La caída de Saigón: cuando los talibanes se apoderan de Kabul, se recuerdan los últimos días de la guerra de Vietnam

La caída de Saigón: cuando los talibanes se apoderan de Kabul, se recuerdan los últimos días de la guerra de Vietnam

El presidente Gerald Ford estaba en una reunión con su equipo de energía cuando su asesor adjunto de seguridad nacional entró y le pasó una nota. Advirtió que Saigon estaba cayendo, y más rápido de lo esperado.

El Congreso y el Pentágono lo habían estado presionando durante semanas para que avanzara más rápido en la evacuación de los estadounidenses y sus aliados de Vietnam del Sur, y ahora se estaba acabando el tiempo.

Eso es lo que Ford enfrentó la noche del 28 de abril de 1975, y la historia se repite ahora.

Después de 20 años de participación de Estados Unidos, los talibanes tomaron la capital de Afganistán, Kabul, el domingo por la mañana, mientras Estados Unidos se apresuraba a evacuar al personal de la embajada y acelerar el rescate y la reubicación de afganos que ayudaban al ejército estadounidense.

El gobierno afgano colapsa con la invasión de los talibanes, EE. UU. Envía más tropas para ayudar a la retirada caótica

Los helicópteros comenzaron a aterrizar en la embajada de Estados Unidos el domingo y el humo se elevó desde el techo de la embajada cuando los diplomáticos destruyeron documentos para evitar que cayeran en manos de los talibanes.

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“Evidentemente, esto no es Saigón”, declaró el secretario de Estado Antony Blinken.

Pero las escenas de caos y desesperación en el aeropuerto de Kabul el lunes hicieron que esas comparaciones fueran inevitables. Al menos cinco personas murieron y las fuerzas estadounidenses suspendieron las operaciones aéreas.

Informes de varios muertos y caos en el aeropuerto de Kabul en medio de una lucha por huir de los talibanes

En un discurso el lunes por la tarde, el presidente Biden defendió la retirada de Estados Unidos de Afganistán, invocando la memoria de Gerald Ford y la caída de Saigón. Él era un senador de primer año en ese momento.

'Me comprometí con los valientes hombres y mujeres que sirven a esta nación de que no les iba a pedir que siguieran arriesgando sus vidas en una acción militar que debería haber terminado hace mucho tiempo', dijo Biden. “Nuestro líder hizo eso en Vietnam cuando llegué aquí cuando era joven. No lo haré en Afganistán '.

En 1975, Ford se reunió con su Consejo de Seguridad Nacional en la Sala Roosevelt. Aunque su predecesor, Richard M. Nixon, había sacado a las tropas estadounidenses de la guerra dos años antes, permanecieron diplomáticos, oficiales de inteligencia y un pequeño número de miembros del servicio. Algunos estaban en la Oficina del Agregado de Defensa en la Base Aérea de Tan Son Nhut, algunos estaban en la Embajada de los Estados Unidos en el centro de la ciudad y algunos todavía estaban en sus hogares. Además, miles de vietnamitas del sur que habían ayudado a Estados Unidos estaban pidiendo ayuda para salir.

Ford ordenó la evacuación a través de un avión C-130, pero horas más tarde, con dos de los aviones volando en círculos, los militares determinaron que no podrían aterrizar. A un lado del aeródromo, los esperaban dos pelotones de tropas norvietnamitas; por el otro, equipos de Vietnam del Sur abandonados y miles de refugiados desesperados obstruyeron la pista.

Era tarde en la noche en Washington y al mediodía del día siguiente en Saigón cuando Henry Kissinger, que entonces se desempeñaba como asesor de seguridad nacional y secretario de estado, entregó esta noticia a Ford por teléfono. Casi al mismo tiempo, el embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur, Graham Martin, informó a la Casa Blanca que el personal de la embajada no podía llegar al aeropuerto. Las rutas marítimas también estaban bloqueadas. La única salida ahora era en helicóptero.

Se dio la señal predeterminada a los estadounidenses en Saigón; en la Radio de las Fuerzas Armadas, “White Christmas” comenzó a sonar una y otra vez. La Operación Frequent Wind, la mayor evacuación de helicópteros jamás intentada, había comenzado.

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Durante las próximas 19 horas, más de 80 helicópteros, cada uno capaz de transportar a 50 personas, transportaron a estadounidenses y vietnamitas a un lugar seguro a bordo de barcos estadounidenses en el Mar de China Meridional. Cada 10 minutos, un nuevo helicóptero aterrizaba en el estacionamiento de la Embajada de los Estados Unidos o en el aeropuerto en ruinas para recoger otra carga. Miles de civiles treparon por los muros de la embajada con la esperanza de subirse a uno de los helicópteros; personal de la embajada visas procesadas tan rápido como pudieron.

En un edificio de apartamentos de la ciudad, una mezcla de empleados diplomáticos y de inteligencia junto con su personal vietnamita quedaron atrapados, por lo que los helicópteros comenzaron a realizar atrevidos aterrizajes en un pequeño techo del complejo para rescatarlos. Desde un hotel a 800 metros de distancia, el fotógrafo de United Press International, Hubert Van Es, tomó una foto de esta evacuación, capturando la imagen más icónica de la caída de Saigón. (El edificio de apartamentos a veces se identifica erróneamente como la embajada).

A las 4 a.m. del 30 de abril, llegó la orden de que solo los estadounidenses podrían abordar los vuelos restantes. A las 5 a.m. de ese día, se ordenó al embajador que subiera al siguiente helicóptero. Si se negaba, los marines que lo acompañaban estaban autorizados a arrestarlo. Los últimos 200 estadounidenses, en su mayoría marines, tuvieron que atrincherarse en el techo para mantener fuera a todos los demás.

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Para cuando el último helicóptero estadounidense despegó a las 7:53 a.m., más de 7.000 personas habían sido rescatadas: 5.500 civiles vietnamitas y unos 1.500 estadounidenses, según el Departamento de Estado. Se estima que quedaron atrás 450 refugiados más. En cuestión de horas, los vietnamitas del sur anunciaron una rendición incondicional. La guerra de Vietnam había terminado.

Sin embargo, ese no fue el final del rescate. Los refugiados continuaron acercándose a la flota estadounidense en barco y a bordo de helicópteros de Vietnam del Sur. Tantos helicópteros de Vietnam del Sur aterrizaron a bordo de barcos estadounidenses que muchos tuvieron que ser empujados por la borda para dejar espacio para que aterrizaran más.

Mientras tanto, en la Casa Blanca, el presidente emitió un comunicado:

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“Esta acción cierra un capítulo en la experiencia estadounidense. Les pido a todos los estadounidenses que cierren filas, que eviten las recriminaciones sobre el pasado, que miren hacia adelante a los muchos objetivos que compartimos y que trabajen juntos en las grandes tareas que quedan por cumplir ”.

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