FDR intentó llenar la Corte Suprema durante la Depresión. Fue un desastre para él.

FDR intentó llenar la Corte Suprema durante la Depresión. Fue un desastre para él.

Se llamaba 'Lunes Negro'. El 27 de mayo de 1935, la Corte Suprema derogó tres de las leyes distintivas del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt.

FDR estaba indignado. Creía que la Corte Suprema le estaba impidiendo hacer lo necesario para rescatar al país de la Gran Depresión, que había devastado la economía y obligado a millones de estadounidenses a hacer filas.

Ahora, más de ocho décadas después, algunos demócratas una vez más instan a una expansión de la Corte Suprema a raíz de la muerte de la juez liberal Ruth Bader Ginsburg.

¿Qué es el empaque de la corte y por qué algunos demócratas lo están considerando seriamente?

No le fue bien a FDR. En ese momento, los demócratas controlaban la Cámara, el Senado y la Casa Blanca. Pero el tribunal, dirigido por el presidente del Tribunal Supremo Charles E. Hughes, era republicano y tenía 75 años. Debido a un recorte en las pensiones de la Corte Suprema, los jueces de más edad no estaban dispuestos a jubilarse. Y siguieron emitiendo fallos contra el New Deal.

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Poco después de ganar un segundo mandato, el presidente propuso su solución en 1937: ampliar el banco en seis jueces, uno por cada juez mayor de 70 años.

La Constitución no especifica cuántos jueces deberían servir en la Corte Suprema. George Washington nominó a los seis magistrados de la Corte Suprema el 24 de septiembre de 1789, momentos después de que el Congreso aprobara la Ley del Poder Judicial de 1789. El Senado los confirmó a todos en solo dos días. Finalmente, bajo Abraham Lincoln, el número de jueces aumentó a 10 antes de que el Congreso decidiera establecer el número en nueve en 1869.

Roosevelt quería 15 jueces, alegando que la medida era necesaria para despejar expedientes atrasados ​​y para 'una infusión constante de sangre nueva en los tribunales'.

El columnista del Washington Post Franklyn Waltman no se lo tragó y escribió: 'Sr. El verdadero objetivo de Roosevelt es hacer que la Corte Suprema se someta a su voluntad, ya sea expulsando de ese tribunal a algunos de los que han estado en desacuerdo con él, o permitiéndole compensar sus votos con hombres de su propia elección '.

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El presidente impulsó el cambio un mes después en un discurso de radio por chat junto a la chimenea.

Pero la propuesta fue recibida con burla bipartidista. Según Marian C. McKenna, autora de 'Franklin Roosevelt y la Gran Guerra Constitucional: La crisis de la corte de 1937', El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Hatton W. Sumners, un demócrata, se negó a escucharlo, por lo que se envió al Comité Judicial del Senado. Allí fue enterrado en audiencias prolongadas dirigidas por otro demócrata, el senador Henry Ashurst.

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Incluso el vicepresidente de Roosevelt, John Nance Garner, estaba en contra. Mientras se leía el proyecto de ley en el Senado, Garner se paró en la parte trasera de la cámara 'tapándose la nariz con una mano y agitando vigorosamente el pulgar hacia abajo con la otra', dice McKenna.

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Mientras tanto, el 29 de marzo de 1937, el tribunal dictó tres decisiones más, esta vez favorables al New Deal. Parecía una victoria para Roosevelt, pero socavó su argumento de llenar la cancha. Se redujo aún más en mayo cuando uno de los jueces anunció su retiro, el mismo día que el proyecto de ley finalmente salió del comité con un voto 'adverso'.

El proyecto de ley recibió un golpe final en julio con la muerte del líder de la mayoría del Senado, Joseph T. Robinson. Robinson fue uno de los pocos partidarios del plan de empacar en la corte; Roosevelt le había prometido un asiento en el banco ampliado. El proyecto de ley fue devuelto al comité con una votación de 70 a 20 y despojado de todas sus disposiciones más controvertidas.

El plan de empaque de la corte 'dividió a la coalición del New Deal, desperdició la ventaja política que Roosevelt había ganado en las elecciones de 1936 y dio nuevas armas a quienes lo acusaron de dictadura, tiranía y fascismo', escribió el historiador Michael Parrish en Washington Law. Revisión en 1984. 'Cuando se asentó el polvo, FDR había sufrido una derrota política humillante'.

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Pero al final, Roosevelt todavía consiguió lo que quería. Al final de su segundo mandato, tres jueces se habían jubilado y dos habían muerto. Llegó a reemplazarlos a todos. En total, Roosevelt nombró a nueve jueces para la Corte Suprema.

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