El gobernador de Florida DeSantis enfrenta una creciente revuelta de los distritos escolares que imponen mandatos de máscaras

El gobernador de Florida DeSantis enfrenta una creciente revuelta de los distritos escolares que imponen mandatos de máscaras

El gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), se enfrenta a una revuelta de un número creciente de distritos escolares, incluidos algunos de los más grandes del país, que han aprobado estrictos mandatos de máscaras para el nuevo año escolar a pesar de la amenaza de su administración de sancionarlos.

El miércoles, tres distritos votaron a favor de imponer estrictos mandatos de enmascaramiento: el condado de Miami-Dade, el cuarto más grande del país; El condado de Hillsborough, el octavo más grande; y el condado de Palm Beach, el décimo más grande, después de una reunión que duró más de siete horas.

Se unen al condado de Broward, el sexto distrito escolar más grande, y al condado de Alachua, que ya había aprobado los mandatos de máscaras escolares con solo una opción médica disponible para al menos una parte del año escolar 2021-22.

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El miércoles también fue un día difícil para DeSantis en otro sentido: el presidente Biden anunció que había ordenado al secretario de Educación, Miguel Cardona, que tomara medidas contra los gobernadores que han prohibido los mandatos de máscaras. Aunque no mencionó a DeSantis por su nombre, el presidente dijo que había llamado a un superintendente de escuelas en Florida para expresar su apoyo.

Biden ordena al Departamento de Educación que tome medidas contra los gobernadores que prohíben los mandatos de máscaras escolares

Cinco distritos escolares de Florida, Broward, Alachua, Palm Beach, Hillsborough y Miami-Dade, han aprobado ahora un mandato de máscara que permite que un estudiante opte por no participar solo con una nota de un médico, lo que va mucho más allá de lo que DeSantis estableció como política. en una orden ejecutiva del 30 de julio. Dijo que los distritos escolares deben permitir que los padres decidan si envían a sus hijos a la escuela con una máscara.

Casi el 40 por ciento de los escolares de Florida asisten o asistirán a escuelas con mandatos de máscaras, y es probable que algunos otros distritos escolares importantes impongan pronto sus propios mandatos.

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Los casos de la variante delta del coronavirus se están disparando en el estado, estableciendo récords para promedios de casos de siete días. Miles de estudiantes en distritos escolares que ya han comenzado el nuevo año están en cuarentena y los casos pediátricos van en aumento.

Eso no impidió que la Junta de Educación de Florida, que está alineada con DeSantis, determinara el martes que los distritos escolares de Broward y Alachua habían violado la ley estatal al imponer mandatos de máscaras y votar para considerar sanciones. Estos podrían incluir, según el presidente de la junta, Tom Grady, que el estado retire de sus puestos a los líderes del distrito escolar y a los miembros de la junta escolar.

La administración de DeSantis ha usado amenazas de retirar fondos a los distritos escolares antes. Hillsborough fue amenazada el año pasado por la administración DeSantis con la pérdida de millones de dólares en fondos estatales cuando planeaba abrir el año escolar 2020-21 de forma remota. El gobernador quería que todos los distritos abrieran en persona cinco días a la semana. El distrito endeudado cedió.

Durante la reunión de la junta escolar del miércoles, el superintendente de las escuelas de Hillsborough, Addison Davis, instó a la junta escolar a no instituir un mandato de máscara y dijo que Hillsborough no puede 'soportar' una pérdida de fondos estatales. La junta escolar de Hillsborough aprobó un mandato de máscara de todos modos.

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DeSantis, quien busca un segundo mandato como gobernador en noviembre de 2022, ha hecho de la 'elección de los padres' el centro de su agenda educativa, ampliando el uso de fondos públicos para permitir que los padres envíen a sus hijos a escuelas privadas y religiosas, y ahora les el derecho a tomar decisiones de enmascaramiento. Los críticos dicen que su intención es desestabilizar el sistema de educación pública.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que las personas mayores de 2 años usen máscaras en interiores para ayudar a detener la propagación de la variante delta. DeSantis y sus aliados en Florida han acusado al gobierno de Biden de jugar a la política con problemas de enmascaramiento. El miércoles, Biden dijo que los mandatos de enmascaramiento no tienen nada que ver con la política, sino que son medidas de seguridad para proteger a los niños.

En la reunión de la Junta de Educación de Florida del martes, la candidata a gobernador demócrata Nikki Fried criticó a los miembros de la junta durante un período de comentarios y dijo: “La vergüenza de todos ustedes. Qué vergonzoso que le tengas más miedo al gobernador que a la vida de nuestros niños y maestros que ya se están enfermando y muriendo en cifras récord '.

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Después de que DeSantis amenazó con retener los fondos a los distritos que vayan en contra de sus órdenes, se retiró y en su lugar dijo que podría retener los salarios de los superintendentes y otros líderes escolares que lo desafían. La administración de Biden luego escribió a DeSantis diciendo que los fondos federales podrían estar disponibles para los administradores escolares que enfrentaron repercusiones del estado.

Esta no es la primera vez que la administración de DeSantis ha considerado despedir a los líderes escolares locales. En 2019, DeSantis amenazó con destituir a miembros de la junta escolar del condado de Broward después de que apoyara al superintendente Robert Runcie, a quien el gobernador quería despedir pero no tenía la autoridad para hacerlo.

(Runcie renunció a principios de este año después de que un gran jurado generado por DeSantis que investigaba fallas de seguridad en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, donde un hombre armado mató a 17 personas el 14 de febrero de 2018, acusó al superintendente de un solo cargo de perjurio. la acusación fue motivada políticamente).

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El miércoles, DeSantis llenó un puesto vacante en la junta escolar del condado de Alachua con un aliado. Un portavoz de la junta escolar dijo que el gobernador tiene la autoridad para hacer el nombramiento, que se hizo poco después de que la junta escolar del condado de Alachua votara para extender su mandato de máscara de dos semanas por ocho semanas más.

El puesto quedó vacante después de que se descubrió que el supervisor de elecciones había permitido que Diyonne McGraw se postulara para la junta en la zona equivocada. McGraw fue elegida en agosto de 2020, lo que le dio a la junta su primera mayoría femenina negra, pero fue expulsada de la junta en junio después de que se presentó una queja. Ella ha apelado.

DeSantis llenó el puesto vacante con Mildred Russell, quien inició Miracle Life Ministries con su esposo en 1990, según un comunicado de la oficina del gobernador. También han comenzado iglesias en Georgia e Inglaterra.

A principios de este mes, la Junta de Educación de Florida aprobó un plan para permitir que los padres que no querían que sus hijos fueran obligados a usar una máscara en las escuelas públicas obtuvieran una beca Hope, un programa creado para ayudar a los niños acosados ​​en las escuelas públicas a pagar para asistir. escuelas privadas.

(Actualización con el gobernador nombrando a un nuevo miembro de la junta escolar del condado de Alachua)