FDR tenía un secreto mientras buscaba un cuarto mandato en 1944: estaba muriendo

FDR tenía un secreto mientras buscaba un cuarto mandato en 1944: estaba muriendo

En la primavera de 1944, unos meses antes del Día D, la limusina del presidente Franklin D. Roosevelt llegó al Hospital Naval de Bethesda, el mismo complejo médico al que llevaron al presidente Trump el viernes después de ser diagnosticado con el coronavirus.

Incapaz de caminar debido a la polio, FDR fue sacado de la limusina y colocado en su silla de ruedas.

'Inmediatamente puso un frente feliz, saludando juguetonamente y haciendo bromas mientras lo llevaban al hospital y por el pasillo tenuemente iluminado más allá de la multitud que se había reunido para ver al líder de los ejércitos aliados', escribió el historiador Jay Winik en ' 1944: FDR y el año que cambió la historia .”

Pero no todo estaba bien.

El presidente se estaba muriendo.

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Roosevelt, entonces de 62 años, había estado disminuyendo durante meses. Le temblaban las manos. Estaba fatigado hasta el punto de desmayarse, una vez se cayó por completo de su silla de ruedas. Mientras sus ayudantes más cercanos trataban de mantener en secreto su declive, culpando de su mala salud a los síntomas residuales de la gripe, su familia exigió que lo llevaran a especialistas.

En el hospital naval, ahora llamado Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, lo examinó el cardiólogo Howard Bruenn.

En 1918, la gripe infectó la Casa Blanca. Incluso el presidente Wilson se enfermó.

'Escuchar el corazón y los pulmones de Roosevelt con un estetoscopio aumentó la sensación de alarma de Bruenn: mientras Roosevelt inhalaba y exhalaba, Bruenn escuchó estertores, ruidos reveladores o burbujeantes que indicaban que se estaba acumulando líquido dentro de los pulmones del presidente', Winik. escribió . 'Roosevelt estaba literalmente comenzando el lento proceso de ahogamiento desde adentro'.

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El diagnóstico: insuficiencia cardíaca congestiva. Roosevelt, a punto de embarcarse en una campaña de reelección para un cuarto mandato en el cargo, probablemente tenía un año de vida, dijo el médico. El presidente, un demócrata, decidió postularse de todos modos y hacer todo lo posible para poner una cara sana en un moribundo.

'La guerra casi había terminado', escribió el historiador Jared Cohen en ' Presidentes accidentales: ocho hombres que cambiaron Estados Unidos . ' “El mundo de la posguerra necesitaría una mano guía adecuada. Y Roosevelt creía que era esencial para ambos. Creía que podía perseverar. No es una negación del todo, sino más bien un avance a través de una distorsión sistemática destinada a generar fuerza '.

Desde George Washington, quien estuvo a punto de morir de gripe en el segundo año de su presidencia, hasta Grover Cleveland, quien tuvo una cirugía secreta a bordo de un yate para el cáncer de boca, hasta Woodrow Wilson, quien quedó parcialmente paralizado por un derrame cerebral al final de su carrera. segundo mandato, hay una larga historia de presidentes que ocultan sus crisis de salud.

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Si bien Trump reveló que había contraído una enfermedad potencialmente mortal en las últimas semanas de su campaña de reelección, no está claro qué tan enfermo está.

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En 1944, Roosevelt fue aún menos comunicativo. Nadie habló de su enfermedad. De hecho, durante meses después de su diagnóstico en la primavera, Roosevelt no habló en absoluto de las elecciones.

'Su campaña fue un fantasma', Winik escribió . “En público, no dijo nada; no hizo nada; apenas reconoció que era un año de elecciones ”.

La razón, conjetura Winik: 'Limitando astutamente el tiempo durante el cual los republicanos podrían convertirlo en un objetivo'.

Pero sus asesores y los jefes del Partido Demócrata también estaban planificando astutamente lo que sabían que sería a corto plazo si Roosevelt ganaba. Organizaron un esfuerzo para reemplazar al vicepresidente Henry A. Wallace en el boleto. Al presidente no le agradaba y los demócratas, escribió Winik, pensaban que era 'demasiado intelectual, demasiado liberal y demasiado poco práctico'.

Rápidamente se concentraron en el senador de Missouri Harry S. Truman.

'A los líderes sindicales les agradaba, los norteños y sureños lo encontraban agradable, los industriales lo apoyaban', dijo Cohen. escribió .

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Cuando llegó el momento de la convención Democractic, Roosevelt dijo que no iría. En cambio, daría su discurso de aceptación por la radio mientras viajaba en su tren. Hubo algunos trucos políticos en juego debido a su salud, Winik escribió:

Su tarea ahora consistía en demostrar su vitalidad, su vigor, su dominio; para disipar todos los rumores sobre su mala salud; y recordarle al público estadounidense por qué habían amado y todavía amaban a FDR. Su discurso de aceptación mostró una vez más su dominio del teatro político; estaba diseñado para convertir su punto más vulnerable, su propia resistencia, en una fuerza, y para poner a su oponente directamente a la defensiva. 'No haré campaña, en el sentido habitual, por la oficina', dijo la voz de Roosevelt por los altavoces. “En estos días de trágico dolor, no lo considero apropiado. Y además, en estos días de guerra global, no podré encontrar el tiempo '.

Roosevelt y Truman ganaron, superando al gobernador de Nueva York Thomas E. Dewey.

Esa noche, Roosevelt se sentó en el pórtico de su casa en Hyde Park, Nueva York, saludando a sus seguidores. Sus simpatizantes probablemente no prestaron mucha atención a las fotografías detalladas recogidas del momento.

'Sus pantalones colgaban en pliegues profundos de sus piernas cruzadas, y un tobillo era claramente visible', escribió Winik. “El tobillo también estaba claramente hinchado, abultado sobre su zapato, una señal de acumulación de sangre y problemas cardíacos. Debajo de su sombrero de fieltro, sus ojos estaban bordeados de gris, y la piel debajo de ellos parecía casi magullada; su rostro cansado también parecía demacrado y vacío '.

Cinco meses después, estaba muerto.

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