Menos estudiantes los están tomando. Pocas universidades los requieren. Entonces, ¿por qué se siguen necesitando los exámenes por materias SAT?

Menos estudiantes los están tomando. Pocas universidades los requieren. Entonces, ¿por qué se siguen necesitando los exámenes por materias SAT?

Para junio, muchos estudiantes de tercer año de secundaria están simplemente cansados ​​de los exámenes.

Aquellos que aspiran a universidades selectivas probablemente hayan tomado el PSAT en el otoño y luego el ACT o SAT (o ambos) varias veces, primero en sesiones de práctica, luego de verdad. Muchos se sentaron en mayo para los exámenes de Colocación Avanzada en materias que incluyen química, inglés e historia de los Estados Unidos. Algunos tomaron rigurosos exámenes de Bachillerato Internacional. Eso sin contar todas las pruebas que tomaron en clase durante todo el año en busca de las mejores calificaciones para las solicitudes universitarias.

Luego viene una tarea que podría tomarlos por sorpresa: los exámenes de materias SAT. Estas son quizás las piezas más oscuras del rompecabezas de la solicitud de ingreso a la universidad, con un debate creciente entre los profesionales de admisiones sobre si son necesarias.

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Claire Kaplan, de 17 años, de Potomac, Maryland, estudiante de tercer año en Georgetown Visitation Preparatory School, dijo después de tomar las pruebas de matemáticas e historia de los EE. UU. Un sábado reciente que se sintió aliviada de haber terminado su año de pruebas estandarizadas, pero descubrió que todo el ejercicio frustrante. 'No es realmente una representación precisa del conocimiento de alguien', dijo, 'sino de cuánto puede pagar para recibir tutoría'.

Los exámenes de materias de opción múltiple toman una hora cada uno, un tercio de la duración del SAT regular. Cada uno se enfoca en un tema diferenciado como matemáticas, biología (ecológica o molecular) e incluso hebreo moderno. Son requeridos por algunas universidades, recomendados por algunas más y su uso se desploma en todo el país.

Aproximadamente 220.000 graduados de secundaria en la promoción de 2017 tomaron una prueba de materia, según el College Board, que supervisa los exámenes. Ese total se redujo en un 30 por ciento en comparación con seis años antes. En comparación, más de 1.3 millones en la Clase de 2017 tomaron al menos una prueba AP, y millones tomaron el SAT o el ACT rival.

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Este año, la Universidad de Tufts se convirtió en la última en abandonar su mandato de exámenes de materias, diciendo que encontró una “correlación mínima” entre los puntajes de los exámenes y el desempeño de los estudiantes en el primer año de la universidad. Preocupada de que los gastos de realización de exámenes supongan una carga para algunas familias, Karen Richardson, decana de admisiones de pregrado y gestión de inscripciones de la universidad, dijo en un correo electrónico que 'quedó claro que eliminar el requisito era lo correcto'.

Sin embargo, las pruebas de materias siguen siendo un elemento fijo en el proceso de admisión para un cierto grupo de estudiantes que desean mantener abiertas sus opciones y se les aconseja que las tomen los maestros que saben, hermanos mayores con experiencia o, a menudo, consultores pagados.

El primer sábado de este mes, Luca Quadrani tomó exámenes de asignaturas de historia de los Estados Unidos y lo que se conoce como matemáticas de “nivel 2”, diseñados para estudiantes que han tomado álgebra, geometría y precálculo. El joven de 16 años de Bethesda, Maryland, estudiante de tercer año de la preparatoria Walt Whitman, ya había tomado los exámenes SAT y AP habituales de historia de los Estados Unidos y de lengua y composición en inglés.

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'Para equilibrar el estudio de la prueba de materias y el trabajo escolar real, ha sido un poco complicado, te lo diré', dijo Quadrani. 'Pero me las arreglé'.

El College Board dijo que está explorando cómo reducir la carga de las pruebas y si las pruebas AP pueden desempeñar un papel más importante en las admisiones. Muchas universidades otorgan créditos de cursos por puntajes AP altos y alientan a los estudiantes a incluir esos puntajes en las solicitudes. Pero, por lo general, las universidades no exigen explícitamente puntajes AP, en parte, dicen los expertos, porque el programa no está disponible en todas las escuelas secundarias. Las pruebas de materias, por el contrario, están disponibles en todo el país.

El College Board dice que las pruebas de materias les permiten a los estudiantes sobresalir mostrando dominio en un área determinada. “Compartimos preocupaciones legítimas sobre la duplicación de pruebas”, dijo Jane Dapkus, vicepresidenta de evaluaciones de preparación universitaria de la organización sin fines de lucro. 'Si bien el contenido de los exámenes de asignaturas SAT y los exámenes AP no es idéntico, hay una superposición en algunos de estos exámenes'.

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Las pruebas de materias remontan su historia a principios del siglo XX, cuando los exámenes de redacción sobre varios temas se conocieron como los 'consejos universitarios' y se administraron al final de los cursos de preparación universitaria relacionados.

Finalmente, las pruebas cambiaron a un formato de opción múltiple y se convirtieron en un complemento del examen principal orientado a los logros. El SAT en sí, revisado dos veces en los últimos 15 años, ahora también se factura como una prueba de logros. Su puntuación máxima es de 1600 a 800 en matemáticas y 800 en lectura y escritura. Las pruebas de las asignaturas también arrojan puntuaciones de hasta 800 cada una.

El MIT se encuentra entre las pocas escuelas que requieren calificaciones en las pruebas de materias. Pide a los solicitantes una puntuación en matemáticas y otra en química, biología o física.

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'Encontramos que son útiles y predictivos', dijo Stuart Schmill, decano de admisiones y servicios financieros para estudiantes del MIT. Algunos estudiantes se desempeñan mejor en una prueba de matemáticas que en la sección de matemáticas del SAT o ACT, dijo Schmill. En tales casos, dijo, los puntajes adicionales pueden 'darnos más confianza para admitir a esos estudiantes'.

Schmill reconoció que muchos solicitantes también toman exámenes AP en cálculo y diversas ciencias. A diferencia de las pruebas de materias, están diseñadas para medir el trabajo de nivel universitario. Pero Schmill dijo que los estudiantes a menudo toman los exámenes AP en mayo de su último año, demasiado tarde para las solicitudes. Dijo que el MIT publica las pruebas de las asignaturas en materiales de marketing porque muchos solicitantes potenciales las desconocen.

“La gente dirá, '¿Qué? ¿Eh? ¿Cuáles son esos? '”, Dijo.

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Harvey Mudd College, también enfocado en ciencias e ingeniería, requiere una prueba de materia en matemáticas y otra en cualquier otro campo que elija el estudiante. Algunas universidades importantes recomiendan que los estudiantes con ambiciones de ingeniería envíen calificaciones en matemáticas y ciencias.

Las universidades de Harvard, Yale y Princeton, y algunas otras, recomiendan enviar dos calificaciones de exámenes de materias. La Universidad de Georgetown recomienda encarecidamente tres.

James Murphy, director de alcance nacional de la empresa de preparación de exámenes Princeton Review, dijo que recomendar un examen, en lugar de exigirlo, es confuso y brinda una ventaja injusta a los estudiantes adinerados con acceso a orientación experta. Dijo que las universidades deberían ser 'más transparentes sobre el papel que desempeñan las pruebas [de materias] en su proceso de admisión'.

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Ben Campion, 16, de Silver Spring, Md., Será un estudiante de tercer año en el otoño en Gonzaga College High School. Hizo una prueba de materia en biología molecular el 2 de junio. Dijo que no había tenido conocimiento de tales pruebas hasta hace unas semanas y que estaba 'un poco sorprendido' al saber que algunas universidades las esperan.

'Primera incursión en el mundo SAT', dijo Campion después de salir del centro de pruebas en Woodrow Wilson High School en el noroeste de Washington. Llamó a la experiencia menos estresante que un examen de historia europea AP que había realizado unas semanas antes. Se sintió bien preparado. Pero agregó: 'Las pruebas estandarizadas, en general, simplemente no son divertidas'.