Felicity Huffman recibe 14 días de cárcel por escándalo de admisión a la universidad

Felicity Huffman recibe 14 días de cárcel por escándalo de admisión a la universidad

BOSTON - La actriz Felicity Huffman fue sentenciada el viernes a dos semanas de cárcel por pagar $ 15,000 en una conspiración para inflar el puntaje SAT de su hija mayor, un castigo que establece un punto de referencia para lo que otros padres acusados ​​podrían enfrentar en el escándalo de soborno de admisión a la universidad.

Huffman, quien protagonizó la serie de televisión 'Desperate Housewives', se declaró culpable en mayo de un cargo de conspiración para cometer fraude postal y fraude postal por servicios honestos. Fue la primera en ser sentenciada entre 15 padres adinerados que admitieron su culpabilidad en la estafa conocida como Varsity Blues. La jueza federal de distrito Indira Talwani también condenó a Huffman a un año de libertad supervisada, 250 horas de servicio comunitario y una multa de 30.000 dólares.

La sentencia de Huffman dio a los fiscales federales una victoria en su búsqueda de enviar un mensaje de que los padres famosos y poderosos que usaron dinero en un plan ilícito para romper las reglas de admisión a la universidad deberían pagar un precio que incluye el tiempo tras las rejas.

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El escándalo, que estalló en marzo, ha sacudido la educación superior, exponiendo vulnerabilidades en las pruebas y admisiones y provocando preguntas sobre la equidad. También iluminó los extremos que algunos padres adinerados harán para tratar de darles a sus hijos una ventaja en el frenesí anual por ingresar a colegios y universidades selectivos.

Mientras se enfrentaba al juez, Huffman rompió a llorar en una declaración de disculpa a las universidades, la corte, su familia, otros estudiantes y especialmente su hija mayor, que no estaba al tanto del fraude que se estaba desarrollando en 2017 y 2018. no acusado de ningún delito.

'Solo podía decir que lo siento', dijo Huffman, mencionando el nombre de la hija en la corte. “Tenía miedo, era estúpido y estaba tan equivocado. Estoy profundamente avergonzado de lo que he hecho '.

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Eric S. Rosen, un fiscal federal adjunto, presionó al juez para que enviara a Huffman a prisión durante 30 días. El fiscal desestimó las explicaciones de Huffman sobre su estado de ánimo mientras cometía el crimen.

'Ella le dijo que el crimen fue el resultado del desconcierto, la ansiedad y la inseguridad de ser madre', dijo Rosen al tribunal. “No tenemos ninguna duda de su sinceridad. Pero con el debido respeto al acusado: Bienvenido a la paternidad '.

El castigo que Talwani eligió para Huffman podría influir en las percepciones sobre qué sentencias deberían, o serán, ser entregadas a otros condenados en un extraordinario escándalo que ha sacudido la confianza del público en las admisiones universitarias. Cincuenta y una personas, incluidos 34 padres, han sido acusadas. Diecinueve de los padres acusados, incluida la actriz Lori Loughlin y su esposo, el diseñador de moda Mossimo Giannulli, están combatiendo los cargos.

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Daniel Medwed, profesor de derecho de la Northeastern University, dijo que la sentencia de Huffman 'ayudará a establecer el mercado' para los enjuiciamientos de Varsity Blues. 'Otros jueces y otros abogados y otros acusados ​​van a considerar el resultado de Huffman como un indicador', dijo.

El exfiscal federal Daniel Richman, profesor de la Facultad de Derecho de Columbia, dijo que es probable que la sentencia encienda el debate. 'Tanto los que piensan que la conducta aquí no debería haber sido procesada como los preocupados por el trato especial para los privilegiados seguramente estarán insatisfechos', dijo.

En marzo, el fiscal estadounidense de Massachusetts, Andrew Lelling, reveló el asombroso plan de sobornos y trampas para subvertir el proceso de admisión a la universidad.

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William “Rick” Singer, consultor de admisiones en California, reconoció haber orquestado esfuerzos ilícitos para ayudar a los hijos de sus clientes a obtener puntajes falsos de SAT o ACT y usar credenciales atléticas fabricadas para posar en el proceso de solicitud como reclutas para deportes como tenis, waterpolo y futbol.

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Se presentó a sí mismo como un conocedor que podía evocar un puntaje de prueba deseable y acceder a la “puerta lateral” de escuelas como la Universidad del Sur de California y las universidades de Yale, Stanford y Georgetown. Singer se declaró culpable de conspiración de extorsión y otros delitos y cooperó con los investigadores. No ha sido condenado.

Huffman fue acusado de participar en la parte de manipulación de pruebas de la estafa, pero no en el engaño de reclutamiento de atletas.

Huffman, de 56 años, de Los Ángeles, ganó un Emmy en 2005 por su interpretación de Lynette Scavo en la serie de televisión de ABC 'Desperate Housewives'. Ha tenido muchos otros créditos en televisión y cine y está casada con el actor William H. Macy. No fue acusado.

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Los fiscales dicen que Huffman hizo arreglos con Singer en 2017 para obtener una puntuación SAT inflada para su hija mayor haciendo que un supervisor manipulara las respuestas. En febrero de 2018, Huffman pagó a una organización benéfica controlada por Singer $ 15,000 para reembolsarle los sobornos que pusieron en marcha su plan. La hija obtuvo una puntuación de 1420 de un máximo de 1600.

En una recomendación de sentencia presentada la semana pasada, los fiscales argumentaron que el tiempo en prisión para Huffman es esencial para enviar un mensaje. 'En el contexto de este caso', escribieron los fiscales, 'ni la libertad condicional ni el confinamiento domiciliario (en una casa grande en Hollywood Hills con una piscina infinita) constituirían un castigo significativo o disuadirían a otros de cometer delitos similares'.

Los abogados de Huffman, Martin F. Murphy y Julia Amrhein, sostuvieron que el tiempo en prisión no estaba justificado. Señalaron que Huffman pagaba mucho menos que otros padres acusados ​​en el esquema y no intentó participar en la elaboración elaborada de carteras atléticas fraudulentas que otros usaban para apuntar a oficinas de admisión en universidades prominentes. También señalaron que Huffman decidió no comprar una partitura fraudulenta para su hija menor, a pesar de que ella consideró hacerlo.

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Los fiscales han recomendado hasta 15 meses de encarcelamiento para otros 10 padres que se declararon culpables. Los factores que influyeron en esas recomendaciones, dijeron los fiscales, fueron el monto de los sobornos pagados por cada padre, su grado de participación en el plan y si el padre repitió la estafa.

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Talwani, en el banco federal desde 2014, está programado para sentenciar a esos otros 10 padres en las próximas semanas. Entre ellos hay varios que, como Huffman, participaron solo en la estafa de prueba de trampa.

Al entregar la sentencia de Huffman, el juez criticó el proceso de admisión por brindar ventajas adicionales a los estudiantes acomodados. Talwani citó las preferencias por los hijos de exalumnos, el “porcentaje increíblemente alto de lugares que se asignan a familias en el 20 por ciento superior de los niveles de ingresos” y la alta tasa de tiempo adicional otorgado para exámenes realizados por estudiantes más ricos en comparación con estudiantes de bajos ingresos.

Talwani señaló que el sistema 'ya está tan distorsionado por el dinero y los privilegios'. Luego, el juez reprendió a Huffman por tratar de darle a su hija una ventaja injusta. “En un sistema de ese tipo, en ese contexto, tomaste el paso de obtener una ventaja más para poner a tu hijo por delante del de ellos”, le dijo Talwani.

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El juez ordenó a Huffman que se entregara a las autoridades el 25 de octubre. Talwani le dijo a Huffman que le pedirá a las autoridades que la encarcelen en una instalación de relativamente baja seguridad cerca de su casa en California.

Huffman estuvo acompañada en la sentencia por su esposo. Estaba vestida con un sencillo vestido oscuro y Macy con un traje oscuro. Se tomaron de las manos, parecían solemnes, y pasaron por delante de una gran vigilancia de los medios de comunicación en su camino hacia el juzgado federal. La pareja no hizo declaraciones al salir después de la audiencia.

La primera sentencia en el caso Varsity Blues fue vista como un revés para los fiscales. El ex entrenador de navegación de la Universidad de Stanford, John Vandemoer, quien se había declarado culpable de conspiración de crimen organizado, fue sentenciado en junio a un día de encarcelamiento por su participación en el escándalo. Se le dio crédito por el tiempo ya cumplido y evitó ser enviado a prisión.

Anderson informó desde Washington.