Las universidades emblemáticas dicen que la diversidad es una prioridad. Pero la matriculación de negros en muchos estados sigue rezagada.

Las universidades emblemáticas dicen que la diversidad es una prioridad. Pero la matriculación de negros en muchos estados sigue rezagada.

Las alarmas sonaron en la Universidad de Maryland cuando la promoción de 2022 llegó a College Park. El siete por ciento de los estudiantes de primer año en el otoño de 2018 eran negros, frente al 10 por ciento del año anterior y el 13 por ciento en 2014.

Marcó un nadir para una métrica crucial para el compromiso de la universidad insignia con la diversidad en un estado donde aproximadamente un tercio de los graduados de escuelas secundarias públicas cada año son negros.

El equipo de admisiones de U-Md. Resolvió revertir la tendencia, con un acercamiento urgente a los estudiantes de último año de secundaria que habían iniciado las solicitudes pero no las habían terminado.

“Hablamos por teléfono y llamamos a cientos, cientos de estudiantes”, dijo Shannon Gundy, directora ejecutiva de admisiones de pregrado. Las intervenciones continuaron incluso después de las decisiones de admisión. El equipo de Gundy llamó a los estudiantes admitidos para recordarles sobre un día de visita al campus, para confirmar su intención de inscribirse y para presionarlos para que se inscriban para la orientación.

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Eso ayudo. La proporción de negros de estudiantes de primer año se recuperó la próxima caída al 10 por ciento.

Sin embargo, el episodio subrayó la desconexión duradera entre la demografía racial de muchas universidades emblemáticas, incluida U-Md., Y la población de los estados a los que sirven.

Quince buques insignia estatales tenían una brecha de al menos 10 puntos entre el porcentaje de graduados negros de escuelas secundarias públicas en sus estados en 2019 y la proporción de estudiantes negros de primer año que se inscribieron ese otoño, según datos federales analizados por el Informe Hechinger y The Washington Post.

Para U-Md., La brecha fue de 24 puntos, la sexta más grande del país. Los críticos dicen que College Park tiene un historial lamentable en el reclutamiento e inscripción de un cuerpo estudiantil que se parece a Maryland.

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'Es realmente la vieja conversación sobre esperar un asiento en la mesa', dijo Saba Tshibaka, un U-Md. senior y organizador de la organización estudiantil Black Terps Matter. “Quiero U-Md. comprender realmente el impacto de negar a estos estudiantes negros nativos de Maryland, pero no creo que lo hagan '.

College Park, como muchos buques insignia, también tiene dificultades para reclutar estudiantes latinos. Aproximadamente el 7 por ciento de U-Md. Los estudiantes de primer año en 2019 eran latinos, en comparación con casi el 14 por ciento de los graduados de escuelas secundarias públicas de Maryland.

Las universidades emblemáticas se encuentran entre las universidades públicas más prestigiosas del país, financiadas en parte con dólares de impuestos, y sus misiones incluyen brindar educación asequible y de alta calidad a los residentes de sus estados.

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Centradas en la investigación y la enseñanza, las escuelas suelen ser más selectivas que otras universidades públicas. Reclutan mucho en sus estados de origen, pero también en todo el país y el mundo. Entrar en ellos puede proporcionar un gran impulso académico y profesional. Tienden a tener tasas de graduación más altas y sus redes de exalumnos proporcionan poderosas conexiones económicas y políticas.

“Muchas de las universidades públicas insignia y altamente selectivas se están comportando básicamente como una institución de la Ivy League cuando se trata de admisiones”, dijo Tomás Monarrez, investigador asociado del Urban Institute que ha analizado la representación racial en la educación superior. “El problema no es que no haya suficientes estudiantes negros y latinos calificados. Se trata de a quién eligen aceptar '.

Los estudiantes negros han estado subrepresentados durante mucho tiempo en los buques insignia de todo el país.

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En 2019, según muestran los datos federales, la proporción de negros de graduados de escuelas secundarias públicas fue del 17 por ciento en Michigan, el 37 por ciento en Carolina del Sur y el 49 por ciento en Mississippi. Pero la proporción de negros en la matrícula de estudiantes de primer año que cayó fue del 4 por ciento en la Universidad de Michigan, el 6 por ciento en la Universidad de Carolina del Sur y el 10 por ciento en la Universidad de Mississippi.

La brecha de 39 puntos en Mississippi fue la más grande del país en esta medida de demografía emblemática.

“[Tenemos] progreso que hacer”, reconoció el portavoz de la Universidad de Mississippi, Rod Guajardo, en un comunicado. Dijo que la escuela está intensificando sus esfuerzos para reclutar y retener a estudiantes afroamericanos dentro del estado. Citó una iniciativa de ayuda financiera y un programa que invita a estudiantes de último año de secundaria a una conferencia de verano en el campus de Oxford, Mississippi.

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El impulso en muchos buques insignia para reclutar más de fuera del estado también influye en la demografía. Esos estudiantes, que pagan una matrícula más alta, a menudo provienen de familias blancas y acomodadas. En Mississippi, un poco más de la mitad de los estudiantes de primer año que ingresan provienen de fuera del estado. Guajardo señaló que la proporción de estudiantes negros en el estado es del 20 por ciento. Eso es dos veces más grande que la participación de negros del total de la clase que ingresa en 2019.

Las universidades de Michigan y Carolina del Sur también tienen iniciativas de preparación universitaria y de becas para impulsar la inscripción de afroamericanos. Rick Fitzgerald, portavoz de la Universidad de Michigan, dijo que los porcentajes de estudiantes negros y latinos en el buque insignia de Ann Arbor habían disminuido después de que una ley estatal de 2006 prohibiera la consideración de la raza en las admisiones a universidades públicas.

La Corte Suprema ratifica la prohibición de Michigan sobre las preferencias raciales en las admisiones universitarias

Perennemente controvertidas, las políticas sobre la acción afirmativa en las admisiones varían de un estado a otro. En U-Md., La raza y el origen étnico son dos de los 26 factores que se pesan en lo que los funcionarios describen como una revisión “integral” de las solicitudes.

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Los líderes universitarios dicen que están comprometidos con promover la equidad en las admisiones.

'Creo que los ciudadanos del estado de Maryland, que provienen de todas partes del estado y de todos los códigos postales, deberían tener la oportunidad de asistir a la institución insignia', dijo U-Md. El presidente Darryll J. Pines, quien asumió el cargo en 2020.

Reclutamiento e inscripción

College Park tiene competencia para estudiantes negros de secundaria en Maryland. Algunos optan por una de las cuatro universidades históricamente negras del estado, dijo Gundy, o por la Universidad Howard en el Distrito de Columbia. Muchos van a colegios comunitarios o escuelas destacadas fuera del estado.

Treinta mil solicitantes, un buque insignia: Admisiones internas en U-Md.

La caída de 2018 en la matrícula negra impulsó un gran impulso para la mejora. Wallace D. Loh, luego U-Md. presidente, creó un grupo de trabajo para fortalecer el alcance, y la oficina de admisiones creó nuevos puestos enfocados en la diversidad.

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La universidad también estableció un objetivo de recaudación de fondos de $ 100 millones para una donación para proporcionar becas basadas en las necesidades para estudiantes desatendidos de Maryland y el Distrito.

“Ese fue el año en que llamó nuestra atención y nos hizo pensar, 'Está bien, tenemos que hacer algo para cambiar esto. Este no puede ser el comienzo de una tendencia '', dijo Gundy.

U-Md. dijo que el otoño pasado la proporción de estudiantes negros de primer año era del 11 por ciento. Como algunos de sus pares, la universidad también inscribe a cientos de estudiantes negros cada año a través de programas de transferencia.

Entre las principales universidades públicas, U-Md. tiene una de las tasas de graduación de seis años más altas para estudiantes negros: 81 por ciento en 2019. Eso está justo detrás de la Universidad de Michigan (84 por ciento) y por delante del 77 por ciento de la Universidad de Florida. Las tasas de graduación afroamericana de la Universidad de California en Berkeley y la Universidad de Wisconsin fueron del 76 por ciento.

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La Universidad de Virginia tuvo la tasa de graduación de negros más alta entre los buques insignia, el 90 por ciento. Pero los datos federales también muestran que los estudiantes negros están significativamente subrepresentados en U-Va. Constituyeron el 7 por ciento de la clase de primer año que ingresó ese otoño.

Los datos de graduación muestran que College Park tiene un sólido historial en la educación de los afroamericanos, dijo Freeman A. Hrabowski III, antiguo presidente de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore, una escuela separada dentro del Sistema Universitario de Maryland.

U-Md. está 'haciendo un buen trabajo en la contratación de estudiantes que pueden tener éxito allí', dijo Hrabowski, y agregó que es 'simplista' centrarse solo en la diversidad racial en las clases que ingresan a las universidades públicas cuando a menudo hay desafíos importantes en los sistemas escolares que dejan a muchos graduados de la escuela secundaria que no están preparados para un trabajo universitario riguroso.

En UMBC, alrededor del 18 por ciento de sus estudiantes de primer año en 2019 eran negros, frente al 12 por ciento en 2014.

Pero Hrabowski dijo: 'Estoy menos interesado en las cifras que entran que en las que estamos produciendo'. Para él, todo se trata de los títulos.

En 2019, muestran datos federales, U-Md. otorgó 880 títulos de licenciatura a estudiantes negros. Ese fue el total más alto para cualquier buque insignia en el país, en parte en función de su tamaño y alta tasa de graduación. El índice de referencia sugiere el problema para U-Md. es cómo abrir esas oportunidades a un grupo más amplio de estudiantes potenciales.

Los escépticos se preguntan si los programas insignia se centran demasiado en un grupo reducido de estudiantes que saben que se graduarán con un apoyo mínimo.

“Las universidades emblemáticas no aceptan a muchos estudiantes, incluidos estudiantes negros y latinos, que probablemente podrían tener éxito si fueran allí”, dijo David Hawkins, director ejecutivo de contenido educativo y políticas de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión Universitaria. 'Están exacerbando las desigualdades raciales en lugar de combatirlas'.

U-Md. los funcionarios dijeron que están tratando de ayudar a los estudiantes de secundaria que pueden no tener acceso a cursos desafiantes o asesoramiento universitario experto.

Gundy citó un programa iniciado hace varios años llamado Maryland Ascent, que une a los futuros estudiantes universitarios de primera generación con U-Md. personal de admisiones que les ayuda a navegar la solicitud de ingreso a la universidad.

Ella también dijo U-Md. los reclutadores visitan cada año casi todas las escuelas secundarias del estado.

Pero varios educadores en Baltimore y el condado de Prince George, dos lugares con el mayor número de estudiantes negros en Maryland, dijeron que la universidad a menudo pasa por alto algunas escuelas secundarias. U-Md. no dio a conocer una lista de las escuelas secundarias que visitan sus reclutadores.

Tshibaka, el organizador de Black Terps Matter, dijo que la calidad de las conversaciones es tan importante como la cantidad de visitas.

Ella ha acompañado a los oficiales de admisiones en visitas a la escuela secundaria. A veces, Tshibaka dijo que los reclutadores no hablan de las organizaciones multiculturales, los programas académicos, los clubes y otros aspectos de la vida del campus que podrían atraer a los estudiantes negros.

'Ese es un problema sistémico', dijo.

La mensajería es una parte importante del reclutamiento, dijo Monica Goldson, directora ejecutiva de las escuelas del condado de Prince George. Dijo que es importante que los estudiantes sepan que la U-Md., Ubicada en su condado de origen, es una opción.

“A veces pienso que nuestros estudiantes automáticamente no se postulan porque sienten que tal vez no tienen lo que se necesita para ingresar”, dijo Goldson.

U-Md. atrae a más de la mitad de sus estudiantes universitarios en el estado del condado de Montgomery, el distrito escolar más grande del estado, y del condado de Howard en el centro de Maryland. Aproximadamente el 11 por ciento de los estudiantes universitarios del estado son de Prince George.

Goldson dijo que está trabajando con U-Md. para aumentar esos números. El otoño pasado, unos 30 estudiantes comenzaron a tomar una clase de cálculo gratuita en la universidad en un programa de inscripción doble. Y los líderes educativos locales están trabajando para crear un canal desde Prince George's Community College, que otorgaría a los graduados el ingreso automático a U-Md. o la cercana Universidad Estatal de Bowie.

“Nuestra capacidad de poder fomentar una conexión perfecta entre la experiencia de la escuela secundaria y la experiencia del colegio comunitario, y luego poder brindarles apoyo más allá es fundamental para ayudar a mejorar y aumentar la cantidad de niños de color que tienen acceso a universidades de cuatro años ”, dijo Goldson.

Problemas en torno al telar del clima del campus

En los últimos años, otra pregunta ha ensombrecido a la universidad: ¿se percibe como un espacio acogedor para los estudiantes de color?

En mayo de 2017, un U-Md blanco. estudiante asesinó al teniente del ejército Richard Collins III, un estudiante negro de la Universidad Estatal de Bowie que estaba visitando el campus de College Park. El asesinato atrajo la atención generalizada y llevó a los legisladores a revisar el estatuto estatal sobre delitos de odio.

Alysa Conway, estudiante de último año de políticas públicas, gobierno y política, ingresó a la universidad como estudiante de primer año ese otoño.

'Llego a la universidad con la idea de que un hombre negro fue asesinado en el campus', recuerda Conway, que es negro, haber pensado. 'Tuve que entrar mentalmente en eso al entrar'.

Luego, en junio de 2018, el jugador de fútbol negro de 19 años Jordan McNair murió después de sufrir un golpe de calor por esfuerzo durante un entrenamiento en equipo. No mucho después de su muerte, la universidad reconoció que su personal médico no pudo diagnosticar ni tratar adecuadamente a McNair.

'Ahora, no es solo una muerte', dijo Conway, y agregó que la muerte de McNair expuso un patrón. 'Definitivamente desafió la narrativa que dan, (de) ser un campus de naturaleza diversa y respetuoso con todas las personas diversas'.

Gundy reconoció que tales incidentes podrían haber perjudicado la inscripción de negros.

“Hubo eventos preocupantes en nuestro campus, hubo eventos preocupantes en el estado y en la nación”, dijo. 'Había muchos estudiantes afroamericanos cuyas familias estaban decidiendo, ya sabes, que quizás ir a una institución predominantemente blanca no sea lo mejor para nuestra familia en este momento'.

La universidad está trabajando para reparar sus relaciones con las comunidades negras. Los funcionarios estatales aprobaron en enero un acuerdo de $ 3.5 millones entre la escuela y la familia del jugador de fútbol. U-Md. también anunció que se había asociado con la Fundación Jordan McNair en iniciativas que incluyen educación en torno a la salud y seguridad de los estudiantes y atletas.

Y la universidad tiene planes de compartir la ubicación de un monumento que honrará a Collins, dijo Pines.

Después del asesinato policial de George Floyd en 2020, los estudiantes establecieron una lista de demandas para mejorar la experiencia negra en U-Md. - contratar a más consejeros de colores, crear una línea directa para que los estudiantes denuncien incidentes racistas, hacer cumplir la capacitación obligatoria sobre prejuicios raciales para estudiantes y empleados.

En su primer día en el cargo, Pines se comprometió a colocar la diversidad, la equidad y la inclusión entre sus prioridades. Dijo que ha tenido varias reuniones con líderes estudiantiles negros sobre sus demandas, y recientemente compartió planes para nombrar dos nuevas residencias universitarias en honor a exalumnos que ayudaron a diversificar el campus en los siglos XIX y XX.

Para muchos estudiantes, el optimismo se mezcla con el escepticismo. 'Existe un nivel de desconfianza entre el cuerpo estudiantil negro y la administración', dijo Conway.

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Pines este año trasladó la universidad a Common Application, una plataforma que utilizan cientos de universidades para ayudar a los estudiantes a postularse. Recientemente, dio a conocer medidas diseñadas para aumentar el acceso a la universidad, incluida la extensión de una práctica de admisión opcional de prueba hasta la primavera y el otoño de 2022 y 2023.

Para Pines, el problema es personal. El presidente, ex decano de ingeniería, comenzó su carrera en una universidad emblemática: UC-Berkeley.

'La calidad de la educación que recibí, un niño de un entorno empobrecido, es la razón por la que estoy sentado frente a ustedes hoy', dijo Pines. 'Y eso, creo, es lo que les debemos a los ciudadanos del estado de Maryland'.

Kolodner es reportera de The Hechinger Report, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.