Juez federal dictamina que Harvard no discrimina a los estadounidenses de origen asiático en las admisiones

Juez federal dictamina que Harvard no discrimina a los estadounidenses de origen asiático en las admisiones

Un juez federal dictaminó el martes que la Universidad de Harvard no discrimina a los estadounidenses de origen asiático en las admisiones de pregrado, otorgando a la escuela una victoria en una demanda que marca uno de los últimos capítulos en el debate de acción afirmativa.

La jueza de distrito estadounidense Allison D. Burroughs rechazó las afirmaciones de un demandante de que Harvard viola la ley ya que considera la raza al seleccionar una clase de primer año entrante. Si bien el 'proceso de admisión de Harvard puede ser imperfecto', escribió Burroughs, el juez concluyó que las disparidades estadísticas entre los grupos raciales de solicitantes 'no son el resultado de ninguna animadversión racial o prejuicio consciente'.

El juez también encontró que Harvard 'adaptó estrechamente' su uso de la raza en las admisiones para lograr los beneficios de una clase diversa.

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“El uso de la raza beneficia a ciertos grupos raciales y étnicos que de otro modo estarían infrarrepresentados en Harvard y, por lo tanto, no es un uso ilegítimo de la raza ni refleja un prejuicio racial”, escribió Burroughs.

Harvard podría mejorar su proceso, a través de capacitación en prejuicios implícitos y otros pasos, agregó el juez. “Habiendo dicho eso, la Corte no desmantelará un programa de admisiones muy fino que pase el examen constitucional, únicamente porque podría hacerlo mejor”, escribió.

El demandante, Students for Fair Admissions, un grupo que dijo representar los intereses de los solicitantes asiáticos estadounidenses rechazados, prometió apelar un caso que podría llegar a la Corte Suprema.

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'Students for Fair Admissions está decepcionado de que el tribunal haya respetado las políticas discriminatorias de admisión de Harvard', dijo el presidente del grupo, Edward Blum, en un comunicado. 'Creemos que los documentos, correos electrónicos, análisis de datos y declaraciones que SFFA presentó en el juicio revelaron de manera convincente la discriminación sistemática de Harvard contra los solicitantes asiático-estadounidenses'.

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El presidente de Harvard, Lawrence S. Bacow, escribió a la universidad: “La consideración de la raza, junto con muchos otros factores, nos ayuda a lograr nuestro objetivo de crear un cuerpo estudiantil diverso que enriquezca la educación de cada estudiante. Todos los admitidos en Harvard College tienen algo único que ofrecer a nuestra comunidad, y hoy reafirmamos la importancia de la diversidad y todo lo que representa para el mundo ”.

El fallo fue muy esperado porque el caso fue visto como un desafío no solo para Harvard, sino para todos los colegios y universidades que toman en cuenta la raza cuando construyen una clase. El tema ha despertado pasiones entre muchos estadounidenses de origen asiático que temen estar sujetos a cuotas ocultas en las escuelas de élite, similares a los obstáculos que los estudiantes judíos a menudo enfrentan a principios del siglo XX. Pero otros defienden la acción afirmativa como una cuestión de justicia social, con profundos beneficios educativos.

El fallo del juez en Boston también se produce en un momento de debate nacional sobre raza, clase y acceso a la educación superior, ya que un escándalo por una estafa de trampa y soborno para ayudar a los hijos de padres ricos a ingresar a universidades prominentes ha sacudido la confianza pública este año. en el sistema de admisión.

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En todo el mundo, Harvard es conocida por su exclusividad. De 43.330 que solicitaron ingresar como estudiantes de primer año este otoño, Harvard ofreció admisión a 1.950, o 4.5 por ciento. Eso significa que aproximadamente 19 de cada 20 solicitantes fueron rechazados. El tamaño esperado de la clase es de aproximadamente 1,660.

De los admitidos, dijo Harvard, el 25,4 por ciento se identificó como asiático-americano, el 14,8 por ciento como afroamericano y el 12,4 por ciento como latino. La proporción de estadounidenses de origen asiático ha aumentado en los últimos años, una señal reveladora, dijo el demandante, de que Harvard había ajustado sus prácticas bajo la presión de la demanda.

La universidad no especificó la proporción de admisiones de blancos para la promoción de 2023, pero los datos federales muestran que una pluralidad de sus estudiantes universitarios son estudiantes blancos de Estados Unidos. (Aproximadamente el 12 por ciento de los estudiantes admitidos son internacionales).

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En el fondo, el caso se centró en si Harvard discriminaba a los solicitantes asiático-americanos, imponiéndoles una sanción racial en la revisión de sus expedientes y limitando su participación en la clase admitida para dar cabida a otros grupos. Harvard negó todas esas afirmaciones.

El fallo de Burroughs llegó meses después de los argumentos finales del juicio y casi cinco años después de que comenzara el caso.

Students for Fair Admissions presentó la demanda contra Harvard en noviembre de 2014. Blum, un crítico de la acción afirmativa basada en la raza que es blanco, ayudó a organizar los desafíos legales a la Ley de Derechos Electorales y el proceso de admisión en la Universidad de Texas en Austin. Entre los miembros del grupo hay estadounidenses de origen asiático que solicitaron ingresar a Harvard y se les negó la admisión. Sus nombres y detalles sobre sus aplicaciones no se han revelado.

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La demanda alegaba que Harvard discrimina intencionalmente a los solicitantes asiático-americanos 'basándose en suposiciones prejuiciosas y estereotipadas sobre sus calificaciones'. También alegó que la universidad busca diseñar la demografía de las clases entrantes para cumplir con objetivos predeterminados a través del 'equilibrio racial'; que le da demasiado peso a la raza a la hora de tomar decisiones de admisión; y que no ha dado la debida consideración a las alternativas “raciales neutrales” para lograr la diversidad.

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El juez rechazó las cuatro reclamaciones.

Al negar las acusaciones, Harvard dijo que ha seguido décadas de precedentes de la Corte Suprema que permiten a las universidades considerar la raza y el origen étnico, dentro de ciertos límites, para cosechar los beneficios educativos de un campus racialmente diverso.

En junio de 2016, el tribunal superior confirmó estrictamente la constitucionalidad de las admisiones conscientes de la raza en UT-Austin. A diferencia del caso de Harvard, esa demanda identificó a un demandante a quien se le había negado la admisión, una mujer blanca llamada Abigail Fisher.

La decisión de 4 a 3 enFisher contra la Universidad de Texas, escrito por el juez Anthony M. Kennedy, fue una derrota para Blum y sus aliados. Mantuvo el status quo para la acción afirmativa: las universidades pueden considerar la raza como un factor entre muchos en una revisión 'holística' de los antecedentes y credenciales de un solicitante. Pero no se les permite establecer objetivos o cuotas raciales, y deben revisar si las alternativas, como las preferencias geográficas o socioeconómicas, serían viables y podrían lograr los mismos objetivos.

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Kennedy se retiró desde entonces, y los conservadores esperan que su reemplazo, el juez Brett M. Kavanaugh, empuje a la corte en una nueva dirección en la acción afirmativa.

El caso de Harvard desenterró una gran cantidad de datos sobre las admisiones a una de las universidades más selectivas del mundo. Burroughs ordenó a Harvard que proporcionara al demandante registros electrónicos internos de más de 166,000 solicitantes nacionales que abarcan seis ciclos de admisión hasta 2014-2015, así como comentarios del oficial de admisión de cientos de archivos. Los análisis de esos datos y otros documentos, como una guía para los entrevistadores de ex alumnos, proporcionaron una mirada pública poco común dentro de la tienda de mantenimiento de una escuela donde decenas de miles se postulan cada año.

Normalmente, Harvard no revela cuántos hijos de exalumnos se postulan y qué parte se acepta. Pero los documentos judiciales revelaron que 4.644 solicitantes 'heredados' de los Estados Unidos presentaron solicitudes durante esos seis ciclos, y se admitió al 34 por ciento. Los documentos también mostraron que 1374 solicitantes fueron identificados como atletas reclutados en ese tiempo, y el 86 por ciento de ellos fueron admitidos.

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Los datos que obtuvo el demandante, despojados de nombres y otra información de identificación, incluyeron calificaciones numéricas que Harvard asignó a cada solicitante, de 1 (alto) a 4 (bajo), en cuatro dimensiones: académica, extracurricular, personal y atlética. También se señalaron el género, la raza y la etnia, entre otras características, y las decisiones que tomó Harvard.

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El demandante contrató a un economista de la Universidad de Duke, Peter S. Arcidiacono, para analizar los datos. Concluyó en un informe que se hizo público el año pasado que Harvard impone una 'penalización significativa' a los solicitantes asiáticos estadounidenses en relación con los estudiantes blancos cuando califica sus cualidades personales, como liderazgo, valor, coraje y amabilidad, y cuando toma decisiones de admisión. También encontró que los estadounidenses de origen asiático tienen menos probabilidades de ser aceptados en ciertas situaciones que los solicitantes blancos, afroamericanos e hispanos con perfiles similares.

Pero Harvard contrató a su propio experto, David Card, un economista de la Universidad de California en Berkeley, quien cuestionó los hallazgos de Arcidiacono. Card concluyó que la 'supuesta 'sanción contra los asiático-americanos'' no existe. Sostuvo que Arcidiacono había seleccionado datos cuidadosamente para sesgar sus resultados y se centró demasiado en el rendimiento académico en un grupo de solicitantes repleto de candidatos que cuentan con calificaciones y puntajes de exámenes perfectos o casi perfectos.

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Los expertos en duelo subieron al estrado el otoño pasado en una prueba de tres semanas que diseccionó su argumento estadístico con detalles abrumadores. También testificaron el decano de admisiones de Harvard, William R. Fitzsimmons, y varios funcionarios universitarios, estudiantes, exalumnos y funcionarios de admisión.

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Harvard reconoció que algunos solicitantes altamente calificados reciben un plus, o 'propina', según la raza o el origen étnico, que puede conducir a una oferta de admisión. Defendió esa práctica como esencial para la diversidad del campus. Si la universidad se viera obligada a ignorar la raza en las admisiones, dijo Harvard, la cantidad de estudiantes negros y latinos podría disminuir sustancialmente.

Students for Fair Admissions presionó a Harvard sobre si había ignorado las preguntas sobre posibles prejuicios contra los estadounidenses de origen asiático que surgieron a través de un informe universitario interno de 2013. También se centró en por qué los oficiales de admisión tendían a otorgar a los estadounidenses de origen asiático calificaciones más bajas por calificaciones personales que por logros académicos y extracurriculares.

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Adam K. Mortara, abogado del demandante, acusó que las discrepancias surgieron porque la universidad no les dio a los oficiales de admisión instrucciones explícitas sobre cómo considerar la raza. Sin esa guía, dijo Mortara durante el juicio, 'has dejado entrar al lobo de los prejuicios raciales por la puerta principal'.

William F. Lee, un abogado de Harvard, respondió que la verdadera amenaza de discriminación - 'ese lobo', como él lo llamaba - provenía del demandante y otros que 'retrocederían el reloj' para deshacer el progreso en la diversidad.

Lee cuestionó por qué el demandante decidió no poner a ninguno de sus miembros en el estrado de los testigos o poner sus solicitudes en el registro de pruebas. 'Si hubiera un archivo de solicitud después de todo esto que mostrara discriminación, ¿no lo habríamos visto?' preguntó durante el juicio.

No hubo jurado. Burroughs, nominado por el presidente Barack Obama, se unió al banco federal en 2014 poco después de que se presentara la demanda. Durante una audiencia previa al juicio en enero de 2016, el juez reveló que una vez había solicitado ingresar a Harvard y había sido rechazada.

Mientras un abogado discutía la gran cantidad de información que Harvard rastrea sobre cada solicitante, Burroughs bromeó: 'No sé si debería comenzar a sentirme mejor o peor por el hecho de que no ingresé a Harvard'. Ninguna de las partes del caso buscó su recusación. Burroughs se graduó de Middlebury College en 1983.