'Una decisión terrible': Abigail Adams hizo que sus hijos fueran vacunados contra la viruela

'Una decisión terrible': Abigail Adams hizo que sus hijos fueran vacunados contra la viruela

La futura primera dama temía la vacunación, pero le temía más a la viruela.

Era 1776 y Abigail Adams había decidido que ella y sus cuatro hijos buscarían protección contra una epidemia mortal. Su esposo, John Adams, estaba en Filadelfia, donde se acababa de anunciar la Declaración de Independencia.

La inoculación de la viruela implicó un tratamiento controvertido: infectar al receptor con un caso leve de la enfermedad mortal.

“Dios nos conceda que todos podamos atravesar cómodamente el Moquillo”, le escribió Abigail a su esposo.

En los albores de la Revolución Estadounidense, el mundo luchaba contra la viruela al igual que ahora contra el nuevo coronavirus.

Un ministro puritano incitó a la furia al impulsar la inoculación contra una epidemia de viruela

Al igual que el nuevo coronavirus, la viruela era 'un virus altamente contagioso que se transmite por contacto con una persona infectada y causa una enfermedad', dijo Jonathan Stolz, médico jubilado de Williamsburg, Virginia, y autor de 'Medicina de los habitantes de las cavernas a los millennials'. Más de 100.000 personas en las colonias murieron de viruela. Los científicos de todo el mundo buscaban desesperadamente desarrollar una vacuna.

Las personas ahora están comenzando a recibir vacunas para prevenir el covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, que hasta ahora ha matado a casi 300,000 estadounidenses. En 1776, el único preventivo médico fue una inoculación que había sido desarrollada en Boston en la década de 1720 por Cotton Mather, un ministro puritano, y Zabdiel Boylston, un médico, y se basó en las técnicas que les mostraron los africanos esclavizados, incluido uno de los de Mather. hombres esclavizados, Onésimo. Pero el procedimiento se consideró tan peligroso que varios estados finalmente lo prohibieron.

Sin embargo, tanta gente ignoró la prohibición que en junio de 1776 Massachusetts suspendió su prohibición y muchos médicos se establecieron en Boston para realizar vacunas.

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Abigail Adams se dirigió a Boston con sus cuatro hijos: Abigail de 11 años (llamada “Nabby”), John Quincy, de 9 años; Charles, de 6 años y Thomas de 4 años. Contaba con el apoyo de su marido, que había pasado por el doloroso proceso de la inoculación en 1764 y quería proteger a su familia.

Fue 'una decisión aterradora', escribió la historiadora presidencial Feather Schwartz Foster en su libro 'Las Primeras Damas'. El tratamiento consistió en raspar la piel con un suero infectado con viruela. Si el procedimiento fuera exitoso, aparecerían marcas de viruela en aproximadamente 10 días. El término 'pequeñas viruelas' dio lugar al nombre de viruela.

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Abigail y sus hijos “fueron a diez millas de su casa en Braintree a Boston, para ser vacunados por el Dr. Thomas Bullfinch, un experto en el procedimiento”, escribió Foster.

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Varios miles de personas habían acudido en masa a Boston. “Nunca antes había tenido lugar un espíritu de vacunación como éste, la ciudad y todas las casas que hay en ella están tan llenas como pueden albergar”, le escribió la Sra. Adams a su esposo. “Tuve muchas sensaciones desagradables ante los pensamientos de venir yo mismo, pero para ver a mis hijos superarlo pensé en mi deber, y todos esos sentimientos se desvanecieron tan pronto como me vacunaron, y confío en que una amable providencia me llevará a salvo”.

La familia fue vacunada el 12 de julio. “Nuestros pequeños resistieron la operación con valentía”, escribió la Sra. Adams. 'Los Pequeños están muy enfermos entonces y vomitan todas las mañanas, pero después de eso se sienten cómodos'.

Luego vino la espera para ver si el procedimiento había funcionado. Abigail, dirigiéndose a su esposo como 'mi querido amigo', escribió que Nabby y Johnny mostraban signos de la enfermedad como estaba planeado, pero que Tommy no, por lo que el médico 'lo volvió a inocular hoy por temor a que no hubiera tomado'.

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Para el 29 de julio, la Sra. Adams pudo informar sobre sí misma: 'Te escribo ahora, gracias al cielo, libre de dolor, de buen espíritu, pero débil y débil'. Pero señaló que 'la viruela actúa de manera muy extraña esta temporada ... 3 de nuestros 4 hijos han sido vacunados dos veces, dos de ellos Charles y Tommy no han tenido un síntoma'.

El futuro presidente John Quincy estaba teniendo el caso más fácil, dijo el historiador Foster. Pero 'Nabby Adams estaba muy enfermo con fiebre, terribles dolores corporales y pústulas en erupción', escribió Foster. “Ni Charles ni Thomas respondieron a la inoculación, y hubo que repetirla. Para Charles, tuvo que repetirse tres veces, la última, con un raspado más 'activo', asegurando que contraería la temida enfermedad como si la hubiera contraído de forma natural '.

Abigail esperaba completar todo el tratamiento en tres semanas. Pero los médicos estaban experimentando una alta tasa de fracasos, lo que requería más tiempo para obtener resultados. “Cada médico tiene un número de pacientes en este estado dudoso”, le escribió a su esposo.

John Adams agonizaba entre letras. 'Me cuelgo de Tenterhooks' para los informes, escribió. Y se enojó al enterarse de los retrasos en el tratamiento. En una carta del 3 de agosto, se quejó de que los médicos habían aceptado a demasiados pacientes. 'Ningún médico tiene la cabeza o las manos suficientes para atender a mil pacientes ... Ojalá hubieran venido a Filadelfia y hubieran tenido el moquillo aquí'.

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La Sra. Adams escribió que Nabby estaba tan adolorida 'que no puede caminar, sentarse, ponerse de pie o acostarse con comodidad'. Pero “en la actualidad toda mi atención está ocupada con el cuidado de nuestro pequeño Charles que ha estado muy mal. Los síntomas aumentaron a una fiebre ardiente ... y el delirio se produjo durante 48 horas '.

Finalmente, el 31 de agosto, la Sra. Adams informó que un amigo se había llevado a todos los niños excepto a 'nuestro pequeño Charles, que es débil y débil'. Para el 2 de septiembre, Charles también estaba en camino de recuperarse.

“Esta es una hermosa mañana”, le escribió Abigail a su esposo. “Vine aquí con todo mi tesoro de niños, he pasado por una de las Enfermedades más terribles a las que está sujeta la Naturaleza humana, y ninguno de nosotros falta”.

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La epidemia de viruela siguió devastando la economía de las colonias y los preparativos para la guerra contra los británicos. El general George Washington, que se había recuperado de la viruela y, por tanto, era inmune, fue uno de los primeros defensores de la inoculación. En 1777, 'Washington hizo vacunar a todas sus tropas y reclutas entrantes', dijo el autor Stolz. 'La inoculación masiva patrocinada por el gobierno fue la primera de este tipo en Estados Unidos'.

Finalmente, en 1798, el médico británico Edward Jenner anunció una vacuna, originalmente con viruela vacuna, que evitaría la viruela. Jenner declaró que 'la aniquilación de la viruela, el flagelo más terrible de la especie humana, debe ser el resultado final de esta práctica'. Finalmente, la viruela fue erradicada en todo el mundo.

En 1802, la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias de Boston votó por unanimidad para que Jenner fuera miembro. Se envió una carta de felicitación a Jenner del secretario correspondiente de la academia, el sobreviviente de la vacuna contra la viruela, John Quincy Adams. En 1825, Adams se convirtió en el sexto presidente de Estados Unidos.

Para entonces, su madre, Abigail, había muerto de un flagelo diferente que no tendría vacuna hasta finales del siglo XIX: la fiebre tifoidea.

aclaración

Este artículo ha sido actualizado para agregar que el método de inoculación de Cotton Mather se basó en técnicas que le enseñaron Onésimo y otros africanos esclavizados.

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