Un famoso cantante de folk ganó un indulto presidencial después de abusar sexualmente de un niño. ¿Se aprovechó de los demás?

Un famoso cantante de folk ganó un indulto presidencial después de abusar sexualmente de un niño. ¿Se aprovechó de los demás?

Nadie del gobierno notificó a Barbara Winter sobre el indulto. Ni la Casa Blanca, ni la Oficina del Fiscal de Indultos del Departamento de Justicia, ni el fiscal que manejó su caso.

Se enteró por su madre, quien leyó en el periódico que uno de los cantantes de folk más famosos del país, que había admitido y había sido condenado por abusar sexualmente de ella cuando apenas tenía 14 años, había sido indultado por el presidente Jimmy Carter en su último día completo. en el cargo en 1981.

Se sintió, dice Winter ahora, “como si le hubieran dado un puñetazo en el estómago. Le está diciendo: 'Está bien lo que hiciste, pero no te dejes atrapar la próxima vez', si eso tiene sentido '.

Los indultos presidenciales a menudo suscitan controversias, desde el indulto de Gerald Ford a su deshonrado predecesor Richard M. Nixon, hasta el indulto de Bill Clinton para el financiero fugitivo Marc Rich, que había estado en la lista de los más buscados del FBI junto a Osama bin Laden. Donald Trump, quien en repetidas ocasiones extendió su misericordia a amigos y aliados políticos, indultó o conmutó las sentencias de 144 personas en sus últimas horas como presidente, incluido el ex estratega de la Casa Blanca Stephen K. Bannon.

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Pero este perdón de Carter, quizás el único en la historia de Estados Unidos que borró una condena por un delito sexual contra un niño, escapó del escrutinio cuando sucedió. Se otorgó pocas horas antes de que los rehenes estadounidenses en Irán fueran liberados, lo que ocupó los titulares durante semanas.

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El Washington Post no escribió sobre el indulto hasta el 7 de febrero de 1981. Incluso entonces, fue enterrado en la parte trasera de la sección de Metro, y solo parecía notable por quién era el destinatario: el renombrado cantante de folk Peter Yarrow del grupo. Peter, Paul y Mary, quienes coescribieron la querida canción infantil, 'Puff the Magic Dragon'.

Si bien Winter, ahora de 66 años, ha vivido las secuelas del incidente de 1969 durante décadas, el crimen de Yarrow fue olvidado en su mayoría después de que cumplió menos de tres meses en la cárcel.

Luego, 40 años después del indulto de Carter, otra mujer dio un paso al frente con una acusación propia. En una demanda presentada en Nueva York el 24 de febrero de 2021, ella alegó que Yarrow la atrajo a un hotel de Manhattan cuando era menor de edad en 1969 y la violó.

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A través de un abogado, Yarrow, quien cumplirá 83 años este mes, se negó a responder preguntas sobre cómo obtuvo su indulto o la nueva acusación en su contra.

Winter, quien acordó hablar públicamente sobre su caso por primera vez siempre que The Post la identificara por su apellido de soltera, dijo que enterarse de la demanda fue otro recordatorio de lo que soportó hace más de medio siglo.

“Me rompe el corazón saber que todavía lo estaba haciendo. Es simplemente horrible ', dijo. Y sé por lo que está pasando. Hago. Y al menos ella tuvo el coraje de presentarse ahora '.

'Un niño inocente'

La primera vez que Yarrow se disculpó públicamente por agredir a Winter, no la incluyó en la lista de personas por las que lamentaba. El día que fue sentenciado por tomarse libertades indecentes con un niño, dijo: “Lo siento profundamente. Me he lastimado profundamente. Lastimé a mi esposa y a las personas que me aman. Fue el peor error que he cometido '.

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Hasta entonces, Yarrow había estado montando alto profesionalmente durante una década. Nacido y criado en la ciudad de Nueva York, formó su trío folk con Mary Travers y Noel Paul Stookey en 1961. El éxito llegó rápidamente. Su primer álbum, lanzado en 1962, vendió más de 2 millones de copias.

'Puff the Magic Dragon', que Yarrow escribió basándose en el poema de un conocido de la universidad, se convirtió en un sencillo de éxito en 1963. El trío políticamente activo cantó 'Blowin’ in the Wind 'de Bob Dylan en la Marcha de 1963 en Washington.

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En el momento del incidente con Winter, Yarrow estaba comprometida con Mary Beth McCarthy, la sobrina del senador demócrata Eugene McCarthy. Se conocieron mientras ambos hacían campaña a favor de la candidatura presidencial de 1968 del senador. Yarrow tenía 31 años. McCarthy tenía 20.

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Winter, uno de los cuatro niños cuyos padres se divorciaron cuando ella tenía 5 años, no era fan de Peter, Paul y Mary. Pero su hermana mayor era la presidenta del club de fans Peter Yarrow de Washington. El 31 de agosto de 1969, su madre dejó a las niñas en la iglesia, dijo Winter. Pero en lugar de quedarse para el servicio, su hermana, entonces de 17 años, la invitó a conocer a Yarrow, quien estaba en la capital del país para una serie de conciertos en el Anfiteatro Carter Barron. Caminaron varias cuadras hasta el Hotel Shoreham (ahora el Hotel Omni Shoreham) y llamaron a su habitación desde el vestíbulo. Los invitó a subir.

En la declaración jurada que le dio a la policía hace más de 50 años, Winter, de 14 años, dijo que cuando ella y su hermana llegaron a la puerta de su habitación de hotel, él estaba desnudo. En cuestión de minutos, le dijo a la policía, Yarrow la hizo masturbarlo hasta que él eyaculó mientras su hermana miraba, una acusación que ella niega.

“No puedo decir con certeza [lo que pasó], 'la hermana de Winter, Kathie Berkel, dijo en una entrevista telefónica,“ porque yo no estaba en la habitación ... ella estuvo en la habitación sola con él durante cinco minutos , y estaba justo afuera '.

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Winter le dijo a la policía que se resistió pero no gritó ni trató de escapar de la habitación del hotel.

“Sucedió cuando yo era solo un niño inocente”, dice Winter ahora. 'No sabía nada. Yo era solo una niña a la que le gustaba jugar con sus amigos '.

Ella estaba aterrorizada después, dijo, y Yarrow le dijo que 'no se lo dijera a nadie excepto porque yo era católica, podía decírselo al sacerdote en confesión'.

Winter guardó el secreto durante seis meses antes de confiárselo a un amigo en la primavera de 1970. Poco después, la madre y el padrastro de Winter la sentaron a la mesa del comedor y le preguntaron qué había sucedido con Yarrow. Como les dijo, su madre lloró, dijo Winter. Entonces su madre llamó a la policía.

Antes de ser acusado por un gran jurado, Yarrow se declaró culpable de tomar “libertades inmorales e impropias” con un niño, lo que conllevaba una sentencia de hasta 10 años.

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En una audiencia, Yarrow sostuvo que Winter fue un participante dispuesto, una afirmación que ella negó entonces y continúa negando ahora. El juez también discrepó con el reclamo, releyendo en voz alta la declaración de Winter de que ella se había resistido.

En su sentencia en septiembre de 1970, el abogado de Yarrow argumentó que 'las hermanas eran 'groupies' a las que definió como mujeres jóvenes y niñas que deliberadamente provocan relaciones sexuales con estrellas de la música', según un informe de United Press International. Le dijo al juez que Yarrow había estado viendo a un psiquiatra desde 1964 y que su condición había mejorado desde que se casó, y que después de esto, la carrera de Yarrow estaba claramente terminada.

El juez lo sentenció a uno a tres años de prisión, pero lo suspendió todo salvo tres meses. El 25 de noviembre de 1970, Yarrow fue liberado tres días antes para que pudiera estar en casa a tiempo para el Día de Acción de Gracias.

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Antes de que Yarrow fuera sentenciado, la madre de Winter había presentado una demanda de $ 1.25 millones en su contra, alegando que no solo había habido otros incidentes de abuso entre Yarrow y Winter, sino que Yarrow también había seducido a su hija mayor para que realizara actos indecentes durante un período de cuatro años. a partir de los 14 años. Yarrow la había animado a huir de su casa cuando aún era menor de edad y reunirse con él en Nueva York, alega la demanda. Berkel llama a estas acusaciones 'mentiras'.

“Es un hombre muy agradable, muy inteligente”, dijo Berkel, ahora de 69 años. “Tenía un problema. Fue y consiguió ayuda. Él siguió adelante. Me encantaría ver a todos los demás seguir adelante también '.

Winter confirmó la afirmación de su madre de que si bien el incidente del hotel fue el peor incidente, no fue el único. En el período de seis meses antes de contarle a su madre lo que había sucedido, vio a Yarrow con su hermana varias veces más, durante las cuales Yarrow la abrazó cerca de su cuerpo y colocó su mano sobre sus genitales vestidos, dijo.

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Cuando la prensa informó sobre la demanda, hubo detalles de identificación que dejaron en claro a los compañeros de clase de Winter en la escuela que ella era la víctima. Algunos de ellos sintieron pena por ella, dijo, mientras que otros se burlaron de ella y le preguntaron: '¿Por qué no gritaste? ¿Por qué no te escapaste? ' Comenzó a tener dolores severos en el abdomen, que un médico diagnosticó como un 'estómago nervioso', dijo, y le recetó medicamentos.

Winter dijo que no sabe por cuánto dinero se resolvió la demanda, pero fue suficiente para que la familia se mudara pronto a New Hampshire, a una casa grande en una propiedad grande con caballos y una piscina, dijo.

Ella vio a un psiquiatra durante un año 'para expresar mis sentimientos', lo que realmente no funcionó, dijo. “En su mayor parte, trato de ponerlo en el fondo de mi mente en un lugar en el que no pienso en ello. Porque si lo pienso, me molesta, me pone nervioso '.

Más de 50 años después, todavía lo está lidiando.

“Realmente me afecta como persona, donde soy extremadamente tímido. Y siempre fui tan extrovertida ”, dijo, su voz se fue apagando.

'Asearla'

La adolescente había visto a Peter, Paul y Mary actuar durante su infancia y había conocido a miembros de la banda antes. “Yarrow actuó de una manera que [la niña] percibió como paternal hacia ella”, alega su demanda. 'De hecho, la estaba arreglando'.

La demanda se presentó el 24 de febrero de 2021 en Nueva York, donde la Ley de Víctimas Infantiles de 2019 del estado otorgó una ventana de un año para que los niños que habían sufrido abuso pudieran demandar a sus presuntos atacantes sin importar cuánto tiempo atrás ocurrió el abuso. La ventana fue mas tarde extendido a dos años debido a la pandemia.

Según la demanda, la niña se escapó de su casa en St. Paul, Minnesota, en 1969 cuando aún era menor de edad. Fue a Nueva York, donde Yarrow le dijo que se reuniera con él en un hotel. Cuando llegó, la llevó a una habitación y la violó, dice la demanda. A la mañana siguiente, le compró un boleto de avión de regreso a St. Paul y le dijo que se fuera a casa.

La niña, ahora una mujer de unos 60 años, sufrió 'lesiones físicas y psicológicas graves y permanentes', según la demanda. Tiene flashbacks, ansiedad y depresión, dificultad para dormir y gastos médicos continuos para lidiar con las consecuencias del asalto.

La demanda, que buscaba daños no especificados, también nombró a la banda Peter, Paul y Mary como coacusados, alegando que Travers y Stookey 'sabían que a Yarrow le gustaba tener relaciones sexuales y realizar otros actos sexuales con niños menores'.

Travers murió en 2009. 'Todo esto es una sorpresa para mí', dijo Stookey a The Post. 'No está en su carácter. En todo caso, es demasiado solícito para hacer que la gente se sienta cómoda '.

Los registros judiciales indican que la mujer llegó a un acuerdo con Yarrow y la banda en abril. Ella y sus abogados no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

'¡Se salió con la suya!'

En la sentencia de 1970 de Yarrow, su abogado afirmó que la carrera del cantante de folk estaba arruinada. Pero en dos años, él y la banda estaban cantando en la campaña electoral para la fallida candidatura presidencial del senador de Dakota del Sur George McGovern (D).

A lo largo de la década de 1970, Yarrow actuó en eventos llenos de celebridades por la Enmienda de Igualdad de Derechos, el desarme nuclear y la abolición de la pena de muerte. Lanzó cuatro álbumes en solitario y produjo especiales para niños de CBS basados ​​en 'Puff the Magic Dragon'.

En una entrevista para promocionar la caricatura, no hubo preguntas sobre su condena, pero dijo la prensa , 'Es un día triste cuando la inocencia de la infancia se va, y esto es lo que Puff representa para mí', una observación inquietantemente similar a lo que Winter dijo que le sucedió como resultado del asalto.

Yarrow y su esposa tuvieron dos hijos antes de separarse alrededor de 1979, según una entrevista de 2018 que McCarthy Yarrow hizo con Minnesota. Tribuna central occidental . Se divorciaron en 1991.

Fue la preocupación por sus hijos lo que Yarrow citó al pedir el perdón, según la solicitud de indulto citada por The Post en 1981. Ellos estaban llegando a la mayoría de edad, dijo, y quería disminuir 'la sensación de vergüenza que inevitablemente sentirán'. sabiendo que 'la sociedad había perdonado a su padre'.

La solicitud incluía cartas de recomendación de McGovern y el ex alcalde de la ciudad de Nueva York, John V. Lindsay (D). Ambos hombres ahora están muertos.

Aunque el poder del indulto es uno de los más amplios que se le otorga al presidente en la Constitución, se aplica sólo a los delitos federales o 'delitos contra los Estados Unidos', como dice el artículo II. Un presidente no puede perdonar a alguien que se pasa un semáforo en rojo en Illinois o se mete en una pelea a puñetazos en Arizona porque esos son delitos estatales.

Pero dado que D.C. no es un estado, el Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia procesa los delitos en la ciudad, abriendo condenas al poder de indulto del presidente.

O como Yarrow le dijo al Baltimore Jewish Times en 2006: “En Washington, se consideraba un delito grave. En Nueva York, habría sido un delito menor de clase B '. Pero si hubiera abusado sexualmente de Winter en cualquier otro lugar que no fuera Washington, no habría sido elegible para un indulto.

Carter, un cristiano nacido de nuevo y maestro de escuela dominical desde hace mucho tiempo, indultó a Yarrow el 19 de enero de 1981. Una portavoz del ex presidente, ahora de 96 años, no respondió a múltiples solicitudes de comentarios. Al día siguiente, Ronald Reagan tomó posesión y decenas de estadounidenses que habían sido tomados como rehenes en Irán se dirigieron de regreso a Estados Unidos.

Estábamos cubriendo la revolución iraní. Un solo disparo todavía me persigue.

La noticia del indulto enfureció a la madre de Winter, que comenzó a gritar: “¡Se salió con la suya! ¡Se salió con la suya!' Madre e hija siempre sospecharon que la esposa de Yarrow, la sobrina de un senador, movió algunos hilos para que sucediera.

Pero en una entrevista telefónica con The Post, McCarthy Yarrow dijo que no participó en la solicitud de indulto; ella y Yarrow estaban separados, y ella no sabía que él había solicitado el perdón, dijo.

'Pero lo apoyo', dijo, 'y estoy a favor de que una persona como Peter merezca un perdón'. Él “cometió un error” pero había hecho muchas buenas obras. “Para eso son y deberían ser los indultos presidenciales”, dijo.

Todos los años, cientos de estadounidenses solicitar indultos presidenciales, que normalmente son manejados por la Oficina del Abogado de Indultos en el Departamento de Justicia.

John R. Stanish, quien se desempeñó como abogado de indultos durante la mayor parte de la presidencia de Carter, dijo que la mayoría de las solicitudes de indulto tardaron la mayor parte de un año o más en ser examinadas.

The Post informó que Yarrow presentó la petición el 10 de diciembre de 1980, lo que significa que habrían transcurrido unas cinco semanas entre el momento en que presentó la solicitud y el momento en que se concedió el indulto.

Stanish, que ya había dejado el Departamento de Justicia para entonces, dijo que lo sorprendió. “Ese es el único caso del que he oído hablar que podría haberse saltado los canales adecuados”, dijo.

Patrick Apodaca, el abogado adjunto de la Casa Blanca que entonces era responsable de las solicitudes de indulto, dijo que si bien no recuerda específicamente haber manejado el perdón de Yarrow, hubo una serie de solicitudes que fueron 'aceleradas' al final del mandato de Carter.

“Generalmente”, dijo, era “'Limpiemos las cubiertas'” antes de que Reagan llegara a la Casa Blanca.

'El peor error'

A lo largo de los años, se le preguntó ocasionalmente a Yarrow sobre su condena por abuso sexual. Siempre expresó su arrepentimiento, pero también señaló el perdón de Carter como evidencia de que se había ganado el perdón.

“Con la mezquindad de nuestro tiempo, se saca como si fuera relevante”, dijo al Baltimore Jewish Times en 2006. “No se obtiene un perdón presidencial si no se está haciendo un gran trabajo, se ha pagado su deudas con la sociedad '.

Entonces comenzó el movimiento #MeToo. En 2019, Yarrow iba a encabezar un festival folclórico en el norte del estado de Nueva York cuando se mencionó su crimen.

Su aparición fue cancelada, y le dijo al New York Times: “Apoyo plenamente los movimientos actuales que exigen la igualdad de derechos para todos y se niegan a permitir el abuso y las lesiones continuas, más particularmente de naturaleza sexual, de las que estoy, con gran pesar, culpable. No busco minimizar o excusar lo que he hecho, y no puedo expresar adecuadamente mis disculpas y pesar por el dolor y la herida que he causado en este sentido ”.

Si bien se ha disculpado más con el tiempo, Yarrow siempre ha hablado de su crimen como un incidente singular: 'el peor error que he cometido'.

Yarrow, a través de su abogado, se negó a responder una pregunta sobre si había otras víctimas.

Pero la demanda presentada por la madre de Winter alegaba que Yarrow abusó sexualmente de sus dos hijas. La demanda de 2021 lo acusó de violar a otra adolescente el mismo año en que abusó sexualmente de Winter.

Y hace más de 50 años, cuando el Cincinnati Enquirer publicó un artículo sobre la sentencia de Yarrow en 1970, el periódico agregó esto al final:

“Un cargo similar contra Yarrow en Cincinnati fue ignorado hace unos tres años por un gran jurado del condado de Hamilton. El padre de una niña de 15 años había firmado una denuncia acusando a Yarrow de haberse tomado libertades indecentes con su hija cuando el cantante apareció en el Music Hall el 27 de octubre de 1967 ”.

'Nunca se va'

Barbara Winter vive con su segundo marido en una propiedad rural al final de una carretera a cientos de millas de Washington. Tiene un hijo y una hija adultos de su primer matrimonio.

Dijo que siempre ha tenido una relación difícil con su hermana mayor y que ahora están separados. En 2012, se enteró de que su hermana todavía estaba en contacto con Yarrow y había llevado a su nieta a conocerlo. (Berkel dijo que su nieta quería conocer al cantante y que nunca estaba sola con él).

Winter se enteró de que Yarrow había preguntado por ella y cómo estaba.

Y no es de su incumbencia. No debería estar preguntando ', dijo Winter. 'Quiero que no sepa nada de mi vida, absolutamente nada'.

Después de una larga carrera en una aerolínea comercial, Winter se jubila. Pasa sus días cuidando su jardín (los tomates son sus favoritos) y cuidando a su perro. Ella prefiere los animales a los humanos, y la mayoría de las personas que conoce no tienen idea de que Yarrow abusó de ella. A ella le gusta de esa manera.

“La experiencia, y lo que llevas contigo por el resto de tu vida, nunca desaparece”, dijo. “A pesar de lo que piense la gente, no desaparece. Lo bloquea porque está obligado a hacerlo. No tienes más remedio que bloquearlo '.

Alice Crites y Tom Jackman contribuyeron a este informe.

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