Menos estudiantes universitarios tendrán que verificar la información de ayuda financiera este año escolar, dice el Departamento de Educación.

Menos estudiantes universitarios tendrán que verificar la información de ayuda financiera este año escolar, dice el Departamento de Educación.

Este año se les pedirá a menos estudiantes universitarios de hogares de bajos ingresos que proporcionen más pruebas de que la información en su solicitud de ayuda financiera es precisa, dijo el martes el Departamento de Educación.

Dado que el impacto financiero de la pandemia aún se propaga por las comunidades, la agencia está relajando temporalmente su auditoría de los estudiantes que dependen de subvenciones y préstamos federales para pagar la escuela. El departamento enfocará la auditoría, conocida como verificación, en descubrir el robo de identidad y el fraude para el ciclo de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes 2021-2022, o FAFSA.

La decisión ayudará a los millones de estudiantes cuyas solicitudes FAFSA se están procesando para el próximo año escolar, así como a aquellos que fueron seleccionados para verificación pero que aún no completaron la auditoría, según el departamento.

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La verificación tiene como objetivo mantener la integridad del sistema de ayuda financiera federal de $ 120 mil millones, especialmente los miles de millones de dólares en becas Pell que se otorgan a estudiantes con recursos limitados. Pero el proceso es ampliamente criticado por ser un obstáculo invasivo, lento e innecesario para algunas de las poblaciones más vulnerables de la educación superior.

Para proteger el dinero de los contribuyentes, el Departamento de Educación está auditando desproporcionadamente a estudiantes universitarios negros y latinos

Un análisis del Washington Post de los datos federales de este año encontró que el Departamento de Educación ha auditado desproporcionadamente a estudiantes de vecindarios mayoritarios negros y latinos durante al menos la última década. Esas mismas poblaciones están en el centro de las fuertes disminuciones en la matrícula universitaria desde la pandemia, particularmente en los colegios comunitarios.

Después de un semestre de primavera en el que el National Student Clearinghouse registró una disminución de la matrícula de 603.000 estudiantes, o el 3,5 por ciento, el Departamento de Educación dice que está tratando de detener la marea. El departamento estima que reducir los parámetros de verificación puede ayudar a unos 200.000 estudiantes más de hogares de bajos ingresos y estudiantes de color.

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“Este ha sido un año excepcionalmente difícil”, dijo el martes Richard Cordray, jefe de la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes del Departamento de Educación. 'Necesitamos asegurarnos de que los estudiantes tengan el camino más sencillo para adquirir la ayuda financiera que necesitan para inscribirse en la universidad y continuar su camino hacia un título'.

Casi una cuarta parte de los aproximadamente 18 millones de estudiantes que presentaron la FAFSA fueron seleccionados para verificación en el ciclo 2019-2020. Comparativamente, menos del medio por ciento de todas las declaraciones del año pasado fueron objeto de una auditoría por parte del Servicio de Impuestos Internos.

Universidades desconcertadas por el aumento de solicitudes de verificación FAFSA

Una red nacional de logros universitarios análisis de datos federales descubrió que cuando el Departamento de Educación seleccionaba menos estudiantes en el ciclo FAFSA 2019-20, en realidad evitaba más pagos indebidos que en el ciclo anterior. Esto sugiere que las altas tasas de auditoría fueron ineficientes.

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El Departamento de Educación reconfigura de forma rutinaria el modelo de verificación para reducir los riesgos para los contribuyentes y los estudiantes, reduciendo el porcentaje de personas señaladas de un máximo del 38 por ciento en el ciclo FAFSA 2011-2012 al 22 por ciento en las últimas dos rondas.

En diciembre, la agencia dijo que no auditaría más del 18 por ciento de los solicitantes de FAFSA porque los costos exceden los beneficios cuando se selecciona a más personas. Los funcionarios de ayuda financiera y los defensores de los estudiantes han presionado para lograr objetivos aún más bajos.

Si bien los últimos cambios de verificación son temporales, los defensores dicen que es un paso en la dirección correcta.

“Los cambios de este ciclo son más importantes que nunca en estos tiempos de desigualdades exacerbadas por la pandemia”, dijo Kim Cook, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro National College Attainment Network. 'Este alivio también ayuda a nuestros asesores y consejeros escolares a enfocar mejor su tiempo en la divulgación y el apoyo a los estudiantes para que se mantengan encaminados hacia sus metas postsecundarias'.

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Los estudiantes deben cumplir con una solicitud de verificación o perderán el acceso a subvenciones, becas y préstamos. Cuanto más compleja sea su situación financiera, más documentos deben presentar y más tiempo puede llevar la verificación.

Los solicitantes de ayuda financiera con los ingresos más bajos tienden a enfrentar los mayores obstáculos. Al menos el 20 por ciento de los solicitantes elegibles para Pell están exentos de presentar impuestos debido a sus bajos niveles de ingresos, según el Departamento de Educación. Eso les impide importar fácilmente datos de ingresos verificados del Servicio de Impuestos Internos a su formulario FAFSA y requiere más trabajo preliminar para completar la auditoría.

Debido a los desafíos que enfrentan algunos estudiantes para adquirir los documentos requeridos, algunos nunca completan la verificación y no reciben el dinero necesario para la escuela, según el Departamento de Educación.

Cordray dijo que el departamento continuará evaluando las mejoras a largo plazo del proceso de verificación para hacer la auditoría más equitativa y al mismo tiempo prevenir el fraude.