Cinco preocupaciones sobre la avalancha masiva del aprendizaje en línea que no deben ignorarse

Cinco preocupaciones sobre la avalancha masiva del aprendizaje en línea que no deben ignorarse

La prisa por poner la educación en línea en medio de la pandemia del coronavirus, en este país y en todo el mundo, desde K-12 hasta la escuela de posgrado, no tiene precedentes. Los distritos que tienen poca o ninguna experiencia con él, en cuestión de días o semanas, están organizando programas en línea para que los estudiantes aprendan durante un período de tiempo indeterminado. Como resultado, es posible que no se haya pensado mucho en las complejidades que normalmente se considerarían para tal cambio.

Las cuestiones técnicas básicas están en primer plano y en el centro, por necesidad: la disponibilidad de dispositivos en línea y acceso a Internet; cómo se pueden trasladar las lecciones de las lecciones presenciales a las virtuales; cómo los estudiantes pueden recibir y entregar asignaciones; y cómo los estudiantes serán 'responsabilizados' por calificaciones o trabajos ahora que el gobierno ha renunciado a los mandatos federales para las pruebas estandarizadas anuales.

Es posible que otros problemas complejos estén pasando por alto en el movimiento masivo inmediato hacia la educación en línea y a distancia. Estos son algunos de ellos, junto con lo que algunas escuelas y distritos están haciendo para abordarlos:

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1. Seguridad

La seguridad es siempre una gran preocupación en el mundo de la educación en línea, y ahora está acentuada con la mayoría de los niños en edad escolar del país que realizan algún tipo de educación en línea. Incluso antes de la carrera masiva hacia la educación virtual, las brechas de seguridad con el aprendizaje en línea no eran infrecuentes. Ahora, los distritos escolares y los maestros, en algunos lugares, ofrecen a los estudiantes portales en línea que pueden no haber estado detrás de filtros sólidos.

Eso es lo que le preocupa a Alberto Carvalho, superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade en Florida. Carvalho, quien dirige uno de los distritos escolares más grandes del país, inició el programa en línea de su distrito hace unas semanas. Dice que ya había pensado en los problemas de seguridad, ya que el distrito trabajó en los últimos años para llevar la educación digital a la jornada escolar regular. La colaboración con el FBI y el Servicio Secreto para aprender a monitorear los activos digitales del distrito fue parte de ese trabajo.

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'Créanme, los depredadores en línea están al tanto de lo que está sucediendo en todo el país y saben que los niños de todas las edades están conectados de alguna manera', dijo en una entrevista. “Realmente no tiene precedentes. Mi consejo para mis colegas es que hagan lo que hemos hecho. Tenemos filtros sólidos para mantener fuera el contenido para adultos. Y permitimos que los estudiantes accedan solo a nuestro portal. Deben iniciar sesión en nuestro portal con una contraseña y no pueden participar en un chat con alguien que no esté en nuestro conjunto de ofertas '.

2. Ergonomía

Los distritos escolares han estado proporcionando computadoras portátiles a los estudiantes durante años, pero muchos de ellos, y probablemente la mayoría, le dan poca importancia a la forma correcta en que los niños deben sentarse cuando los usan. Lo mismo ocurre con la forma en que los niños usan sus computadoras en casa.

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Aunque las empresas han estado creando lugares de trabajo ergonómicamente correctos para sus empleados, se les pide a los estudiantes que se sienten en un escritorio normal y usen dispositivos sin pensar en tensar el cuello, los hombros y la espalda.

Aunque los estudiantes a menudo exhibían una mala postura en la escuela antes de la llegada de las computadoras, los médicos durante años han informado un aumento en la tensión de la espalda y otros problemas físicos como resultado de la mala ergonomía en las escuelas donde los estudiantes están trabajando digitalmente. Según la Universidad de Princeton Servicios de salud:

Sin la configuración y el uso adecuados de la computadora, pueden producirse muchas lesiones. La tendinitis es el problema más común, que involucra inflamación del tendón y dolor localizado en el codo, antebrazo, muñeca o mano. Una mala postura puede causar fatiga, distensión muscular y, en etapas posteriores, dolor. El dolor de espalda, una de las quejas más comunes de hombres y mujeres mayores, suele ser el resultado de años de mala postura. Además, una mala postura puede afectar la posición y el funcionamiento de sus órganos vitales, particularmente los de la región abdominal. Párese derecho para promover la salud y la buena apariencia. Exudarás confianza y dignidad mientras mantienes la espalda erguida usando los músculos del abdomen y la espalda.

Stephen Dare es director de la Academia de Hong Kong, una escuela privada de pre-K-12 de bachillerato internacional en Hong Kong, donde los estudiantes han aprendido en línea desde febrero debido al virus. Dijo que poco después del cierre del campus, los administradores encuestaron a los niños y sus padres y se enteraron de los problemas de espalda y cuello debido a la forma en que los estudiantes estaban sentados.

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“Nos hemos dado cuenta de cómo los estudiantes están instalando [computadoras portátiles] en sus habitaciones, y tratamos de asegurarnos de que sus posturas sean buenas y cuál es la ergonomía de esto”, dijo.

“A veces les hacemos saber que están sentados durante mucho tiempo o que su postura es incorrecta”, dijo. “Los profesores les recuerdan constantemente la necesidad de tomar descansos y la oportunidad de hacer algo diferente. Los padres también se están metiendo en esto '.

3. Privacidad

Es posible que se sorprenda de la cantidad de datos sobre su hijo que las escuelas y sus proveedores recopilan cuando su hijo está en línea. Existe la información básica (nombre, dirección de correo electrónico, calificaciones y puntajes de exámenes), pero también cosas que quizás no espere.

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En 2018, el FBI emitió una advertencia al público sobre las preocupaciones de ciberamenazas relacionadas con los estudiantes de K-12. Los datos que se pueden recopilar sobre los estudiantes incluyen información de identificación personal; biometría; progreso académico; información conductual, disciplinaria y médica; Historial de navegación web; geolocalización; Direcciones IP utilizadas por los estudiantes; y actividades en el aula.

Las filtraciones de datos no son infrecuentes y las preocupaciones aumentan con la prisa por el aprendizaje en línea de millones de estudiantes.

A medida que la educación se mueve rápidamente en línea en todo el país, aumentan las preocupaciones sobre la privacidad de los datos de los estudiantes

Tres senadores demócratas instaron la semana pasada a la administración Trump a tomar medidas para proteger los datos de los estudiantes, diciendo en parte:

Muchas ofertas de tecnología educativa recopilan grandes cantidades de datos sobre los estudiantes y no emplean las medidas adecuadas de privacidad o seguridad. Los expertos han encontrado 'falta generalizada de transparencia y prácticas inconsistentes de privacidad y seguridad en la industria para el software educativo y otras aplicaciones utilizadas en las escuelas y por los niños fuera del aula para aprender'. Y la Oficina Federal de Investigaciones ha advertido que '[m] alicioso el uso de datos de [estudiantes] podría resultar en ingeniería social, acoso, rastreo, robo de identidad u otros medios para atacar a los niños '”.

Los datos personales de los niños se recopilan en la escuela todo el tiempo. Esta es la ayuda para que los padres protejan la privacidad de los niños.

4. Aislamiento

Si les pregunta a los niños qué es lo que más les disgusta de verse obligados a quedarse en casa durante la pandemia, probablemente dirán cuánto extrañan a sus amigos. No es poca cosa.

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En las aulas, la educación es un proceso social, en el que los estudiantes tienen que aprender a tratarse entre sí y con los adultos de manera que les permita aprender sin tener que separarse o enviarse a casa y por mala conducta. Las experiencias de un estudiante en la escuela se encuentran entre los factores más influyentes en su socialización.

Esto afecta a jóvenes de todas las edades. Michael Hynes es el superintendente del Distrito Escolar Libre de Port Washington Union en Long Island en Nueva York. Su hija de 7 años, Sadie, una niña de primer grado que tiene síndrome de Down, extraña muchísimo a sus compañeros de estudios.

“Tiene la foto de la clase que todo el mundo tiene y la lleva consigo”, dijo. 'Podría llorar incluso pensando en eso'.

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Los estudiantes mayores pueden sufrir aún más por el aislamiento social, dicen los expertos, porque los amigos juegan un papel mucho más importante en sus vidas.

Los directores y maestros están trabajando en línea para tratar de unir a los estudiantes fuera de la clase para continuar fomentando las relaciones. Daniel Mateo, director de BioTECH @ Richmond Heights 9-12 en Miami, dijo que durante el período del almuerzo, cuando las clases cierran en línea durante aproximadamente una hora, a veces ofrecen actividades en línea. Uno era una sala de escape virtual, donde los estudiantes tenían que formar un equipo para salir de una habitación. “Solo queríamos divertirnos”, dijo.

5. Efectividad

Hay excelentes programas en línea y pésimos programas en línea, y es difícil pintar todo el aprendizaje virtual con un solo pincel, como se hace en las escuelas tradicionales.

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Algunos niños se sienten cómodos al estar en línea o aprenderán rápidamente y tienen maestros que saben cómo traducir las actividades del aula en virtuales. Algunos estudiantes no se sentirán cómodos. Algunos profesores simplemente no son expertos en tecnología.

¿Qué dice la investigación? Eso también es complicado. La investigación disponible analiza los programas en línea, no los cambios inesperados. Gran parte de la investigación que compara los efectos de la educación en línea con la educación presencial muestra un efecto negativo en los resultados. Pero depende de la población de estudiantes, y la educación en línea, en relación con los ladrillos y el cemento, es todavía joven.

Si le preguntas a Jay-len McLean, un estudiante de 18 años de la ciudad de Nueva York que toca el saxofón, el clarinete y la flauta, te dirá que encuentra el aprendizaje en línea 'bastante improductivo en este momento'. Asiste a Talented Unlimited High School en el Distrito 2 de Manhattan.

“Siento que no estoy aprendiendo nada porque todo lo que se me pide que haga es ir a Google Classroom, mirar las tareas y terminarlas antes de una fecha de entrega determinada. Así que es como si me estuviera enseñando a mí mismo en lugar de aprender '. El estudiante de último año toma una combinación de clases académicas y de música y pasa 'mucho menos tiempo en casa' trabajando en las tareas que en la escuela porque son fáciles y breves.

Lo que extraña de estar en clase, dijo, es la 'interacción humana'.

“Simplemente hablando con tus amigos, escuchándolos razonar sus respuestas. Por qué pensaron que esta interpretación de algo era esto y no otra cosa. El empuje constante de los profesores mirando tu trabajo, impulsando tus ideas. Eso es muy importante '.