Los federales pondrán fin al experimento de doble inscripción, decepcionando a las universidades participantes

Los federales pondrán fin al experimento de doble inscripción, decepcionando a las universidades participantes

El Departamento de Educación está recopilando datos de un experimento reciente que permite a los estudiantes de secundaria inscritos en cursos universitarios pagarlos mediante subvenciones federales, pero a los expertos en educación superior les preocupa que las fallas de diseño no resueltas puedan socavar la iniciativa.

Docenas de universidades están listas para participar en el experimento de inscripción doble

Este mes, el departamento informó a más de dos docenas de universidades que participan en el experimento que concluirá al cierre del ciclo de ayuda financiera 2021-2022 el 30 de junio de 2022. La agencia federal planea evaluar los resultados a largo plazo de los estudiantes. en el programa y desarrollar recomendaciones de políticas.

La decisión se toma cinco años después de que la administración Obama ofreciera alrededor de $ 20 millones en becas Pell a hasta 10,000 estudiantes de secundaria que tomaban cursos de doble inscripción. La administración quería darles a los estudiantes de hogares de bajos ingresos, que están subrepresentados en los programas universitarios tempranos, la oportunidad de obtener créditos para obtener un título y ahorrar dinero en la educación superior.

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Hubo preocupaciones sobre la iniciativa desde el principio.

Dar a los estudiantes acceso temprano a Pell significó retirar dólares finitos, ya que las subvenciones solo se pueden usar durante 12 semestres. A algunos expertos en educación superior les preocupaba que no hubiera planes para una evaluación completa o recopilación de datos más allá del seguimiento de la ayuda proporcionada. Otros cuestionaron la calidad de los cursos, la transferibilidad de los créditos y la selección de escuelas en estados que ya invirtieron dinero en programas universitarios tempranos.

La financiación universitaria se dirige a la escuela secundaria, ya que los federales apuntan a financiar la matrícula doble

“Todo este trabajo está plagado de matices porque estos programas difieren de un estado a otro y, a veces, de un distrito a otro”, dijo Amy Williams, directora ejecutiva de la Alianza Nacional de Asociaciones de Inscripción Simultánea (NACEP). “Hay que meterse en la maleza para buscar el mejor enfoque para el apoyo federal, pero este [experimento] fue más una talla para todos. Y eso podría afectar los resultados '.

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Los programas de doble crédito han crecido a un ritmo sin precedentes y fueron uno de los pocos puntos brillantes en la matrícula universitaria durante la pandemia, según el Centro Nacional de Investigación del Centro de Información para Estudiantes. La Comisión de Educación de los Estados, un grupo de expertos no partidista, rastreó a 23 estados solo en 2019 que promulgaron leyes para ampliar el acceso a dichos programas. Aún así, la financiación es desigual en todo el país.

Hay por lo menos 27 estados donde los estudiantes de secundaria no pagan matrícula para los cursos universitarios, y varios otros, incluido Maryland, donde se descuenta la matrícula. Algunas de las universidades que participan en el experimento federal están ubicadas en estados que pagan una parte significativa de la factura de los programas de doble crédito. Williams dijo que un diseño más reflexivo podría haber identificado escuelas donde existían fondos estatales mínimos o nulos para probar el impacto de llenar el vacío.

Las consecuencias de las elecciones del departamento son evidentes en los resultados en Hagerstown Community College en Maryland. Debido a que el estado cubre la matrícula completa para los estudiantes de secundaria que califican para almuerzo gratis o reducido, muy pocos eligieron a Pell para asistir a los programas de Hagerstown, dijo el presidente de la universidad, James S. Klauber.

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“Cuando les informamos a esos estudiantes sobre todas las opciones, muchos optaron por no usar Pell, porque querían retener las subvenciones por el resto de su carrera universitaria”, dijo Klauber. 'Pero para aquellos estudiantes cuyos padres trabajan mal, que ganan demasiado por algo de ayuda pero no lo suficiente para pagar la matrícula, esto fue un gran beneficio'.

Klauber estima que entre el 5 y el 8 por ciento de los aproximadamente 1,000 estudiantes de secundaria que se inscribieron anualmente en los programas de crédito doble de la escuela desde 2016 confiaron en Pell para pagar su camino. Aún así, el apoyo federal podría volverse irrelevante una vez que Maryland instituya el plan de la Comisión Kirwan para expandir el acceso gratuito a la inscripción doble en los próximos años.

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Aunque el experimento duró más de los tres años designados, Williams de NACEP esperaba que el Departamento de Educación hiciera ajustes antes de finalizarlo. Williams, cuya organización acredita los programas de inscripción doble, dijo que aplaude los esfuerzos del departamento para aumentar el acceso y ha escuchado de las escuelas que dan crédito al experimento con la creación de un camino para atender a más estudiantes.

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Una de esas escuelas es Owensboro Community and Technical College en Kentucky, que ha ejecutado programas universitarios tempranos durante casi 20 años. La universidad se había propuesto ayudar a los adolescentes a completar un título de asociado cuando se graduaran de la escuela secundaria. Si bien el estado cubre dos cursos universitarios para estudiantes de secundaria y descuentos en la matrícula, el costo de las clases restantes resultó prohibitivo para algunos, dijo Stacy Edds-Ellis, decana de asuntos académicos de Owensboro.

'No queríamos que esto fuera elitista', dijo. 'El experimento Pell abrió una puerta para que muchos estudiantes obtengan acceso a clases rigurosas y tengan las mismas oportunidades que sus compañeros'.

Mientras que Owensboro contó con 56 estudiantes de secundaria en sus cursos de doble inscripción en 2016, el colegio comunitario está dando la bienvenida a 239 este año académico. En el transcurso del experimento, alrededor de las tres cuartas partes de los estudiantes de secundaria que recibieron becas Pell se graduaron con un asociado. En comparación, aproximadamente el 41 por ciento de los estudiantes universitarios de tiempo completo de Owensboro con becas Pell se gradúan en tres años, dijo Edds-Ellis.

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Tanto el éxito de la graduación como el aumento en la inscripción se basan en la asociación que el colegio comunitario tiene con el sistema de escuelas secundarias local, dijo Trey Pippin, entrenador de preparación universitaria y profesional en la escuela secundaria del condado de Daviess en Owensboro. Dijo que se unen para asesorar a los estudiantes sobre la utilización de recursos federales y estatales, ofreciendo orientación durante todo el proceso.

'Hemos logrado grandes avances en el reclutamiento, la retención y el éxito de nuestros estudiantes de bajos ingresos', dijo Pippin, quien asistió a un programa de inscripción doble en Owensboro cuando era adolescente. 'Pell ha sido realmente un instrumento importante para nosotros para darles a las familias una idea de cómo pueden ahorrar dinero en este momento y allanar el camino para que los estudiantes obtengan una educación superior'.

De todos modos, Edds-Ellis dijo que si el gobierno federal continúa permitiendo que los estudiantes de secundaria accedan a Pell, los legisladores deben agregar otro semestre de elegibilidad y ser más intencionales sobre el uso de los fondos.

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'Tiene que haber un final ... algún tipo de credencial', dijo Edds-Ellis. “No debería estar destinado a que la gente lo pruebe para ver si les gusta; tiene que haber una meta. El éxito es posible con los socios en la mesa, un camino intencional claro y el apoyo de los estudiantes '.

Se supone que los sitios experimentales administrados por la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes ayudan a evaluar el valor de las ideas políticas, pero han sido criticados por su mala ejecución.

'Estos programas solo han sido una exención de los requisitos legales ... y es una gran oportunidad perdida', dijo Amy Laitinen, directora de educación superior dentro del programa de políticas educativas en New America, un grupo de expertos liberales. 'Existe un gran potencial para que sea útil con la inscripción doble, pero deben diseñarse para hacer y responder una pregunta en particular'.

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El Departamento de Educación dijo que espera presentar un informe al Congreso sobre el experimento de doble inscripción antes de finales de este año. Los legisladores de ambos partidos han introducido o respaldado legislación que autoriza nuevos programas de subvenciones para establecer o ampliar la inscripción simultánea, pero esos proyectos de ley se han estancado.

La administración de Biden ha expresado interés en expandir los programas de inscripción dual, especialmente para estudiantes de hogares de bajos ingresos. Biden ha propuesto invertir $ 10 mil millones durante 10 años en educación profesional y técnica y trayectorias profesionales, que incluyen programas de doble crédito.