Cinco momentos clave de la audiencia de confirmación del candidato a secretario de Educación, Miguel Cardona

Cinco momentos clave de la audiencia de confirmación del candidato a secretario de Educación, Miguel Cardona

Miguel Cardona, nominado por el presidente Biden para secretario de educación, compareció ante el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones el miércoles, respondiendo preguntas a veces polémicas de senadores sobre atletas transgénero, reaperturas de escuelas y otros temas.

Aquí hay cinco momentos clave de la audiencia de confirmación, destacando lo que Cardona hizo, y no dijo, y revelando algunas de sus ideas sobre temas controvertidos. Puedes ver la audiencia aquí o por debajo.

Atletas transgénero

La conversación más cargada de la audiencia fue iniciada e impulsada por el senador Rand Paul (R-Ky.), Quien planteó la cuestión de si los atletas transgénero deberían poder competir en los deportes escolares.

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'¿Qué piensas de los encuentros de chicos en la pista de chicas en Connecticut?' Paul le preguntó a Cardona, refiriéndose a las niñas transgénero como niños. Connecticut, donde Cardona es el comisionado de educación del estado, permite a los estudiantes unirse a equipos deportivos en función de su identidad de género, y el año pasado, el Departamento de Educación de los EE. UU. Bajo Betsy DeVos amenazó con retener los fondos federales del estado debido a ese puesto.

Cardona fue claro al respaldar el apoyo de Biden a los derechos de los estadounidenses transgénero. 'Si se confirma, es mi responsabilidad y privilegio asegurarme de que estamos respetando los derechos civiles de todos los estudiantes', dijo.

Cardona, la elección de educación de Biden, expresa su apoyo a los atletas transgénero

Paul no quiso dejar el tema y dijo que pensaba que estaba mal y era 'extraño' que a las niñas transgénero se les permitiera jugar en los equipos deportivos de niñas, aunque siempre se refería a ellas como 'niños'.

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“Vengo de una familia con una niña que compitió en atletismo universitario, ha sido campeona estatal, y un niño de 6 pies 2 que compite contra mi sobrina de 5 pies 4 no se siente justo”, dijo Paul. 'Creo que la mayoría de la gente en el país piensa que es extraño'.

Cardona continuó rechazando: 'Creo que es importante para todos los estudiantes, incluidos los transgénero, que se les brinden todas las oportunidades que tienen'.

Pero finalmente se cansó de eso.

Pablo: ¿Te parece bien que los chicos compitan con las chicas?

Cardona: Respetuosamente, Senador, creo que respondí la pregunta.

Pruebas estandarizadas

La discusión sobre este tema entra en la categoría de cosas que Cardona no dijo.

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Al principio de la audiencia, el senador Richard Burr (republicano por Carolina del Norte) le preguntó a Cardona cuál era su postura al otorgar a los estados el derecho de omitir la entrega de exámenes estandarizados exigidos por el gobierno federal a los estudiantes esta primavera, debido a la pandemia de coronavirus. El año pasado, DeVos otorgó a los estados exenciones del mandato federal ya que gran parte del país cerró cuando comenzó la pandemia.

Varios estados están buscando exenciones del Departamento de Educación para esta primavera, diciendo que no sería justo obligar a los estudiantes a tomar los exámenes después de un año tan caótico y que los resultados no tendrían sentido. A fines del mes pasado, el Departamento de Educación extendió la fecha límite del 1 de febrero para que los estados soliciten exenciones del mandato en la ley K-12, conocida como la Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA).

Antes de la audiencia, Cardona no había indicado si exigiría que se dieran las pruebas o si insistiría en que los estados utilicen los resultados en fórmulas de rendición de cuentas para escuelas individuales, como lo requiere la ESSA. Tampoco aclaró eso durante la audiencia, manteniendo abiertas sus opciones.

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Burr dijo en su declaración de apertura: “Tendremos que tener una conversación de adultos sobre las pruebas académicas para este año escolar. Si bien necesitamos saber cuánto daño educativo ha ocurrido, no estoy seguro de que el sistema de responsabilidad federal y las pruebas estatales existentes sean lo correcto en este momento '.

Luego lo discutió con Cardona.

Rebaba: Algunos pueden querer realizar pruebas de datos para comprender el problema de pérdida de aprendizaje que tienen entre manos. Pero debido a los problemas de validez y confiabilidad de realizar pruebas de forma remota y en situaciones híbridas, los expertos en pruebas dicen que los puntajes pueden ni siquiera ser comparables a los puntajes anteriores o posteriores al covid-19. Realmente no parece justo incluir los puntajes de las pruebas en las escuelas con medidas de responsabilidad de desempeño como lo requiere la ESSA en los planes estatales. ¿Planea renunciar a la necesidad de incluir las puntuaciones [de las pruebas] en la responsabilidad de la escuela para los planes estatales de este año?

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Cardona: ... No creo que esté a favor de una 'talla única' si las condiciones bajo covid-19 impiden que un estudiante asista a la escuela en persona. No creo que necesitemos que los estudiantes vengan para evaluarlos en una prueba estandarizada. No creo que tenga sentido. Dicho esto, si no evaluamos dónde están nuestros estudiantes y su nivel de desempeño, será difícil para nosotros brindar algún apoyo específico en nuestra asignación de recursos que pueda respaldar mejor el cierre de las brechas que se han agravado.

Rebaba: ¿Cree que los estados deberían incorporar pruebas estandarizadas este año dadas las circunstancias de la pandemia?

Cardona: Siento que deberían tener la oportunidad de opinar sobre cómo planean implementarlo y [sobre] los problemas de responsabilidad, y si deberían o no estar vinculados también a alguna medida de responsabilidad.

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Cardona no respondió de ninguna manera a la pregunta de Burr.

Tamaño de la clase

Este tema fue planteado por el senador Mitt Romney (republicano por Utah), después de que expresó su apoyo a las declaraciones de Paul sobre las niñas transgénero. Romney recaudó la propuesta de alivio del coronavirus de casi $ 2 billones de Biden, que incluye $ 130 mil millones para ayudar a reabrir las escuelas K-12. La propuesta dice que las escuelas pueden usar el dinero para una variedad de cosas, incluida la reducción del tamaño de las clases; contratar más enfermeras, consejeros, maestros y conserjes; y compra de equipo de protección personal.

Romney hizo una referencia confusa a la propuesta, sugiriendo que dice que las escuelas pueden contratar a 345,000 maestros más y construir nuevos edificios escolares, lo cual no es así. Luego le preguntó a Cardona si la administración planeaba despedir a los maestros que son contratados durante la crisis luego de la pandemia de coronavirus.

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Romney: No supongo que sea su plan o el plan de ellos despedir a estos profesores después de que termine el covid. ¿Está bien?

Cardona:Correcto, senador.

Romney:… Así que supongo que esto está asociado con decir que el tamaño de las aulas más pequeñas brindará una mejor educación a nuestros niños. Pero no he visto ningún estudio imparcial, aparte de los sindicatos de maestros, que sugieran que el tamaño pequeño de las aulas se correlaciona con el desempeño de los estudiantes, obviamente dentro de algunos parámetros normales. Pero si observa los exámenes de la NAEP [Asociación Nacional de Progreso Educativo], los estados en la parte superior tienen aulas del mismo tamaño que los estados en la parte inferior. ¿Es eso correcto? ¿Entiendes eso de la misma manera que yo?

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Cardona en realidad no lo hizo y lo dijo, lo que llevó a Romney a repetirlo.

Cardona: Creo que hay numerosos estudios a lo largo del tiempo que han demostrado que el tamaño del aula no es necesariamente el indicador más importante. Sin embargo, como ex maestra y directora y en mi experiencia como educadora, puedo decirles que cuando tengo 15 estudiantes frente a mí versus 28, puedo dar una atención más especializada a esos 15 estudiantes.

Cardona luego dijo que pensaba que 'sería injusto comparar' estados con puntajes altos y bajos en las pruebas NAEP y asumir que el tamaño de las clases no importaba, diciendo que algunas comunidades pueden tener más recursos que otras.

Romney prosiguió con el tema y mencionó algunos estudios que, según él, demostraron que el tamaño de la clase no importa. Citó uno de la firma consultora McKinsey & Co. que analizó algunas naciones con altos puntajes en las pruebas, como Corea del Sur y Singapur.

Sin embargo, ese estudio no señaló que las familias en esos países gastan mucho dinero en tutorías privadas y que algunos de esos países han hecho esfuerzos para reducir el tamaño de sus clases. Hay otros informes de McKinsey que discuten los beneficios educativos de las clases pequeñas. Uno dice que los estudiantes a menudo 'comprenden y aplican mejor los conceptos en las discusiones con sus compañeros de clase', lo que es difícil en los entornos de clase tradicionales, 'especialmente con clases de gran tamaño o cuando los estudiantes viven lejos unos de otros'.

Elección de escuela

Las escuelas charter, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada, se han convertido en un tema polémico dentro del Partido Demócrata, y Cardona no ha adoptado una postura firme en el debate sobre la elección de escuelas. Tampoco lo hizo en la audiencia.

Cuando el senador Tim Scott (republicano de Carolina del Sur) le pidió a Cardona que le transmitiera su opinión sobre las escuelas autónomas, él caminó por una línea neutral.

Cardona:Reconozco que existen excelentes ejemplos de escuelas autónomas. He visto muchos en Connecticut. … También sé que hay ejemplos fenomenales de escuelas de vecindario que también están haciendo un gran trabajo. Mi pasión es garantizar escuelas de calidad, punto, asegurándome de que no estemos apoyando un sistema de ganadores y perdedores, donde si ingresas a una escuela tienes la oportunidad de tener éxito, pero si no ingresas a una escuela tus opciones lleva a la creencia de que no puedes hacerlo. Entonces, para mí, soy un firme defensor de asegurarme de que todas las escuelas sean de calidad, a las que los padres quieran enviar a sus hijos. La mayoría de los padres quieren enviar a sus hijos a la escuela de su vecindario. Es importante apoyar a todas las escuelas, incluidas las escuelas del vecindario, que suelen ser la primera opción para las familias de esa comunidad.

No expresó ninguna opinión cuando Scott le preguntó qué pensaba del único programa de vales escolares financiado con fondos federales, que se encuentra en D.C. y utiliza dólares de los contribuyentes para ayudar a los estudiantes a asistir a escuelas privadas y religiosas.

Las respuestas de Cardona sobre la elección de escuelas subrayaron la prioridad educativa declarada de Biden de mejorar las escuelas públicas del vecindario. Esto está en marcado contraste con la agenda de DeVos, que era expandir las alternativas a las escuelas del vecindario financiadas con fondos públicos.

Reapertura de escuelas

Se le pidió a Cardona que discutiera las condiciones en las que cree que las escuelas pueden reabrir durante la pandemia de coronavirus, uno de los temas más debatidos en el país en este momento.

Rebaba:El 12 de enero, la Asociación de Educación de Fairfax en Virginia le tuiteó que las escuelas no deberían reabrir hasta que todo el personal y los estudiantes hayan recibido una vacuna. ¿Está de acuerdo con la Asociación de Educación de Fairfax en esto?

(En realidad, la asociación dijo que fue malinterpretado en esa postura y no esperaba que los estudiantes recibieran una vacuna antes de que las escuelas pudieran reabrir. No existe una vacuna aprobada para los jóvenes, en cualquier caso).

Cardona: Gracias, senador. Sabes, reconozco la frustración, la desconfianza y el miedo que hay, y si me confirman como secretario de educación, haré todo lo que esté a mi alcance para asegurarme de que nuestra estrategia de implementación para la reapertura de escuelas incluya la comunicación sobre cómo reabrir escuelas de manera segura. . Y creo que eso debe incluir un aumento de las pruebas de vigilancia para nuestros educadores y la priorización de nuestros educadores para la vacunación.

Cardona dejó en claro, al igual que Biden, que cree que las escuelas no pueden reabrir de manera segura sin las precauciones de salud suficientes y el establecimiento de programas de prueba de coronavirus.

Dijo que el Congreso debería priorizar la apertura de escuelas y ayudar a los estudiantes a sobrellevar las consecuencias de la pandemia, no solo académicamente sino en todos los sentidos.

Rebaba: Pero para reabrir una escuela de manera segura, ¿no es necesario que el 100 por ciento de los participantes estén vacunados para hacerlo?

Cardona: Tenemos muchos ejemplos excelentes de escuelas en todo el país que pudieron reabrir de manera segura y lo hicieron mientras seguían las estrategias de mitigación. Si bien reconozco que ese es el caso, creo que ... las pruebas de vigilancia son algo en lo que también debemos centrarnos.

Esta conversación se produjo el mismo día en que Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que las escuelas pueden reabrir de manera segura sin que todos los maestros estén vacunados.

“Hay cada vez más datos que sugieren que las escuelas pueden reabrir de manera segura y que la reapertura segura no sugiere que los maestros deban vacunarse”, dijo.

Pero más tarde ese mismo día, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que esos comentarios no eran una 'guía oficial' de los CDC.

CORRECCIÓN: Eliminación de la cita atribuida incorrectamente al Senador Murray.

Mira la audiencia: