Menos compañeros de cuarto en el otoño: la U-Md. Y la U. Estadounidense ponen nuevos límites a las viviendas para estudiantes para frenar el coronavirus

Menos compañeros de cuarto en el otoño: la U-Md. Y la U. Estadounidense ponen nuevos límites a las viviendas para estudiantes para frenar el coronavirus

Por lo general, la Universidad de Maryland trata de maximizar la capacidad de sus residencias al colocar a tres o cuatro estudiantes en algunas habitaciones. Pero el próximo otoño, esos triples y cuádruples se convertirán en dobles, ya que la universidad apunta a prevenir la propagación del nuevo coronavirus en su campus en College Park.

En American University, los arreglos serán aún más estrictos, según los planes publicados el martes. La universidad privada en el Distrito de Columbia reducirá la cantidad de camas disponibles en el campus a casi la mitad, de 4.300 a 2.300, utilizando un estándar de un estudiante por habitación, dijo la portavoz Lisa Stark.

Los planos emergentes para un semestre de otoño muy inusual muestran que las universidades en la región de Washington están tratando de traer de regreso a tantos estudiantes como sea posible mientras reducen los riesgos para la salud inherentes cuando un gran número de personas se reúnen en lugares cerrados para vivir y estudiar juntos en medio de una pandemia.

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En la Universidad Estatal de Frostburg, no habrá compañeros de cuarto para aquellos que vivan en el campus en el oeste de Maryland. La Universidad Trinity Washington, en el Distrito, se dirige en la misma dirección: un estudiante por habitación. La Universidad George Washington, la más grande de la ciudad capital, también planea reducir la densidad de sus viviendas para estudiantes eliminando las literas.

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En la Universidad George Mason, con 37.000 estudiantes en el norte de Virginia, el portavoz Michael Sandler dijo que las viviendas para estudiantes se reducirán en un 25 por ciento, a aproximadamente 4.500 camas.

Los funcionarios esperan que los estudiantes comprendan el imperativo de remodelar las viviendas del campus. El objetivo es evitar los brotes de una enfermedad contagiosa que ha matado a más de 110.000 estadounidenses desde febrero.

U-Md. El presidente Wallace D. Loh, quien se jubilará a fin de mes, dio a conocer el esquema de un plan de otoño el lunes por la noche en una carta a la comunidad del campus. Describió una “reapertura gradual” para el período que comienza el 31 de agosto y agradeció a los profesores, el personal y los estudiantes por trabajar en los desafíos operativos sin precedentes que enfrenta una universidad de investigación con más de 41,000 estudiantes.

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'Debido a su trabajo, estoy seguro de que reabriremos el campus de manera segura y que la universidad insignia de nuestro estado emergerá de este momento difícil como una institución aún más fuerte', escribió Loh.

En su carta, Loh escribió que hay 8,900 'espacios para dormir' en las residencias. “Para desdensificar, las unidades triples y cuádruples se convierten en dobles, y los salones del piso se convierten en habitaciones individuales o dobles para minimizar las oportunidades de reuniones más grandes”, escribió Loh.

No estaba claro cuántos estudiantes menos vivirían en las residencias universitarias en el otoño en comparación con un período normal. Los funcionarios de la universidad el martes no tuvieron respuesta a esa pregunta. 'Sobre la vivienda, tendremos más que decir después de que nos comuniquemos con los residentes con las decisiones de vivienda durante los próximos días', U-Md. dijo la portavoz Natifia Mullings en un mensaje de texto.

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Loh escribió que la universidad planea ofrecer vivienda a más del 75 por ciento de quienes la solicitaron, incluidos todos los estudiantes de primer año. Habrá camas reservadas para aislar a los estudiantes que puedan haber sido infectados por el virus, agregó.

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'También se están implementando procedimientos extensos para la seguridad y salud del personal de Resident Life, el personal de limpieza y el personal de las instalaciones que trabajan en las residencias', escribió Loh.

Por mucho que otras universidades lo hayan descrito, U-Md. planea ofrecer una combinación de métodos de instrucción, con algunas clases presenciales y otras en línea. Loh dijo que una prioridad para la enseñanza en persona serían 'los laboratorios, los cursos de desempeño, los proyectos finales de último año, la instrucción clínica y las pasantías'. También dijo que es probable que la mayoría de los cursos con 50 o más estudiantes estén al menos parcialmente en línea.

La universidad lanzará una 'campaña de información sobre la salud' para promover 'comportamientos saludables críticos'. Eso incluirá lavarse las manos con frecuencia, distanciarse físicamente y cubrirse la cara 'en todo momento cuando esté cerca de otras personas', escribió Loh.

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Es probable que las reglas de distanciamiento y máscara sean parte de la experiencia universitaria en todo el país en medio de la pandemia. Pero aún está por verse la eficacia con la que las escuelas harán cumplir esos mandatos de salud pública.

Darryll Pines, decano de ingeniería de U-Md. Desde hace mucho tiempo, asumirá el cargo de presidente el 1 de julio cuando Loh se jubile.

Dan Alpert, presidente del cuerpo estudiantil de la U-Md., Dijo que los estudiantes están emocionados de regresar al campus. El estudiante de marketing de 21 años, un estudiante de último año en ascenso, dijo que aprecia los esfuerzos para ayudar a los estudiantes que ingresan. El primer año de la universidad marca la pauta para los siguientes, dijo.

'Realmente queremos asegurarnos de que nuestros estudiantes de primer año se sientan cómodos entre sí', dijo.

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Pero Alpert tiene preguntas sobre otras facetas de la vida en el campus. Como miembro de la fraternidad judía Alpha Epsilon Pi, se pregunta cómo se verá afectada.

“Lo más importante son nuestros eventos filantrópicos. ¿Cómo se ve el servicio comunitario con una pandemia? ' Dijo Alpert. 'Solíamos colocar a 80 chicos en la sala capitular del campus, y ahora no podemos hacer eso'.

En American University, que tiene alrededor de 14,000 estudiantes, los estudiantes de primer año que quieran vivir en el campus tendrán preferencia por alojamiento cuando la escuela comience en agosto. Algunos estudiantes de segundo año que planeaban vivir en dormitorios serán reubicados en apartamentos fuera del campus. Los funcionarios utilizarán los hoteles si necesitan alojamiento adicional. Stark, la portavoz, dijo que AU ayudará a los estudiantes de tercer y cuarto año, que normalmente viven fuera del campus, a encontrar vivienda en el Distrito.

“Se requerirá cubrirse la cara y distanciarse físicamente en todo momento en el campus”, con limitadas excepciones bajo la guía de salud y seguridad, escribió la presidenta de la UA, Sylvia M. Burwell. Dijo que la universidad ofrecerá “una combinación combinada de clases presenciales / en línea y clases puramente en línea”, buscando brindar flexibilidad durante una situación fluida de salud pública.