Los bomberos están ciñendo uno de los árboles más grandes de la Tierra. Así es como el General Sherman obtuvo su (s) nombre (s).

Los bomberos están ciñendo uno de los árboles más grandes de la Tierra. Así es como el General Sherman obtuvo su (s) nombre (s).

El árbol más grande del mundo ha vivido milenios, ha recibido el nombre de un general de la Guerra Civil y ha sombreado una comuna socialista que brevemente la llamó Marx. Ahora, la pieza central del Parque Nacional Sequoia está en peligro por los incendios forestales de California que arden cerca.

El KNP Complex Fire, que comprende los incendios Colony y Paradise, está quemando el área de Sierra Nevada y está llevando a los bomberos a envolver los árboles gigantes en aluminio para protegerlos del infierno que comenzó el 9 de septiembre y tuvo quemado a través de casi 17,900 acres a partir del sábado por la noche.

Los incendios forestales amenazan árboles históricos en el Parque Nacional Sequoia. Las mantas ignífugas son la defensa.

Las secuoyas, que se cree que son algunas de las más antiguo del mundo , se convirtió en un hito nacional a mediados del siglo XIX. Algunos de los árboles, como Hamilton, General Grant, General Sherman y otros, llevan el nombre de líderes estadounidenses y sus historias están entrelazadas con la historia y la política del entonces naciente país.

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Las secuoyas, que pueden vivir unos 3.000 años, ya habían sido descubiertas por el Tribus nativas americanas que habitaba Sierra Nevada. Luego, a mediados del siglo XIX, los árboles gigantes se convirtieron en una atracción turística después de que un cazador tuvo un encuentro con lo que los periódicos de la época consideraban el ' Sylvan Mastodon 'O el' Monstruo vegetal '.

Según un Servicio de Parques Nacionales de 1975 resumen de historia , a la tripulación de una expedición de 1833 a la Sierra Nevada se le atribuye ser el primer grupo de blancos en detectar las secuoyas, pero nunca informó del descubrimiento. Casi dos décadas después, Augustus T. Dowd, un cazador encargado de alimentar a los mineros de la fiebre del oro, persiguió a un oso herido hasta el bosque y entró en un bosque de secuoyas.

Las noticias se difundieron rápidamente, describiendo árboles que empequeñecían a las personas. 'Era el equivalente a encontrar un unicornio o Big Foot', dijo Daegen Miller, historiador y autor de ' This Radical Land: A Natural History of American Dissent .”

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Durante los siguientes años, exploradores, madereros, científicos y turistas acudieron en masa a la tierra de los enormes árboles. Los viajes en carruaje a través de las secuoyas atendieron a los turistas, y los hoteles atrajeron a Ralph Waldo Emerson y otros ambientalistas de la época.

Los árboles enormes, dijo Miller, causaron un frenesí porque Estados Unidos no se enorgullecía de sus ofrendas.

'Los estadounidenses blancos se sentían realmente inseguros porque sentían que no tenían la cultura que tenía Europa con sus ruinas romanas y antigüedades antiguas', dijo. “Pero cuando las secuoyas irrumpieron en la imaginación estadounidense, de repente mucha gente en los Estados Unidos dijo: Vaya, Europa no tiene estos árboles que tienen varios miles de años y cientos de pies de altura. Nadie había visto árboles como este antes '.

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Entonces, la cuestión se convirtió en cómo nombrar la nueva fuente de grandeza estadounidense. Cuando se perdieron los especímenes de los árboles enviados a la costa este, los científicos británicos se adelantaron a todos: nombraron a los árboles Wellingtonia gigantea por el duque de Wellington en 1853. Pero 'los estadounidenses no iban a tener eso', dijo Miller. En su lugar, adoptaron el nombre dado por un científico francés: Sequoia gigantea, en honor a Sequoyah , el creador nativo americano del sistema de escritura Cherokee.

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El estudio de estos árboles continuó mientras la Guerra Civil dividía a la nación. Aunque California se alejó en gran medida del conflicto que se extendía hacia el este, su postura mayoritariamente a favor de la Unión llevó a que los árboles recibieran el nombre de algunos de los líderes más destacados del Ejército. La segunda y cuarta secuoyas más grandes del país fueron nombradas en 1867 por el general Ulysses S. Grant, quien se convertiría en presidente, y por Abraham Lincoln, quien fue asesinado dos años antes.

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Esos árboles nombrados en honor a los gigantes estadounidenses de la época palidecen en comparación con el árbol General Sherman: su volumen de 52,508 pies cúbicos lo convierte en el árbol de un solo tallo más grande del mundo. El árbol de 275 pies, que ahora se estima tiene entre 2200 y 2700 años, fue nombrado en 1879 por William Tecumseh Sherman, un general y comandante del Ejército de la Unión durante las Guerras Indias.

Sherman, conocido por su sentido de la estrategia militar y como un amigo leal de Grant, a menudo es aclamado por su papel que condujo a la rendición de la Confederación; sin embargo, sus tácticas a menudo eran brutales. Empleando tácticas de tierra quemada, la marcha de Sherman a través de Georgia y las Carolinas devastó ciudades y comunidades. Sherman, como oficial en las Guerras Indígenas Americanas, instó a las tropas estadounidenses a ' exterminar a todos los brutos .”

El nombre del árbol, dijo Miller, es una de las paradojas de la cultura estadounidense. El nombre de su especie se originó en un hombre Cherokee. El árbol emblemático honra a un general que mató a los nativos americanos.

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“Así que tenemos al general Sherman, uno de los combatientes indios más temidos en los EE. UU., Cuyo segundo nombre, Tecumseh, es después de un combatiente de la resistencia indio, cuyo nombre luego se pone en un árbol llamado sequoia - [que] resalta todos estos capas de ironía ”, dijo Miller. 'Es un episodio realmente rico con muchas capas de ironía y tragedia, y la forma en que ciertas historias históricas se borraron o cerraron de una manera muy específica por razones políticas y culturales específicas'.

El nombre actual del enorme árbol no es el único que ha tenido. Durante cinco años fue Karl Marx.

De 1886 a 1892, la colonia Kaweah, una comuna socialista, se estableció en medio de los bosques de secuoyas de Sierra Nevada después de que su organizador, Charles F. Kellar, oyera hablar de la 'vasta región forestal salpicada de árboles gigantes', el Abeja de fresno informó en 1936. Con 40 colonos, Kellar organizó una comunidad cuya economía se basaba en la tala sostenible. Pero el sueño utópico de la colonia comenzó a flaquear cuando comenzó a vender madera.

“Eso llamó la atención del director del Ferrocarril del Pacífico Sur, quien vio a la comuna como un competidor económico porque el ferrocarril era el principal transportador de madera desde Oregón hasta el valle”, dijo Miller.

Según Miller, Southern Pacific Railroad comenzó a presionar para que el área se convirtiera en un parque nacional. En 1890, el presidente Benjamin Harrison firmado convirtieron en ley la creación de los parques Sequoia, Yosemite y General Grant, con dos de los tres primeros parques nacionales del país protegiendo a las secuoyas y expulsando a la colonia Kaweah.

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Desde entonces, el árbol ha sido conocido por su nombre original en los EE. UU., General Sherman. Su historia, dice Miller, subraya cómo los estadounidenses usan 'la tierra para tener un sentido de identidad'.

'Consideramos el medio ambiente para nuestro sentido de hogar, y la forma en que nombramos las cosas abre preguntas profundamente fundamentales sobre quiénes creemos que somos', dijo. 'Hay una política en esta cultura, y es la política la que nos dice quiénes somos y qué es importante en el mundo'.

Ya sea que se llame General Sherman o Karl Marx, dijo Miller, el árbol ha enmarcado siglos de historia estadounidense que un incendio no puede consumir.

'Estamos viendo este momento en el que, nuevamente, la gente se está movilizando', dijo Miller. 'Hay algo realmente alentador al ver que nos preocupamos'.

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