El director de ayuda federal para estudiantes, Richard Cordray, habla sobre los préstamos para estudiantes: 'Tenemos la intención y haremos responsables a los administradores'.

El director de ayuda federal para estudiantes, Richard Cordray, habla sobre los préstamos para estudiantes: 'Tenemos la intención y haremos responsables a los administradores'.

El sistema federal de ayuda para estudiantes se encuentra en medio de una revisión fundamental. Un esfuerzo de larga data para renovar la gestión de los préstamos estudiantiles está llegando a un punto crítico, al igual que los esfuerzos para facilitar la inscripción en planes de pago basados ​​en los ingresos y la obtención de ayuda financiera.

Hay mucho en juego para millones de estadounidenses que han dependido de la ayuda federal para financiar su educación, los que necesitarán ese apoyo en el futuro y los responsables de la transformación.

Nada de esto se le escapa a Richard Cordray, el recién nombrado jefe de la oficina de ayuda federal del Departamento de Educación encargado de instituir esas reformas.

El ex director de la CFPB, Richard Cordray, fue designado para dirigir la oficina federal de ayuda estudiantil

La oficina proporciona más de $ 150 mil millones en subvenciones federales, préstamos y fondos de trabajo y estudio a estudiantes universitarios y se ha convertido en uno de los prestamistas más grandes del país. Los expertos en políticas han cuestionado si la oficina tiene la experiencia económica para enfrentar el desafío de los crecientes incumplimientos de préstamos y un sistema de préstamos difícil de manejar.

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Cordray, quien reemplazó a Mark A. Brown, asumió su nuevo cargo el mes pasado como los legisladores expresaron preocupaciones sobre la capacidad del departamento para guiar a los prestatarios para que vuelvan a pagar cuando la moratoria pandémica finalice en septiembre. Millones estaban en mora antes de la pausa de pago, lo que muchos legisladores demócratas dicen que es el resultado de una mala orientación de los administradores de préstamos del departamento, como Navient y Nelnet.

Aunque la oficina de ayuda estudiantil está revisando la forma en que administra y gestiona los préstamos federales, un proyecto denominado NextGen, el rechazo de los contratistas y miembros del Congreso ha provocado retrasos. Esta semana, Cordray extendió los contratos del departamento por seis meses con los administradores existentes para darle a la agencia más pista. Pero les dijo a las empresas que la extensión sería 'la última acción que tomará la FSA bajo mi liderazgo que califica como negocios como siempre'.

En una conversación con The Washington Post, Cordray discutió el asunto en mayor profundidad y su visión en desarrollo para la oficina de ayuda estudiantil. A continuación, se muestra una versión editada de la conversación.

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P: En la carta que envió a los administradores esta semana, mencionó que la FSA trabajará para establecer puntos de referencia de desempeño claros. ¿Qué tienes en mente en este momento?

A: Traté con los administradores de préstamos cuando era jefe de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor. Y, sabes, hubo una variedad de experiencias. Algunos más felices que otros.

Estamos analizando parámetros de referencia de desempeño más específicos que sean rigurosos y que, si no se cumplen, darían lugar a la rescisión de los contratos o la reasignación de préstamos. Eso tiene que ver con cómo se trata a los prestatarios, con qué rapidez se manejan las cosas. Necesitamos alinear los incentivos y hacer que los administradores estén en sintonía con nosotros en términos de los objetivos del departamento sobre cómo se debe tratar a los prestatarios.

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Se han establecido puntos de referencia en los últimos años. Pero, ya sabes, esperamos ser rigurosos a la hora de ejecutar eso. Los administradores esperan eso aquí. Conocen el trasfondo. Me han tratado antes. Tenemos la intención y responsabilizaremos a los administradores.

P: Una de las mayores quejas de los administradores que he escuchado de forma rutinaria a lo largo de los años es que el departamento nunca ha brindado una guía completa para el servicio, ningún tipo de reglas de tránsito manuales o claras y directas. Y eso crea más confusión tanto entre los prestatarios como entre los administradores. ¿Qué está haciendo el departamento para abordar esa preocupación?

A: Sí, mira, si es una preocupación verdadera y legítima o si es una pequeña excusa para una situación, ya sabes, no especularé. Pero vamos a crear formas medibles específicas y claras de evaluar el desempeño. Y los administradores los van a cumplir o no. Y si no, habrá consecuencias. Así es como pretendo operar en este puesto.

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P: Como estoy seguro de que sabe, los miembros del Congreso han expresado su preocupación por los millones de prestatarios que se verán obligados a reembolsar este otoño. ¿Qué está haciendo la FSA para prepararse para el final de la pausa de pago?

A: Nos estamos reuniendo intensamente sobre eso en este momento. Hay muchos motivos de preocupación aquí. Hay muchas partes móviles. Existen problemas relacionados con la condonación de préstamos que también podrían interferir en esto y afectarlo. Y hay problemas en torno a los contratos de administrador existentes y similares. Es una situación muy compleja, pero la resolveremos rápidamente con sentido común.

P: Había alrededor de 7,4 millones de prestatarios en mora antes de la pandemia. Existe una preocupación real sobre lo que les suceda a esos prestatarios y la posibilidad de que más personas enfrenten ese destino cuando finalice la moratoria. ¿Qué está haciendo el departamento para ayudar a esos prestatarios cuando regresan a pagar?

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A: Sabes, la forma en que se maneje será de enorme importancia para esos prestatarios y será de enorme importancia para los detalles operativos de nuestro programa. Me estás preguntando sobre varias cosas que no tengo decisiones para ti hoy, pero estas son cosas que se van a decidir en un futuro muy cercano. Y como los tenemos, estaremos encantados de mantenerle informado.

P: Gran parte de la conversación sobre los préstamos para estudiantes se ha centrado en la cancelación, pero la parte de servicio también es extremadamente importante. NextGen promete resolver algunos de los problemas que los defensores de los consumidores han planteado sobre el servicio, pero es un proyecto anterior a su mandato. ¿Cuál es su visión a largo plazo para el servicio de préstamos?

A: Sí, he estado aquí un mes, así que puede que no tenga todas las noticias para ti hoy. Hay algunos elementos, como saben, de NextGen que ya están en marcha y que hasta ahora, diría que lo que he visto, parece sensato. Hay cuestiones a más largo plazo sobre qué hacer con el aspecto del cobro de deudas y qué hacer con el aspecto del servicio de préstamos, que aún no se ha decidido. Y estas son cosas en las que estamos trabajando para decidir. Y como tenemos cosas que contarle sobre eso, que nuevamente, debería ser en el futuro previsible, nos aseguraremos de que esté al tanto.

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P: ¿Cuál es la importancia de rescindir el memorando de 2017 que requiere que los administradores envíen una solicitud a la FSA antes de entregar información a los fiscales generales del estado? ¿Cómo influye en su visión más amplia de FSA?

A:Es muy claro que las diferentes partes del gobierno que trabajan juntas para garantizar la supervisión y la responsabilidad de estos grandes proveedores de servicios con millones de clientes es realmente importante. No es un trabajo solo para un área del gobierno. Varias áreas pueden trabajar juntas. Una de las cosas que estamos señalando aquí muy alto y claro es que vamos a trabajar con esas personas. No vamos a tratar de obstaculizarlos, como creo que estaba sucediendo bajo el régimen anterior. Nos ayudará a alcanzar el objetivo final, que es un mejor servicio para los prestatarios en todo el país y responsabilizar a los administradores de brindar ese servicio, que es lo que nosotros en el departamento también pretendemos hacer.