Juez federal critica al Servicio de Pesca y Vida Silvestre, dice que no se puede disparar a los lobos en peligro de extinción

Juez federal critica al Servicio de Pesca y Vida Silvestre, dice que no se puede disparar a los lobos en peligro de extinción

El lobo rojo estadounidense, en peligro crítico de extinción, podría haberse salvado de la extinción.

En una decisión judicial mordaz el lunes, un juez federal en Carolina del Norte criticó la gestión del Departamento del Interior de la última población de lobos rojos en la naturaleza, diciendo que una agencia que juró defender un mandato del Congreso para preservar a los animales lo violó una y otra vez, e incluso dio a los terratenientes privados el derecho a dispararles.

El juez principal Terrence W. Boyle recordó al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Que otorgó la autorización, su propia declaración en 1999. “La vida silvestre no es propiedad de los terratenientes, sino que pertenece al público y es administrada por los gobiernos estatales y federales para el público bueno ”, escribió.

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Boyle dictaminó que una orden judicial temporal emitida contra la autorización de disparar a matar de Fish and Wildlife en 2016 durante la administración Obama es permanente. La agencia debe demostrar que un lobo es una amenaza para los humanos o el ganado antes de que pueda tomar la decisión de quitarse la vida.

Decidiendo a favor de Red Wolf Coalition, Defenders of Wildlife y Animal Welfare Institute, grupos de conservación que demandaron a Fish and Wildlife, Boyle dijo que la agencia violó una regla aprobada por el Congreso para resucitarlos, protegerlos, conservar la especie y determinar el impacto. de permitir que las personas sacrifiquen a los pocos que quedan dentro y alrededor del Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River en Carolina del Norte.

Los lobos rojos una vez vagaron por todo el sureste de los Estados Unidos antes de que los programas de caza aprobados por el gobierno los eliminaran. Los animales estaban tan desesperados por sobrevivir que comenzaron a reproducirse con coyotes más pequeños que una vez ahuyentaron o mataron.

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A fines de la década de 1970, algunos lobos fueron capturados y criados en zoológicos. Aproximadamente 10 años después, se liberó una población experimental en el refugio de Carolina del Norte en un intento por repoblar a los animales en la naturaleza. En lo que fue aclamado como un éxito biológico, dos parejas reproductoras se expandieron a casi 140 a principios de la década de 2000.

Pero en 2012, cuando algunos propietarios privados y funcionarios estatales de vida silvestre presionaron al servicio para que pusiera fin al programa en Carolina del Norte, la población experimentó un declive sorprendente. Boyle estableció una conexión entre la agitación estatal contra los lobos y un cambio en la administración federal.

'Notablemente ... la población de lobos rojos experimentó una disminución drástica de 2013 a 2015', con solo 50 lobos restantes, escribió Boyle. 'La disminución de la población coincide con ... la realización de revisiones internas a sus directrices y políticas de gestión en respuesta, al menos en parte, a la creciente presión pública contra los esfuerzos de recuperación del lobo rojo'.

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Además de permitir que se matara a los lobos rojos, los administradores dejaron de liberar a los lobos en la naturaleza o de asegurar la supervivencia de los cachorros. Mientras tanto, un programa estatal que permitía la caza de coyotes resultó en numerosas muertes de lobos rojos. Los cazadores que mataban lobos dijeron que los confundieron con coyotes.

La decisión de la corte puede alterar significativamente el plan más reciente del Servicio de Pesca y Vida Silvestre para manejar a los lobos, anunciado en junio. Ese plan, si se aprueba, permitiría a los terratenientes de Carolina del Norte matar a cualquier lobo que pisara su propiedad.

Solo quedan 35 lobos en el área de cinco condados donde son manejados. Al momento del anuncio de junio, Leopoldo Miranda, subdirector de servicios ecológicos en la región sureste de la agencia, dijo que el objetivo sería manejar de manera intensiva una pequeña población de 10 a 15 lobos rojos en el refugio.

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La esperanza, dijo Miranda, sería preservar su valor genético y comportamientos salvajes para que los lobos rojos pudieran ser liberados en un ambiente más amigable que el este de Carolina del Norte. Miranda no quiso decir si se había encontrado o considerado ese lugar.

El portavoz de Fish and Wildlife, Phil Kloer, dijo que la agencia no comenta sobre asuntos en litigio.

Los grupos conservacionistas elogiaron la decisión de la corte mientras denunciaban al gobierno federal.

“Desde hace cuatro años, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Ha estado desmantelando una de las reintroducciones de depredadores más exitosas en la historia de EE. UU.”, Dijo Sierra Weaver, abogada principal del Southern Environmental Law Center. “El servicio sabe cómo proteger y recuperar al lobo rojo en estado salvaje, pero dejó de escuchar a sus científicos y comenzó a escuchar a los burócratas. La ley no permite que la agencia simplemente se aleje de la conservación de especies, como lo hizo aquí '.

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“El fallo del tribunal de distrito de hoy deja en claro que las recientes decisiones de gestión [de Fish and Wildlife] no han logrado proteger a la población de lobos rojos”, dijo Johanna Hamburger, abogada de vida silvestre del Animal Welfare Institute. Si Fish and Wildlife 'continúa ignorando las necesidades de recuperación del lobo rojo, estos animales pueden volver a extinguirse en la naturaleza para el 2024. El tribunal ha dictaminado que esto es inaceptable'.