Primero, perdieron a sus hijos. Entonces comenzaron las teorías de la conspiración. Ahora, los padres de Newtown están contraatacando.

Primero, perdieron a sus hijos. Entonces comenzaron las teorías de la conspiración. Ahora, los padres de Newtown están contraatacando.

Solo unas semanas después de que 26 personas fueran asesinadas a tiros en la escuela primaria Sandy Hook, Lenny Pozner vio por primera vez a personas especulando en línea que el alboroto había sido organizado, con actores de crisis respondiendo a un ataque falso.

Su hijo de 6 años, Noah Pozner, que había ido a la escuela esa mañana con una sudadera de Batman, fue uno de los 20 niños asesinados en Newtown, Connecticut, en diciembre de 2012.

Incluso antes de que los funerales hubieran concluido, una teoría de la conspiración en línea se convirtió en blanco de los miembros de la familia en duelo. Extraños insultaron a Pozner y le preguntaron cuánto le pagaban por desempeñar su papel en el engaño patrocinado por el gobierno. Usaron fotos de su hijo, con su cabello castaño despeinado y mejillas redondas, en sitios web que afirmaban que el tiroteo fue falso para generar urgencia para las leyes de control de armas. Luego vinieron las amenazas de muerte.

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Era materia de locura. Pero en una época de locura, en un mundo en el que la ciencia puede ser descartada como una estratagema política y los videos pueden reflejar la verdad o la fabricación, Pozner se encontró teniendo que luchar para demostrar, una y otra vez, que su hijo había vivido y que su hijo había vivido. murió.

Junio ​​marcó un punto de inflexión: ganó una demanda contra los editores de un libro que afirmaba que nadie murió en el ataque. Un juez de Wisconsin emitió un juicio sumario contra James H. Fetzer y Mike Palecek, y encontró que difamaron a Pozner con declaraciones de que el certificado de defunción de su hijo era una artimaña.

En un acuerdo por separado, el editor del libro acordó dejar de venderlo.

Pozner lleva años intentando recuperar la historia de su hijo.

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Para combatir a los engañadores, ha utilizado súplicas serias, quejas oficiales, retórica, pleitos. Él y los voluntarios del Red HONR , una organización sin fines de lucro que fundó para combatir el acoso, ha desafiado objetivos oscuros y gigantescos, desde teóricos de la conspiración solitarios hasta empresas tan poderosas como Google.

Cada vez más, las familias de otras personas asesinadas en Sandy Hook han comenzado a contraatacar públicamente. Los familiares y los fiscales han presentado al menos nueve casos contra los estafadores, según un abogado de un grupo de demandantes, incluidos tres en Connecticut consolidados por el tribunal. En los últimos meses, los miembros de la familia han comenzado a ver ganancias reales en una pelea que la mayoría se resistía a librar.

En Connecticut, también hubo un punto de inflexión, con un juez que impuso sanciones a Alex Jones, que dirige el sitio web Infowars impulsado por la conspiración, y aceptó un juicio en un caso de difamación.

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El litigio es increíblemente invasivo, inconveniente y costoso, dijo Jake Zimmerman, abogado de Pozner. También puede ser un arma poderosa contra los rumores y las insinuaciones, con reglas de evidencia y procedimiento civil construidas durante cientos de años.

'Tienes que confiar en documentos en lugar de cosas como rumores', dijo.

Entregaron al juez en el caso de Wisconsin. El certificado de defunción de Noah Pozner, con su sello en relieve, para refutar la acusación en el libro de que las imágenes del certificado habían sido alteradas o falsificadas.

Pasaron más de 70 páginas de registros médicos pediátricos.

Pidieron al tribunal que nombrara a un experto independiente para comparar una muestra del ADN de Lenny Pozner con una muestra, obtenida del médico forense, del ADN de Noah Pozner.

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'Las teorías de la conspiración sin obstáculos distorsionan la verdad y borran la historia', dijo Pozner después. “Deshumanizan a las víctimas. Las personas como Fetzer, que se esconden detrás de la pantalla de su computadora y aterrorizan a las personas que luchan con el dolor más inimaginable, fueron avisadas ”, dijo, al igual que las empresas de redes sociales que permiten que sus plataformas se utilicen como armas.

Fetzer le dijo a The Washington Post en un correo electrónico que estaba estupefacto por el fallo en Wisconsin. “La decisión de la Corte fue incorrecta por múltiples motivos y voy a hacer todo lo posible para corregir el expediente. El público estadounidense ha sido engañado por un evento falso tras otro y merece saber la verdad ”, escribió Fetzer.

La demanda en su contra nunca fue por difamación, escribió Fetzer en línea, “sino sobre la supresión de la libertad de expresión y la libertad de prensa. El Estado Profundo no quiere que el pueblo estadounidense comprenda hasta qué punto ha sido engañado por su propio gobierno '.

En tres casos contra Jones en Texas, incluido uno presentado por Pozner y la madre de Noah, Veronique De La Rosa, Mark Bankston, un abogado de los padres, dijo que la obsesión de Jones con Sandy Hook había creado 'una herida abierta de siete años' para las familias. .

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En un caso, Neil Heslin demandó a Jones y a otros acusados ​​por difamación en 2017 por declaraciones hechas en el sitio web Infowars de Jones de que Heslin estaba mintiendo cuando recordó haber sostenido el cuerpo de su hijo después del tiroteo.

En otro, Scarlett Lewis busca una indemnización por la falsa narrativa promovida en Infowars, con historias que se burlan de ella y de otros padres de las víctimas como mentirosos.

El caso de De La Rosa y Pozner acusa a Jones de difamación e infligir intencionalmente angustia emocionalpor acosar a familias durante años y por afirmar que De La Rosa era actor en una entrevista falsa en CNN sobre el tiroteo.

Un juez ha negado las mociones para desestimar los casos presentados por Heslin, De La Rosa y Pozner y Lewis, y los acusados ​​han apelado esas decisiones.

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Robert Barnes, abogado de Jones en los casos de Texas, dijo que podrían sentar precedentes, planteando importantes cuestiones de la Primera Enmienda.

'¿Es más importante proteger el daño emocional que la libertad de expresión?' Dijo Barnes. 'Creemos que proteger el habla es más importante que la seguridad emocional'.

El tiroteo ocurrió un viernes. Para el domingo, Robbie Parker, cuya hija de 6 años, Emilie, murió en el ataque, sabía que había videos que lo acusaban de ser un actor de crisis, porque la gente los publicaba en una página de redes sociales que sus amigos crearon como un monumento. a Emilie.

La página se inundó rápidamente. Parker estaba recibiendo correos electrónicos a sus direcciones personales y laborales. En el momento del funeral de Emilie, ya había sido amenazado.

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Las teorías de la conspiración afectaron a gran parte de Newtown. La junta escolar y otras agencias recibieron incesantes demandas de registros públicos. Agentes del FBI, trabajadores de emergencia y otros fueron acusados ​​de participar en el engaño. Extraños aparecían en la ciudad y grababan a los niños.

Al principio, Parker estaba confundido, asumiendo que las teorías descabelladas desaparecerían rápidamente. No se dio cuenta de cómo las redes sociales impulsarían esas ideas y las sostendrían, proporcionando un velo de anonimato y facilitando que las ideas se volvieran virales. “Pudieron hacer muchas cosas realmente dañinas sin comprender las consecuencias y sin ninguna amenaza de ser considerados responsables”, dijo.

Años más tarde y a miles de kilómetros de Newtown, caminaba hacia un hotel en Seattle cuando un extraño lo detuvo y comenzó a gritar y maldecir por un engaño.

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Parker pensó que se había recompuesto, y se aseguró de que el hombre ya no lo siguiera, antes de ir a la habitación del hotel donde se alojaban él, su esposa y sus hijas pequeñas. Pero tan pronto como su esposa vio su rostro, se derrumbó, hiperventilando y llorando, dijo. Se encerraron en el baño para hablar de lo sucedido y cómo explicárselo a sus hijas.

No fue hasta el tiroteo de 2018 en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, que el camino a seguir se hizo claro.

Un amigo le pidió a Parker que hablara con los padres cuya hija había muerto en el tiroteo de Florida. La madre, en estado de shock, le dijo que la gente estaba acosando a las familias de las víctimas en Parkland y afirmando que nadie había muerto.

Fue entonces cuando se dio cuenta, dijo, de que una demanda podría no solo ayudar a proteger la memoria de su hija y mantener a su familia a salvo, sino también evitar que otras familias fueran victimizadas nuevamente.

Las familias de Newtown estaban desconcertadas al principio, dijo Chris Mattei, abogado de esas familias. Entonces muchos esperaban que se desvaneciera. En cambio, se intensificó, dijo, inflamado por la enorme plataforma pública de Jones en Infowars. La demanda de las familias presentada en Connecticut argumenta que las historias que promueve Jones están diseñadas para crear una audiencia y un mercado para su tienda minorista que vende suplementos nutricionales y otros artículos.

El caso fue presentado por ocho familias de personas asesinadas en Sandy Hook y un agente del FBI que acudió a la escena. Se presentó contra Jones, varias entidades corporativas, un teórico de la conspiración que ha sido invitado en Infowars y su asociado.

En junio, la jueza del Tribunal Superior Barbara Bellis en Connecticut impuso sanciones a Jones, citando dos razones. Primero, dijo que su equipo legal no presentó varios documentos, a pesar de las repetidas órdenes de que se los proporcionara. En segundo lugar, el juez hizo referencia a lo que describió como una 'diatriba deliberada, acoso e intimidación' en la transmisión de Jones sobre la demanda, Mattei y el descubrimiento de pornografía infantil que se había incluido en los documentos electrónicos que presentaron los abogados de Jones.

Bellis criticó las demoras de los acusados ​​en la producción de documentos y señaló que los registros electrónicos, cuando se entregaban al tribunal, incluían imágenes de pornografía infantil.

Ella hizo una fuerte excepción a la respuesta de Jones a eso en Infowars.

Si Jones creía que esas imágenes se plantaron en un intento de incriminarlo, escribió, debería haber alertado a las autoridades y presentado una moción para alertar a la corte; sus abogados podrían haber pedido que se desestimara la demanda por ese motivo.

'Lo que no es apropiado', escribió Bellis, 'lo que es un comportamiento indefendible, desmedido, despreciable y posiblemente delictivo es acusar al abogado contrario, a través de una transmisión, nada menos, de plantar pornografía infantil, que es un delito grave'.

Bellis ordenó a Jones que pagara algunos de los honorarios legales de los demandantes como parte de la sanción y les dijo a los acusados ​​que no podían presentar una moción de desestimación. Ella fijó una fecha de prueba para noviembre de 2020.

Los abogados de Jones han pedido a la Corte Suprema de Connecticut que revise la decisión de Bellis.

Norm Pattis, abogado de Jones, dijo que en el caso está en juego un principio importante.

“Nuestro argumento es que no violó ninguna ley al ofrecer las opiniones que hizo. Silenciarlo porque sus puntos de vista eran impopulares podría ser fácil en este caso, dada la simpatía del público por las familias de Sandy Hook ”, dijo Pattis, pero eso podría erosionar las protecciones de la Primera Enmienda. 'Defender el derecho a hablar del Sr. Jones implica defender todo nuestro derecho a hablar'.

Jones ya no duda de que ocurrieron los tiroteos, pero tenía derecho a hacer preguntas sobre lo sucedido, dijo Pattis.

La gente recurre a Jones porque una crisis de legitimidad aflige al país, dijo Pattis, con sospechas sobre la información del gobierno y los medios de comunicación.

'La gente no sabe a quién creer', dijo Pattis.

Los rumores continúan extendiéndose. A fines de junio, la hermana de Parker llamó llorando porque alguien le enviaba mensajes en las redes sociales con enlaces a videos, exigiendo saber por qué su hermano había participado en un engaño.

Cuando recuerda a Emilie y las otras víctimas, Parker piensa en “cuán inocentes, hermosos y cariñosos eran. Que sus recuerdos y sus vidas se empañen y se utilicen de esta manera es uno de los más. . . ' dijo, apagándose.

La tragedia no es solo que sus vidas fueron truncadas, dijo. Sus vidas también han sido redefinidas por extraños.

Incluso en esas primeras semanas y meses después del tiroteo, en una bruma de dolor y conmoción, Pozner sabía lo que estaba sucediendo en línea. Había visto cómo las teorías de la conspiración crecían y se disparaban en línea, atrayendo a los curiosos y escépticos. Todavía no sabía qué era estar atrapado en uno.

Le envió un correo electrónico a Jones: '¿No hemos tenido nuestra parte de dolor y sufrimiento?'

En el año desgarrador y caótico que siguió, sabía que las mentiras continuaban, pero no tenía un ancho de banda emocional para responder. Poco a poco, empezó a intentar recuperar la verdad. Publicó fotos de Noah, su madre y sus hermanas. Ahí está, un niño de mejillas regordetas, chapoteando en una piscina con flotadores; acurrucado con sus hermanas escuchando la lectura de Pozner; jugando en la nieve; comer una manzana de caramelo; sosteniendo un ramo de dientes de león, radiante.

Cuando la gente usó las fotos de Noah en publicaciones de blog que alegaban un engaño, Pozner y los voluntarios del Red HONR pidió que se eliminen las imágenes, basándose en la ley de derechos de autor cuando sea necesario.

En diciembre de 2015, cuando el presidente Trump estaba haciendo campaña para el cargo, elogió la reputación 'asombrosa' de Jones mientras aparecía en su programa.

Ese mismo mes, De La Rosa y Pozner escribieron un artículo de opinión en el South Florida Sun-Sentinel: Habían pasado tres años desde la muerte de su hijo, escribieron, y la gente seguía acosándolos en busca de pruebas de la existencia de Noah.

Pidieron a los funcionarios de la Florida Atlantic University que despidieran a James Tracy, un profesor que mantenía un blog con afirmaciones de que el tiroteo en Newtown había sido organizado.

Habían presentado un informe policial alegando acoso, escribieron, después de que Tracy enviara una carta certificada exigiendo pruebas de que eran los padres de Noah.

La universidad inició un proceso de despido contra Tracy en enero de 2016.

Ese mes, Pozner recibió mensajes amenazadores advirtiéndole que la muerte era inminente. “Me quedé atónito”, dijo. “Podía escuchar su voz y el vitriolo y el odio en sus palabras”.

En 2017, una mujer de Florida, Lucy Richards, fue condenada a cinco meses de prisión por amenazar de muerte a Pozner.

Pozner se mueve a menudo e intenta mantener en secreto su dirección.

Pozner y HONR Network han estado presionando a las empresas para que sean más receptivas a las quejas sobre las teorías de la conspiración, y los cambios provienen de las principales plataformas como WordPress, Facebook y Google. En junio, YouTube anunció que eliminaría el contenido que negaba la ocurrencia de eventos violentos bien documentados como Sandy Hook.

Historia por historia, sitio por sitio, año tras año, Pozner ha estado trabajando para restaurar la verdad sobre su hijo. Si la idea del engaño es un incendio forestal, él quiere controlar la quemadura, no apagarla para que nadie pueda escuchar la idea, sino limitar su propagación y destructividad.

El editor de libros David R. Gahary pensó que sabía todo sobre Lenny Pozner, debido a lo que había leído en línea.

Dijo que su empresa, Wrongs Without Wremedies, estaba dispuesta a publicar el libro 'Nadie murió en Sandy Hook' porque no cree que nadie deba tener derecho a decirle a la gente lo que debe leer. Hubo anomalías en las escenas de las secuelas de Sandy Hook, dijo, y fue un evento importante debido a la desconfianza de la gente en el gobierno.

El 28 de mayo en un bufete de abogados en Madison, Wisconsin, Gahary se sentó en una mesa frente a Pozner desde las 9 a.m. hasta las 6 p.m., mientras Pozner respondía preguntas en una declaración.

Cuanto más escuchaba, decía, más pensaba que Pozner era una persona normal. No es un hablador suave. 'Solo un tipo normal', dijo, 'que está diciendo la verdad'.

Al final del día, Gahary estrechó la mano de Pozner y se disculpó. Ofreció sus condolencias por la muerte de Noah.

'Lenny Pozner tenía razón', dijo Gahary. 'La gente real se está lastimando'.

Jennifer Jenkins contribuyó a este informe.