Jurado federal condena a dos padres en escándalo de soborno de admisión a la universidad

Jurado federal condena a dos padres en escándalo de soborno de admisión a la universidad

Dos padres adinerados acusados ​​de pagar sobornos para llevar a sus hijos a escuelas prestigiosas fueron declarados culpables el viernes en el primer caso que fue a juicio en el escándalo de admisiones universitarias de Varsity Blues.

Muchos de los padres identificados en el extenso plan se declararon culpables, pero Gamal Abdelaziz y John Wilson optaron por ser juzgados y negaron los cargos de fraude, soborno y conspiración en su contra.

Los fiscales dicen que Abdelaziz, de 64 años, un ex ejecutivo de casino de Las Vegas, pagó $ 300,000 para que su hija ingresara a la Universidad del Sur de California como recluta de baloncesto a pesar de que ella no llegó al equipo universitario de la escuela secundaria.

Wilson, de 62 años, un ex ejecutivo de Staples, supuestamente pagó $ 220,000 para que su hijo fuera designado como recluta de waterpolo de la USC y presuntamente dio otro $ 1 millón para que sus hijas gemelas ingresaran a las universidades de Harvard y Stanford como reclutas de vela.

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Los abogados de los padres dijeron que consideraban que sus pagos eran donaciones legítimas. Culparon a Rick Singer, el asesor de admisiones en el corazón del esquema, por exagerar el currículum deportivo de sus hijos y usar su dinero como sobornos.

Los miembros del jurado en Boston deliberaron durante casi 11 horas durante dos días antes de emitir un par de veredictos de culpabilidad. Abdelaziz y Wilson serán condenados en febrero. Se enfrentan a hasta 20 años de cárcel.

El viernes, el fiscal estadounidense en funciones Nathaniel Mendell calificó las acciones de Abdelaziz y Wilson como 'una afrenta a los estudiantes y padres que trabajan duro'.

Añadió: “El veredicto de hoy prueba que incluso estos acusados, personas poderosas y privilegiadas, no están por encima de la ley”.

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Los fiscales se basaron en una serie de llamadas telefónicas grabadas entre Singer y los padres para defender su caso. Dicen que las grabaciones muestran claramente que los hombres sabían que estaban participando en un plan.

En una llamada, Singer le dijo a Abdelaziz que la ex directora atlética asociada senior de la USC Donna Heinel estaba tan impresionada con el perfil atlético falso de su hija que quería que lo usara para 'cualquiera que no sea un jugador de baloncesto real que sea una mujer' en el futuro. .

Abdelaziz respondió: 'Me encanta'.

Singer acordó ayudar al FBI en 2018 después de que fue identificado en el plan de soborno que finalmente llevó a 50 personas, incluidos 33 padres, a ser acusados.

El FBI acusa a padres adinerados, incluidas celebridades, de plan de soborno para ingresar a la universidad

El plan fue descubierto por el FBI mientras trabajaba en una operación no relacionada. La pista condujo a una investigación de corrupción a nivel nacional que envolvió a padres ricos y famosos, incluidas las actrices Felicity Huffman y Lori Loughlin.

Las acusaciones incluían hacer trampa en los exámenes de ingreso y sobornar a los funcionarios universitarios para decir que ciertos estudiantes eran reclutas atléticos cuando esos estudiantes no eran en realidad atletas, dijeron las autoridades. Se apuntó a una variedad de escuelas, incluidas la USC, la Universidad de Yale, la Universidad de Stanford, la Universidad de Texas y UCLA.