Los federales darán a los ex alumnos del Instituto de Arte una nueva oportunidad para la condonación de préstamos

Los federales darán a los ex alumnos del Instituto de Arte una nueva oportunidad para la condonación de préstamos

Los exalumnos de una cadena de escuelas de arte ahora desaparecida que siguen cargados con préstamos federales tienen más posibilidades de que esa deuda se borre según un acuerdo confirmado el jueves por el Departamento de Educación.

La agencia acordó ampliar el período de elegibilidad para que los ex alumnos del Instituto de Arte cancelen sus deudas a través del programa de cancelación de la escuela cerrada del departamento. Los prestatarios generalmente son elegibles si estaban inscritos, tenían una licencia aprobada o se habían retirado dentro de los cuatro meses posteriores al cierre de la universidad. En lugar del período estándar de cuatro meses, el departamento está ampliando el período de tiempo a casi un año para los estudiantes en las cinco ubicaciones del Instituto de Arte.

La administración Trump permitió que casi $ 11 millones en ayuda estudiantil fueran a universidades con fines de lucro no acreditadas

La decisión se deriva de una demanda presentada en octubre por ex alumnos del Instituto de Arte de Colorado y el Instituto de Arte de Illinois contra el departamento y la secretaria de Educación, Betsy DeVos. Los demandantes acusan a la agencia de otorgar préstamos a pesar de que los funcionarios del Departamento de Educación sabían que las escuelas no estaban acreditadas y, como resultado, no eran elegibles para recibir dicha ayuda. Los exalumnos han argumentado que no se les debería obligar a reembolsar préstamos emitidos ilegalmente.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Ampliar la ventana de elegibilidad hasta enero [2018] significa justicia para más estudiantes”, dijo el jueves Eric Rothschild, abogado de la Red Nacional de Defensa Legal Estudiantil que representa a los estudiantes. 'El Instituto de Arte de Illinois y el Instituto de Arte de Colorado les mintieron a los estudiantes desde el momento en que perdieron la acreditación en enero de 2018, y los estudiantes merecen un alivio que refleje todo el alcance de ese engaño'.

Los documentos publicados en octubre por el Comité de Educación de la Cámara de Representantes muestran que el departamento proporcionó $ 10.7 millones en ayuda federal a los estudiantes en las dos ubicaciones del Art Institute of Colorado, el Art Institute of Michigan y el Illinois Institute of Art en Chicago y Schaumburg para el semestre de primavera de 2018. . Ninguno de esos campus estaba completamente acreditado en ese momento.

Dream Center Education Holdings, que posee los Institutos de Arte y la Universidad Argosy, mantuvo a los estudiantes en la oscuridad sobre el estado de las escuelas a pesar de las instrucciones de correr la voz, según la Comisión de Aprendizaje Superior, su acreditador. La Comisión de Educación Superior había expresado su preocupación por la calidad de la educación en los campus y había degradado su estado hasta por cuatro años mientras revisaba la adquisición de Dream Center en 2017 de los campus de Art Institute y Argosy.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La Comisión de Educación Superior emitió un aviso público en enero de 2018 y notificó a las agencias de educación estatales y al Departamento de Educación de su decisión. Aún así, la agencia federal continuó otorgando préstamos a los estudiantes del Instituto de Arte, a pesar de que las universidades con fines de lucro deben estar plenamente acreditadas para participar en los programas de ayuda federal para estudiantes.

La designación rebajada de las escuelas con fines de lucro como instituciones 'pre-acreditadas' les prohibió recibir ayuda federal para estudiantes, aunque las escuelas sin fines de lucro con el mismo estatus pueden recibir ayuda. Según las cartas obtenidas por el comité de la Cámara, el Departamento de Educación en mayo de 2018 designó retroactivamente a las escuelas como organizaciones sin fines de lucro a partir del 20 de enero de 2018, fecha en que perdieron su acreditación. Eso significa que podrían recibir ayuda federal para estudiantes.

La portavoz del Departamento de Educación, Ángela Morabito, dijo el jueves que la agencia sostiene que las escuelas permanecieron acreditadas a través del cambio de propiedad.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Debido a que [la Comisión de Estudios Superiores] parece haber violado sus propias políticas y nuestras regulaciones, y perjudicado a los estudiantes al afirmar que estas escuelas no estaban acreditadas, la Secretaria ha usado su discreción para extender el período retroactivo”, dijo Morabito.

La comisión ha dicho que el estado de acreditación que se aplicó a las escuelas Dream Center había estado vigente desde 2009.

DeVos cancela casi $ 11 millones en préstamos estudiantiles que el Departamento de Educación envió a universidades con fines de lucro no acreditadas

Semanas después de las revelaciones del comité de la Cámara, DeVos dijo que el departamento otorgaría alivio de la deuda a 1.500 estudiantes que obtuvieron préstamos para asistir a los campus del Art Institute entre el 20 de enero de 2018 y el 14 de diciembre de 2018. La secretaria también extendió la ventana para Salida de la escuela cerrada a seis meses para los estudiantes de otras 24 escuelas Dream Center, incluidas las ubicaciones de Argosy, que cerraron. La extensión benefició a menos de 300 estudiantes.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El Departamento de Educación estima que la decisión de esta semana de ampliar aún más la elegibilidad podría ayudar a más de 790 estudiantes.

La administración Trump retira la ayuda federal para estudiantes de la Universidad de Argosy. Pero, ¿es demasiado tarde?

La última extensión aún no alcanza a lo que solicitaron los fiscales generales estatales y los legisladores liberales. Un grupo bipartidista de fiscales generales de 25 estados y el Distrito esta semana instó DeVos para cancelar los préstamos federales de todos los estudiantes que asistieron a las escuelas Dream Center que cerraron en 2018 y 2019.

Los abogados presentaron un argumento similar al que habían adelantado los demócratas del Congreso en marzo cuando le pidieron a DeVos que extendiera el cronograma hasta octubre de 2017, cuando el departamento aprobó la adquisición de las escuelas por parte del Dream Center. Los legisladores argumentan que los estudiantes no deberían estar enganchados por los préstamos otorgados desde entonces porque el departamento anuló su aprobación después de enterarse de que el Dream Center hizo un mal uso de millones de dólares en ayuda federal para estudiantes para cubrir los gastos operativos.