El primer jugador afroamericano de béisbol de las grandes ligas no es quien crees

El primer jugador afroamericano de béisbol de las grandes ligas no es quien crees

El lunes, todos los jugadores de las Grandes Ligas usarán el número 42 de Jackie Robinson para honrar al jugador que rompió la barrera del color del béisbol el 15 de abril de 1947. El país también está marcando el centenario del nacimiento de Robinson el 31 de enero de 1919 durante todo el año.

Pero el primer afroamericano en jugar regularmente en las grandes ligas no fue el segunda base de los Brooklyn Dodgers, fue Moses Fleetwood 'Fleet' Walker.

El 1 de mayo de 1884, Walker, de 26 años, fue el receptor de los Toledo Blue Stockings en su primer juego en la Asociación Americana de las Grandes Ligas. Seis décadas después, mientras Robinson fue aclamado como un pionero, Walker fue visto más como una curiosidad.

La historia continúa debajo del anuncio.

Antes de un juego de junio contra los Nacionales de Washington originales, The Washington Post señaló que el receptor de Toledo 'es un hombre de color, y sin duda muchos asistirán al juego para ver a nuestro 'hermano de color' en un nuevo papel'. Después de que Toledo ganó, The Post informó que Walker jugó con 'buen estilo' al atrapar al lanzador estrella Tony Mullane.

Antes de Trump contra la NFL, estaba Jackie Robinson contra JFK

Como muchos de los compañeros blancos de Walker, Mullane respetaba al receptor con las manos desnudas como jugador, pero no como un igual. Walker 'fue el mejor receptor con el que trabajé', dijo Mullane años después, 'pero no me gustaba un negro, y cada vez que tenía que lanzarle, lanzaba lo que quería sin mirar sus señales'.

Walker primero llamó la atención jugando para Oberlin College en Ohio y luego en la Universidad de Michigan, donde estudió derecho. En 1883, el equipo de Toledo lo reclutó para jugar en la nueva Northwestern League, una liga menor. El club de Peoria, Illinois, intentó prohibir a Walker, pero la demanda 'recibió tal desaprobación' que fue retirada, informó un periódico.

La historia continúa debajo del anuncio.

El afable Walker era popular entre muchos periodistas deportivos blancos. Más tarde, Sporting News lo describió como 'un ávido lector de literatura de alto nivel y un brillante conversador'. Pero Walker enfrentó discriminación dentro y fuera del campo.

En Fort Wayne, Indiana, informó un periódico local, un “mojigato jefe de camareros” de un restaurante se negó a acomodar a Walker, de quien se decía que estaba bien pagado. Walker, dijo el periódico, 'recibe más dinero en una semana que el camarero cabezota que recibió en seis meses, y está mucho más avanzado mentalmente que el hombre blanco'. El camarero fue despedido.

Walker nunca fue un gran jugador, pero fue descrito como 'un receptor valiente, un bateador duro y un corredor de bases audaz y exitoso'. Llevó a Toledo al banderín de la Northwestern League en 1883. La siguiente temporada, Toledo se unió a la Asociación Estadounidense, que agregó cuatro equipos, incluidos los Washington Nationals y el precursor de los Brooklyn Dodgers.

Walker bateó un sólido .263 en 1884, pero jugó solo 42 juegos debido a una lesión en las costillas. (Su hermano, Weldy, también jugó algunos juegos en los jardines). Walker a menudo enfrentaba burlas raciales de los fanáticos, como lo haría Robinson más tarde. Antes de un viaje a jugar en Richmond, el entrenador de Toledo recibió esta carta:

La historia continúa debajo del anuncio.

“Nosotros, los abajo firmantes, le advertimos que no coloque a Walker, el receptor de negros, las noches que juegue en Richmond, ya que podríamos mencionar los nombres de 75 hombres decididos que han jurado mafiar a Walker si llega al suelo con un traje. . Esperamos que escuche nuestras palabras de advertencia, para que no haya problemas, pero si no lo hace, ciertamente los habrá. Solo escribimos esto para evitar mucho derramamiento de sangre, ya que solo usted puede prevenirlo '. Walker no jugó.

Un misterio del béisbol: ¿una adolescente realmente derrotó a Babe Ruth y Lou Gehrig?

Toledo eliminó a Walker del equipo después de la temporada de 1884, y nunca jugó otro partido de béisbol de Grandes Ligas. Pero siguió jugando en las ligas menores. En Newark, en la Liga Internacional de alto nivel, un periodista deportivo escribió un poema sobre él:

Hay un receptor llamado Walker, que detrás del plato hay un taponador. Lanza a una base, con facilidad y gracia. Y roba alrededor de las bolsas como un acosador.

La historia continúa debajo del anuncio.

Un compañero de equipo en los Newark Little Giants fue el lanzador afroamericano George Stovey, quien en 1886 lideró la Liga Internacional con 35 victorias. En 1887, la liga de 12 equipos tenía siete jugadores negros, incluida la estrella de Buffalo, Frank Grant, que usaba espinilleras de madera jugando en la segunda base para desviar los viciosos deslizamientos de púas que le apuntaban los corredores de base blancos. La cantidad de jugadores negros comenzó a preocupar a los dueños blancos de la liga y a algunos jugadores blancos.

En julio de 1887, los Medias Blancas de Chicago de la Liga Nacional (ahora los Cachorros de Chicago) estaban programados para jugar un juego de exhibición contra los Pequeños Gigantes en Newark. Pero el jugador y entrenador estrella de Chicago, Adrian 'Cap' Anson, un conocido racista, se negó a dejar jugar a su equipo si lo hacían los jugadores negros de Newark. Así que Walker y Stovey fueron enviados a la banca para el juego.

Ese día, los dueños de la Liga Internacional votaron a favor de prohibir la contratación de nuevos jugadores negros; a los que ya estaban bajo contrato se les permitió continuar. La prohibición finalmente se extendió para convertirse en la regla no escrita del béisbol que prohíbe a los jugadores afroamericanos hasta que Jackie Robinson se unió al equipo agrícola de Brooklyn en Montreal en 1946.

En su último año en 1889 jugando para Syracuse, Walker era el único jugador negro que quedaba en la Liga Internacional. Siempre había llevado una vida solitaria. A menudo dormía en los bancos de los parques y en las estaciones de tren porque los hoteles se negaban a permitirle quedarse con sus compañeros blancos. Una vez, demandó a un restaurante en Detroit por negarse a atenderlo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Debajo del exterior tranquilo de Walker acechaba 'un lado más oscuro que sería constantemente aguijoneado por las tensiones raciales', escribió David W. Zang en su libro, 'El corazón dividido de Fleet Walker'. En Toronto, Walker fue sorprendido con un arma cargada después de amenazar con dispararle a un fan que se burlaba. En 1891, después de dejar el béisbol, Walker fue acusado de asesinato en segundo grado en Syracuse por apuñalar fatalmente a uno de varios hombres blancos que lo abordaron en una calle de la ciudad. Un jurado compuesto íntegramente por blancos lo absolvió.

Walker regresó a su estado natal de Ohio, donde tenía un cine con su segunda esposa. La vida de Walker lo dejó amargado por las relaciones raciales en Estados Unidos. En 1908 escribió un libro, 'Nuestra colonia de origen', que abogaba por la separación de las razas.

Por el contrario, Robinson fue un líder a favor de la integración racial. Llevó a Brooklyn a seis banderines de la Liga Nacional y un campeonato de la Serie Mundial. En 1962, fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol. Después de que Robinson se jubiló, se convirtió en líder del movimiento de derechos civiles. Murió de un ataque al corazón en 1972 a los 53 años, y su obituario apareció en las portadas de los periódicos de todo el país.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La muerte de Walker en 1924 a la edad de 67 años no fue reconocida por los blancos estadounidenses. Sigue siendo una nota histórica a pie de página hasta el día de hoy, principalmente reconocido por los aficionados al béisbol.

Una versión anterior de esta historia dio el día equivocado para que los propietarios de la Liga Internacional votaran para prohibir la contratación de nuevos jugadores negros.

Leer más Retropolis:

Las 'Leyes del balón base' perdidas hace mucho tiempo y la enorme apuesta de un aficionado por conseguirlas

El Juego de Béisbol del Congreso ha sido 'una gran tradición bipartidista' durante 100 años.

Uno de los niños: cuando las mujeres lideran en los deportes masculinos