Familia de U-Md. estudiante que murió de adenovirus demanda a la universidad, exfuncionarios

Familia de U-Md. estudiante que murió de adenovirus demanda a la universidad, exfuncionarios

La familia de un estudiante de primer año de la Universidad de Maryland que murió en 2018 por complicaciones de adenovirus dice que la universidad y dos exfuncionarios fueron responsables, según una demanda multimillonaria presentada el miércoles en el condado de Prince George.

La demanda, que también nombra al ex presidente de la universidad Wallace D. Loh y al ex director del Centro de Salud David R. McBride, afirma que U-Md. no informó a los estudiantes que el adenovirus estaba presente en el campus hasta que Olivia Paregol, de 18 años, murió de complicaciones en noviembre. El retraso en la comunicación dejó a estudiantes como Paregol, que tenían un sistema inmunológico debilitado, particularmente vulnerables, dice la demanda.

La familia busca un total de $ 100,4 millones en daños de la universidad y ex funcionarios por muerte por negligencia y supervivencia, dijo Tom Doyle, el abogado de la familia. El reclamo de supervivencia permite a la familia buscar una indemnización por el dolor y el sufrimiento que Paregol experimentó antes de su muerte, agregó Doyle.

La Universidad de Maryland esperó 18 días para informar a los estudiantes sobre un virus en el campus

Ian Paregol, el padre de Olivia, dijo que espera que la acción empuje a la universidad a priorizar la seguridad de los estudiantes. La demanda se produce aproximadamente dos semanas antes de que esté programado que miles de estudiantes se muden al campus de College Park y comiencen el semestre de otoño.

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“Nuestra familia nunca se recuperará del dolor de perder a nuestra querida y dulce Olivia”, dijo Paregol en un comunicado. “Si bien esta demanda busca traer un mínimo de justicia a Olivia, también tiene la intención de servir como una llamada de atención para los estudiantes y familias de la UMD y de otros colegios y universidades que han fallado en sus responsabilidades básicas de garantizar la salud y seguridad de los estudiantes y el personal '.

En una entrevista, Ian Paregol dijo que los estudiantes entrantes y las familias deben estar al tanto de los problemas persistentes en el campus. 'Tenemos la esperanza de que tal vez la universidad esta vez aborde algunos de los problemas de moho que sabemos que continúan presentes en los dormitorios', dijo.

La universidad se negó a comentar sobre la demanda, citando una política en contra de comentar sobre litigios pendientes o en curso. Los esfuerzos para llegar a Loh no tuvieron éxito.

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“La universidad lamenta la pérdida de nuestra estudiante Olivia Paregol, y seguimos pensando en sus amigos y familiares”, dijeron los funcionarios de la escuela en un comunicado.

A raíz del brote de adenovirus, estudiantes y padres frustrados señalaron el moho generalizado que se apoderó de U-Md. en 2018 y obligó a casi 600 estudiantes a evacuar temporalmente Elkton Hall, el dormitorio donde vivía Paregol. Si bien el moho no causa adenovirus, puede preparar el escenario para otros problemas de salud, particularmente para aquellos como Paregol con sistemas inmunológicos comprometidos.

McBride, quien dirigió el Centro de Salud de la universidad cuando Paregol murió, reconoció en correos electrónicos a los administradores que 'el moho puede causar irritación respiratoria que puede aumentar la susceptibilidad a cualquier infección viral'.

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McBride declinó una solicitud de comentarios.

La familia de Paregol ha acusado a la universidad y su liderazgo de 'fallas sistemáticas, acciones engañosas e inacciones intencionales', incluida la falta de mantenimiento de las residencias estudiantiles antiguas, instruir al personal para cubrir el moho con pintura y trasladar a los estudiantes al campus a pesar de saber que el moho estaba presente en casi cada residencia.

'Es atroz lo que hemos aprendido', dijo Doyle. 'No solo la decisión deliberada de no revelar esto a los estudiantes, incluida Olivia, sino también el problema del moho'.

La demanda alega que U-Md. “Se involucró de manera desenfrenada, imprudente e intencionalmente en una conducta con desprecio consciente de los códigos de salud y seguridad aplicables” cuando alojó a 570 estudiantes en una residencia diseñada para albergar a 530 personas. La demanda argumenta que el 'exceso de capacidad de los estudiantes' ejerció presión sobre los sistemas de ventilación y aire acondicionado del edificio, lo que permitió un crecimiento excesivo de moho.

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'Es un polvorín al que básicamente le estás lanzando una cerilla', dijo Doyle. “En unos días, Olivia, su compañera de cuarto y otros niños comenzaron a tener problemas respiratorios”.

El informe encuentra U-Md. Siguió protocolos en brotes de moho, adenovirus.

Una investigación del Washington Post encontró que la universidad esperó 18 días para decirles a los estudiantes que el adenovirus estaba presente en el campus, una decisión que dejó en riesgo a estudiantes vulnerables como Paregol. Más de 40 estudiantes se enfermaron con el adenovirus, 15 de los cuales fueron tratados en hospitales, según la universidad.

El virus también enfermó al personal de la universidad, incluidas las amas de llaves y los conserjes, que trabajaban en las residencias estudiantiles.

Aproximadamente un año después del brote, un revisión de la respuesta de la universidad encontró que los funcionarios actuaron 'de acuerdo con las propias políticas y procedimientos internos de la universidad' y 'cumplieron con los requisitos de todas las regulaciones y estatutos locales, estatales y federales que rigen la presentación de informes y la comunicación sobre enfermedades infecciosas'. Pero, concluyó la revisión, había margen de mejora.

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El panel hizo 14 páginas de recomendaciones, incluido el desarrollo de un alcance de crisis específico para estudiantes con problemas de salud subyacentes, la simplificación de la mensajería en todo el campus y la realización de pruebas de muestreo de aire.

En los meses posteriores a la muerte de Paregol, la universidad instaló sensores en todo el campus para monitorear la humedad y la humedad. Los funcionarios también iniciaron proyectos de renovación en 19 residencias estudiantiles y 11 casas de hermandades y fraternidades, incluidos reemplazos de ventanas, instalaciones de deshumidificadores, mejoras del sistema de calefacción y aire acondicionado e impermeabilización de cimientos.

Pero los problemas persistieron. Varios profesores del departamento de antropología en 2019 se quejaron de alergias, erupciones cutáneas y dolores de cabeza sinusales después de lidiar con años de crecimiento de moho y hongos en sus oficinas.

En respuesta, la universidad trasladó a los miembros de la facultad a diferentes oficinas y tomó medidas para controlar la humedad, incluida la instalación de protectores contra la lluvia y la prestación de servicios de eliminación de moho. El edificio que alberga el departamento de antropología está programado para someterse a renovaciones en diciembre de 2030, de acuerdo con el plan maestro de instalaciones del campus.