El FBI registró la cueva en busca de oro de la Guerra Civil, por temor a que los funcionarios de Pensilvania lo incautaran, según muestran nuevos documentos judiciales.

El FBI registró la cueva en busca de oro de la Guerra Civil, por temor a que los funcionarios de Pensilvania lo incautaran, según muestran nuevos documentos judiciales.

Este artículo se ha actualizado para agregar nueva información de una entrevista con Warren Getler.

Era el verano de 1863 y el teniente de la Unión Castleton y sus hombres estaban perdidos. Transportaban una gran cantidad de lingotes de oro, escondidos en vagones de fondo falso, desde Wheeling, W.Va., a la Casa de la Moneda de los Estados Unidos en Filadelfia y habían pagado a un local para que los guiara a través de las colinas. Ahora daban vueltas, el guía se había marchado con dos caballos y Castleton estaba enfermo. Decidieron separarse; un pequeño grupo buscaría ayuda mientras Castleton y el sargento Mike O’Rourke se quedaban atrás con el oro.

Ni el oro ni los hombres se volvieron a ver.

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Esa es la historia que dos cazadores de tesoros le contaron al agente especial del FBI Jacob B. Archer, según registros judiciales publicados recientemente. Archer había reunido evidencia tanto de la ubicación del oro en una cueva en un terreno propiedad del estado en el condado de Elk, como de que los funcionarios estatales podrían estar tratando de apoderarse del oro por sí mismos, lo que provocó su solicitud de una orden federal para incautar el presunto oro sin la autorización del estado. permiso.

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La solicitud de orden, publicada recientemente después de una petición de Associated Press y Philadelphia Inquirer, es solo el último giro en una extraña historia de 158 años que dicen los dos cazadores de tesoros, el dúo de padre e hijo Dennis y Kem Parada. está lejos de terminar.

Durante años, el FBI se negó a decir qué buscaba en la cueva; ahora dice que cuando registró la cueva, salió vacía y da por cerrado el caso, según AP. Los Paradas y un ex reportero de investigación del Wall Street Journal dicen que el FBI está mintiendo.

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'Podemos vivir con eso si [el FBI] dice [s] que es seguridad nacional, y no pueden hablar de eso', dijo el periodista Warren Getler en una entrevista telefónica con The Washington Post. Getler es el coautor del libro ' Oro rebelde: la búsqueda de un hombre para descifrar el código detrás del tesoro secreto de la Confederación. 'Pero para decir que no se encontró nada, simplemente no cuadra'.

En 2018, los Paradas le dijeron al FBI que habían escuchado rumores sobre oro oculto en el área durante décadas, según la solicitud de orden judicial del FBI. La historia del 'Teniente Castleton' y cómo el presunto oro llegó a estar allí provino de una historia titulada 'El tesoro de lingotes de oro perdido', que encontraron en el Centro de Educación y Herencia del Ejército en el Instituto de Historia Militar en Carlisle, Pensilvania. La historia se escribió por primera vez en 'el centenario de la Guerra Civil', dice, de acuerdo con la solicitud del FBI.

Los Paradas utilizaron pistas de este texto un tanto serpenteante para centrarse en una cueva cerca del área de Dents Run del condado de Elk. Dennis Parada descubrió la cueva por primera vez en 1974, dijo Getler. Después de obtener permiso del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Pensilvania para registrarlo, encontraron una 'cueva con forma de tortuga', que según las pruebas iniciales tenía paredes hechas por el hombre y una gran cantidad de metal en el otro lado. Un colega, a quien se le permitió hacer una pequeña cantidad de perforación, dijo que vio brevemente un destello de oro y lo que parecía ser polvo de oro en la broca.

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El 31 de enero de 2018, los Paradas, a los que se hace referencia como 'Persona 1' y 'Persona 2' en los nuevos documentos, llevaron al FBI a la cueva, donde los agentes realizaron pruebas que confirmaron el hallazgo de Paradas: había algo grande y metal unos pocos pies debajo de ellos en la cueva. El mes siguiente, el FBI usó un equipo altamente sensible llamado gravímetro para determinar que lo que estaba detrás del muro pesaba hasta nueve toneladas y tenía la densidad del oro.

El oro de esa cantidad valdría cientos de millones, tal vez incluso mil millones de dólares, dijo Getler, y de acuerdo con las regulaciones federales, los Parada pueden haber tenido derecho a una tarifa de búsqueda de hasta el 40 por ciento.

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Luego, Archer conoció a Getler, 'Persona 3' en los nuevos documentos, que tenía una afirmación audaz: la historia completa sobre Castleton y O’Rourke probablemente estaba inventada. Pero no fue inútil.

Getler le contó sobre los Caballeros del Círculo Dorado, una sociedad secreta formada en 1854 que buscaba crear una nueva nación esclavista que comprendiera el Sur, México, el Caribe y parte de América del Sur, le dijo a Archer. Durante la Guerra Civil, el grupo tenía simpatizantes confederados en los estados del norte que realizaban operaciones clandestinas para asegurar dinero en efectivo, oro y plata para uso futuro de los confederados.

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También utilizaron 'hojas de ruta' (direcciones codificadas) para comunicar ubicaciones secretas, y Getler pensó que 'El tesoro de lingotes de oro perdido' era uno de esos, que se había transmitido durante generaciones antes de ser escrito en 1961. 'Castleton' y 'O 'Rourke' eran probablemente nombres falsos, código para 'castillo' y 'torre', que habrían identificado el capítulo del grupo. Y cuando Archer comprobó, no pudo encontrar registros militares que coincidieran con los del supuesto teniente y sargento. Otras referencias a una tortuga y 'dirigiéndose al este hacia el sol naciente' son símbolos utilizados por el grupo, dijo Getler.

Archer solicitó una orden federal para incautar el presunto oro, temiendo que si solicitaba el permiso del gobierno estatal, afirmarían que el oro era una propiedad abandonada y, por lo tanto, pertenecía a Pensilvania. Además, los Parada le dijeron a Archer que un miembro del personal de la legislatura de Pensilvania se había ofrecido a mantener a las autoridades estatales alejadas del sitio mientras los Parada excavaban a cambio de 'tres barras de oro o el 10 por ciento' de lo que encontraron. Las cámaras de vigilancia que los Paradas habían colocado en el lugar mostraron que las autoridades estatales habían traído equipos para tratar de desenterrar el oro ellos mismos, aunque no tuvieron éxito.

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El FBI obtuvo la orden judicial, y Paradas y Getler llegaron a un acuerdo verbal con la oficina para observar la excavación el 13 de marzo de 2018. En cambio, fueron confinados en sus autos lejos del sitio de excavación, dijo Getler, y luego les dijeron que los trabajadores se detenían horas antes de lo esperado.

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Esa noche, los vecinos dijeron que vieron luces brillantes y escucharon ruidos de retroexcavadoras y martillos neumáticos, aunque la orden del juez había especificado que el FBI tenía que dejar de excavar a las 10 p.m. Los testigos también dicen que vieron vehículos blindados y un convoy de todoterrenos negros. Al día siguiente, sin conocer los informes de los vecinos, los Parada y Getler fueron nuevamente confinados en sus autos. Luego, los agentes del FBI los llevaron al lugar de la excavación y les mostraron un pozo vacío.

“Estábamos avergonzados”, dijo Dennis Parada a la AP en 2018. “Nos acompañan y nos hacen parecer tontos. Como si lo hubiéramos estropeado '.

Pero cuanto más pensaban en ello, menos dudaban de haber cometido un error. No eran solo las pistas misteriosas de un cuento antiguo, varias tripulaciones que usaban máquinas especializadas habían detectado oro. Ahora dice que es 'insultante' implicar que todas estas personas estaban equivocadas. Y, de manera reveladora, el FBI nunca se ha acercado a los científicos y equipos que habían realizado todas esas pruebas para preguntarles qué podría haber fallado con sus mediciones, algo que se esperaría si se cometiera un error tan grande, dijo Getler.

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La forma en que se utilizó el gravímetro en este caso, más de 50 mediciones en una superficie plana, “es como una huella digital”, dijo Getler. 'Existe una posibilidad muy, muy infinitamente pequeña de que salga mal'.

Getler cree que el FBI encontró el oro y decidió mantenerlo en secreto, por una cuestión de seguridad nacional. El FBI sostiene que no se encontró nada en el sitio.

Los Parada ahora han contratado a un abogado, que está luchando por la publicación de miles de páginas de documentos del FBI y videos de la excavación.

'Definitivamente había algún tipo de metal precioso basado en las lecturas de los instrumentos en el sitio', dijo el abogado Bill Cluck. 'El hecho de que no los dejarían estar allí para la excavación es muy sospechoso y no tiene por qué ser así'.

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