos y la soberanía de Florida en nuestras vidas”, dijo Corcoran. 'Según sus propios términos, estas subvenciones alientan a los distritos escolares a violar la ley de Florida ... si el gobierno federal puede simplemente reponer o comprar distritos escolares con subvenciones, entonces la autoridad de aplicación del estado es neutralizada, anulada y abolida'.

El Departamento de Educación de EE. UU. Envió una carta a Corcoran el jueves advirtiendo que la agencia federal estaba observando y que el esfuerzo del estado para aumentar las sanciones a los distritos escolares con mandatos de máscaras podría ser ilegal y podría violar la ley federal sobre cómo los distritos de escuelas públicas obtienen fondos del estado. .

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La lucha por la financiación es el último desarrollo en el enfrentamiento en curso entre las administraciones de Biden y DeSantis sobre cómo abordar las preocupaciones sobre el coronavirus en las escuelas. Los mandatos de máscaras han estado en el centro de las polémicas reuniones de la junta escolar en todo el estado, algunas de las cuales se volvieron violentas. DeSantis ha dicho que solo los padres tienen derecho a ordenar a sus hijos que usen máscaras, pero más de la mitad de los estudiantes del estado viven en condados donde existen mandatos de máscaras.

Más de dos docenas de padres llamaron para hablar en la reunión de la junta de educación el jueves, la mayoría de ellos en contra de los mandatos de las máscaras y muchos del mismo grupo llamado Moms for Liberty. Los pocos padres pro-máscara que llamaron a menudo fueron interrumpidos por el presidente de la junta, Tom Grady, porque dijo que no estaban hablando de la ley.

'Por favor, Dios, responsabilice a estas personas y elimínelas si es necesario', dijo un padre del condado de Palm Beach sobre los funcionarios de la junta escolar que emitieron mandatos de máscaras.

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Cada uno de los superintendentes tuvo cinco minutos para hablar, y todos dijeron que estaban en cumplimiento con la ley de Florida y los deseos de sus comunidades locales.

Dijeron que un número alarmante de casos de coronavirus y muertes entre el personal y los estudiantes cuando las escuelas abrieron en agosto los obligó a emitir los mandatos de máscaras. La reapertura de escuelas en Florida coincidió con un aumento mortal en el verano de casos de la variante delta del virus.

“Al final de la primera semana y media de clases, se hizo evidente que para mantener la seguridad de nuestros niños y nuestras escuelas abiertas, teníamos que hacer un cambio”, dijo el superintendente de escuelas del condado de Leon, Rocky Hanna. “Nuestras cifras diarias de positividad estudiantil se duplicaron en un solo día escolar con respecto al año anterior. El número de estudiantes que fueron puestos en cuarentena fue de cientos. Y una de nuestras escuelas primarias estaba luchando con la trágica muerte de un estudiante de tercer grado por covid-19 ”.

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La superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Alachua, Carlee Simon, dijo que el estado estaba 'atando las manos a los funcionarios escolares que están lidiando con un virus altamente transmisible y potencialmente mortal'.

Dijo que ambas reglas, contra las máscaras y poner en cuarentena a los estudiantes expuestos, amenazan a los estudiantes.

“Desafortunadamente, la nueva regla es aún peor. Es descuidado y peligroso y, de hecho, aumenta el riesgo de propagar el covid ', dijo Simon. 'Lamentablemente, parece que nuestro cirujano general ha priorizado el apoyo a la agenda política del gobernador sobre la salud y la seguridad de los ciudadanos de Florida, incluidos nuestros niños'.

La administración DeSantis se ha enfrentado con la administración de Biden con frecuencia y públicamente desde que reabrieron las escuelas. El mes pasado, el Departamento de Educación de EE. UU. Anunció una investigación de derechos civiles sobre la prohibición estatal de los mandatos de máscaras en las escuelas, diciendo que podría dañar a los estudiantes con discapacidades.

Una declaración de la oficina del gobernador esta semana llamó a que 'una investigación ficticia de derechos civiles contra Florida debido a nuestra lucha legal contra las juntas escolares electas'.