¿Ficción o no ficción? Lo que realmente les gusta leer a los niños.

¿Ficción o no ficción? Lo que realmente les gusta leer a los niños.

¿Qué les gusta leer a los niños cuando se les da la oportunidad de elegir sus propios libros?

Ese es el tema de esta publicación de tres autores de no ficción galardonados: Cynthia Levinson , Melissa Stewart y Jennifer Swanson - en respuesta a un escritor de educación del Washington Post que dijo en una columna que los niños prefieren la ficción y ven la no ficción como nada más que libros de texto aburridos.

Los tres escriben sobre justicia social, ciencia, ingeniería y otros temas. Esto fue publicado por primera vez en Publishers Weekly y me dieron permiso para publicarlo.

Por Cynthia Levinson, Melissa Stewart y Jennifer Swanson

Una columna reciente en The Washington Post titulada '¿Me seguirán queriendo mis nietos si les compro no ficción?' de Jay Mathews llamó nuestra atención de inmediato.

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Como escritores de no ficción para lectores jóvenes, nos consternó, aunque no nos sorprendió, su afirmación de que 'los libros que los estudiantes eligen leer son casi siempre ficción'. Con frecuencia nos encontramos con adultos que creen erróneamente que cuando los niños escuchan “no ficción”, piensan, como escribió Mathews: “¿No ficción? Te refieres a los libros de texto. Puaj.'

Ojalá pudiera acompañarnos en una visita a la escuela, en vivo o virtual, porque esto es lo que dicen los niños:

  • “Me gusta la no ficción porque se adquieren conocimientos. Luego haces más preguntas '. - estudiante de cuarto grado
  • 'La no ficción es mejor que la ficción porque contiene datos reales y útiles sobre la vida'. - estudiante de cuarto grado
  • 'Me gusta que los libros de no ficción realmente te hagan pensar en las cosas por un tiempo y luego, a veces, tu forma de pensar cambia'. - alumno de quinto grado

Y, realmente, ¿por qué debería ser una sorpresa? En el mundo editorial para adultos, las ventas de libros de no ficción son fuertes porque cuando los lectores tienen el poder de seleccionar sus propios libros, a menudo eligen libros de no ficción. Nuestro amor por los hechos es lo que hace que el programa de televisión 'Jeopardy!' tan popular, y es la razón por la que el libro Guinness World Records es un éxito de ventas año tras año. ¡A las personas de todas las edades les encantan los hechos, las estadísticas y la información!

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Pero no nos creas solo a nosotros. En un estudio de tres años publicado en la revista Teacher Librarian, el bibliotecario escolar Ray Doiron descubrió que cuando a los estudiantes de primero a sexto grado se les daba la opción de elegir qué libros sacar, más del 40 por ciento optaba por la no ficción. Incluso los niños más pequeños se sienten atraídos por el género.

La maestra de jardín de infantes Marlene Correia creía que sus estudiantes preferían historias inventadas, hasta que hizo un seguimiento de las cajas de la biblioteca de sus estudiantes durante un período de tres meses y medio. Es cuando Cinturón descubierto que seleccionaron más títulos de no ficción que de ficción.

Otro estudio, de Kathleen A.J. Mohr, publicado en el Journal of Literacy Research , encontró que más del 80 por ciento de los estudiantes de primer grado optaron por la no ficción cuando fueron invitados a elegir su propio libro. Además, según la investigación informado por NPR , no sólo los niños “tienen una probabilidad significativamente mayor de preferir los hechos a la ficción”, sino que también es más probable que elijan historias reales sobre la fantasía que los adultos. Como Heather Simpson declaró claramente en un artículo en Room to Read, 'Los niños quieren sus libros de no ficción, los adultos pueden ser su barrera'.

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¿Que está pasando aqui? ¿Por qué tantos adultos tienen una idea errónea sobre las preferencias de lectura de los niños en sus vidas?

Una posibilidad es que los adultos que prefieren la ficción asuman que los más jóvenes tienen el mismo gusto. Además, es posible que recuerden que se les pidió que leyeran esos temidos libros de texto, que, lamentablemente, podrían haber sido su único contacto con la no ficción.

Afortunadamente, el género se ha expandido dramáticamente en las últimas dos décadas, evolucionando hacia una nueva generación de libros que son cuidadosamente elaborados por autores e ilustradores para entusiasmar, inspirar e involucrar a los lectores jóvenes. Como informó recientemente Publishers Weekly, tanto grado medio y adulto joven Las obras de no ficción son más diversas e innovadoras que nunca, y lo mismo ocurre con los libros para lectores más jóvenes.

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Un tipo próspero es la narrativa de no ficción, como las biografías de libros ilustrados como ' Shirley Chisholm es un verbo , ”Escrito por Veronica Chambers e ilustrado por Rachelle Baker, y apasionantes historias reales como“ Los trece: el increíble rescate en una cueva del equipo de fútbol de niños tailandeses , ”Por Christina Soontornvat. Un joven admirador de 'All Thirteen' elogió: 'Me encantó este libro porque tiene acción y es informativo'.

Una estudiante de quinto grado es una gran fanática de la no ficción activa que enseña sus habilidades, como ' ¡Fiesta mundial de la clase de cocina! 44 recetas que celebran las culturas del mundo , ”De Deanna F. Cook, porque“ cuando cierras el libro, te quedas con inspiración y creatividad ”.

Otros libros innovadores basados ​​en hechos, incluidos ¿Sabías? Dinosaurio , ”De Nicholas St. Fleur, permita que los niños las examinen. Un niño de cuarto grado dijo que disfruta con estos porque ofrecen “muchas opciones sobre cómo leer. Es como las cenas compartidas en mi iglesia '. Literatura expositiva, como ' Cruces: estructuras extraordinarias para animales extraordinarios , ”Escrito por Katy S. Duffield e ilustrado por Mike Orodán, cautiva a otro niño de cuarto grado porque, dijo,“ tiene hechos y además puede hacerte pensar en algo de una manera nueva ”.

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También hay nuevos formatos, incluidos los cómics de no ficción como ' Ciudad Ahogada: Huracán Katrina y Nueva Orleans , ”De Don Brown, y un nuevo interés en formas como memorias, como“ Gritar , ”De Laurie Halse Anderson, y relatos autobiográficos, como“ El gato que nunca nombré: una verdadera historia de amor, guerra y supervivencia , ”De Amra Sabic-El-Rayess (escrito con Laura L. Sullivan), quien creció en Bosnia. La no ficción de hoy no rehuye los temas difíciles.

La no ficción también celebra la equidad y la inclusión en biografías, como ' Respeto: Aretha Franklin, Reina del Soul , ”Escrito por Carole Boston Weatherford e ilustrado por Frank Morrison; y títulos de honor de la Medalla Sibert como ' Estamos agradecidos: Otsaliheliga , ”Escrito por Traci Sorell e ilustrado por Frané Lessac. También estamos emocionados de ver antologías más actuales como ' La charla: conversaciones sobre raza, amor y verdad , ”Una colección de ensayos de #OwnVoices editados por Wade Hudson y Cheryl Willis Hudson.

Con tantos tipos, formatos, formas y estilos de escritura para elegir, realmente hay algo para atraer a todos los lectores jóvenes. Y los autores, ilustradores, editores y directores de arte están colaborando para crear libros de no ficción fascinantes que abarcan una amplia gama de títulos actuales con arte cautivador, diseño dinámico y un lenguaje rico y atractivo que deleita e informa.

Los libros de no ficción de hoy no son los libros de texto de antaño. Y, como muestran las voces jóvenes de arriba, a muchos niños les encanta la no ficción y estarían encantados de recibir un libro lleno de información sobre su tema favorito como regalo.