Los líderes religiosos critican a la junta escolar de Fairfax por retrasar la votación sobre la adición de cuatro días festivos religiosos al calendario

Los líderes religiosos critican a la junta escolar de Fairfax por retrasar la votación sobre la adición de cuatro días festivos religiosos al calendario

Los líderes religiosos en el norte de Virginia están criticando a la junta de las escuelas públicas del condado de Fairfax después de que algunos miembros señalaron que no apoyarían la recomendación de un grupo de trabajo de agregar cuatro días festivos religiosos al calendario escolar.

Un grupo de trabajo designado por la junta ha pedido que los estudiantes tengan cuatro días libres adicionales para observar las festividades judías de Rosh Hashaná y Yom Kipur, el festival hindú Diwali y la celebración musulmana Eid al-Fitr. Actualmente, el sistema escolar da a sus 186.000 estudiantes nueve días libres por vacaciones cada año.

La junta escolar se reunió a principios de este mes para discutir las recomendaciones y había planeado votar sobre un calendario escolar final 2021-2022. Pero luego pospuso la votación hasta el próximo mes, y algunos miembros de la junta señalaron que preferían adoptar un calendario que no incluyera las cuatro nuevas fiestas religiosas.

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En una carta enviada a la junta el martes, siete grupos religiosos del área de DC - todos los cuales enviaron representantes para servir en el Grupo de Trabajo de Observancia Religiosa de Fairfax - escribieron que el retraso había causado “una profunda decepción [para] miles de musulmanes, judíos, hindúes y Sikhs ”en el condado.

“A los miembros de nuestra comunidad de minorías religiosas les queda la conclusión de que después de invertir en un proceso de casi 18 meses en el que confiaron, iniciado por la propia Junta, sus voces siguen siendo ignoradas”. lee la carta , que fue firmado por la All Dulles Area Muslim Society, el Templo Durga de Virginia, la Hindu American Foundation, el McLean Islamic Center, la Northern Virginia Hebrew Congregation, la Sikh Foundation of Virginia y el Jewish Community Relations Council of Greater Washington.

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La carta también instó a los miembros de la junta a 'avanzar con confianza y convicción' para aprobar la adición de los cuatro nuevos días festivos lo antes posible.

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El presidente de la junta, Ricardy Anderson, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el miércoles. El superintendente de Fairfax, Scott Brabrand, que fue copiado en la carta, escribió en un comunicado que actualizar el calendario es uno de los 'muchos problemas críticos' que enfrenta su sistema escolar en este punto de la pandemia, y agregó que devolver a los niños a las aulas de manera segura es 'esencial para este momento.'

'Apreciamos y respetamos profundamente el pensamiento y el trabajo cuidadosos que nuestra comunidad, especialmente el grupo de trabajo de Observaciones Religiosas, ha contribuido', escribió Brabrand, 'a medida que avanzamos para asegurarnos de que nuestro calendario escolar refleje la comunidad increíblemente diversa a la que servimos'.

La junta de Fairfax también se enfrenta a críticas internas. El miembro de la junta, Abrar Omeish, quien ha abogado por el cambio de calendario, escribió en un comunicado que las acciones de la junta la semana pasada fueron 'inexactas y fuera de contacto ... y envía un mensaje de que solo algunas partes interesadas importan'. Agregar los cuatro días festivos 'construiría la sociedad que queremos y necesitamos para nuestro futuro', escribió.

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Melanie K. Meren, otra miembro de la junta, escribió en su propia declaración que la junta está desobedeciendo las recomendaciones que representan “la culminación de años de defensa” y reflejan los puntos de vista y deseos de personas provenientes de una amplia gama de religiones y culturas.

Ella escribió: 'Se está probando el compromiso de la Junta Escolar con la equidad, la participación de la comunidad y la transparencia'.

El grupo de trabajo religioso comenzó su trabajo en 2019, luego de que los funcionarios lo encargaran de reexaminar 'las políticas y prácticas relacionadas con las festividades religiosas, observancias y prácticas ... para ayudar a identificar y recomendar áreas de mejora'. El grupo de trabajo estaba destinado a concluir su revisión y dar consejos a tiempo para que los administradores actualicen el calendario académico 2021-2022.

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Guila Franklin Siegel, directora asociada del Consejo de Relaciones de la Comunidad Judía, dijo que la formación del grupo de trabajo se produjo en un momento crucial para Fairfax: cuando la diversidad religiosa y demográfica del condado aumentaba rápidamente, mientras que los sistemas escolares en la región de Washington enfrentaban simultáneamente un brote de antisemitismo. intimidación.

Ella señaló un 2017 estudiar de la Universidad de Brandeis que encontró que la población judía en el norte de Virginia aumentó en un 80 por ciento entre 2003 y 2017.

“Durante años y décadas, NoVa fue una población mucho más homogénea”, dijo Siegel. 'Pero ahora lo que escuchamos constantemente es que los padres judíos y sus hijos están luchando para manejar los problemas relacionados con las adaptaciones para su observancia religiosa'.

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Los funcionarios escolares no tienen permitido legalmente cerrar las escuelas por razones religiosas, dada la separación constitucional de la iglesia y el estado. Pero pueden conceder tiempo libre a niños individuales para celebraciones religiosas, y muchos sistemas escolares, incluido Fairfax, tienen políticas que piden a los maestros que sean flexibles e indulgentes en ese sentido.

Dar a los niños de todo el condado un día libre para la observancia religiosa exige un fundamento secular: por ejemplo, que tantos estudiantes y maestros faltarán en los pasillos de la escuela en un día festivo en particular, que no tiene sentido dar clases ese día. Es por eso que muchos sistemas escolares reconocen la Navidad y la Pascua.

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A la reunión de la junta directiva de Fairfax el 2 de febrero , algunos miembros dijeron que les preocupaba que agregar los cuatro días festivos dificultaría el mantenimiento de un calendario escolar secular y podría favorecer a ciertas religiones sobre otras. Otros señalaron que Fairfax ya tiene políticas de adaptación generosas destinadas a garantizar que los maestros extiendan los plazos de asignación y reprogramen los exámenes para los estudiantes que observan obligaciones religiosas, aunque los grupos religiosos locales argumentan que esas políticas con frecuencia son ignoradas por maestros individuales y son imposibles de hacer cumplir en todo el condado.

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Otros miembros de la junta expresaron la preocupación de que agregar más tiempo libre al calendario académico es exactamente lo contrario de lo que se necesita, dado que casi un año de aprendizaje en línea impulsado por la pandemia ha dejado a algunos estudiantes, especialmente a los niños más vulnerables, con dificultades académicas. Según esa línea de pensamiento, los funcionarios deben hacer todo lo posible para brindar más oportunidades de aprendizaje a los niños, no reducirlas.

'Para mí, el trauma y las necesidades de remediación de covid ... creo que ese es el factor principal este año y debería ser el factor principal al mirar nuestro calendario', dijo la miembro de la junta Rachna Sizemore Heizer en la reunión del 2 de febrero.

El debate en Fairfax se produce cuando una serie de sistemas escolares en la región de Washington han comenzado a agregar festividades musulmanas y judías a sus calendarios. Las escuelas públicas del condado de Montgomery, el distrito más grande de Maryland, agregaron un día libre para Eid al-Adha en 2015 y otro día libre para Eid al-Fitr en 2019. Las escuelas públicas del condado de Howard cercanas agregaron días libres para Diwali, Año Nuevo Lunar y Eid al- Adha en 2016.

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Durante los últimos seis meses, una avalancha de sistemas del norte de Virginia siguió su ejemplo. Las escuelas públicas de Arlington y las escuelas públicas del condado de Prince William acordaron agregar días festivos para Rosh Hashaná, Yom Kippur, Diwali y Eid al-Fitr a fines de 2020. En diciembre, la junta de las escuelas públicas del condado de Loudoun votó para agregar días libres para Yom Kippur, Diwali y Eid al-Fitr.

Antes de las votaciones de Arlington, Prince William y Loudoun, el Consejo de Relaciones de la Comunidad Judía se asoció con otros grupos religiosos para escribir cartas a las tres juntas escolares que abogan por la adición de las nuevas vacaciones.

Pero Siegel, del Consejo de Relaciones de la Comunidad Judía, dijo que Fairfax, el sistema escolar más grande y prominente del estado, siempre fue el gran objetivo del grupo.

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“Desde que me uní a JCRC hace cuatro años, he puesto mi mirada en trabajar en este tema en Fairfax”, dijo Siegel. 'Sería un cambio de juego para un gran segmento de la comunidad judía del norte de Virginia'.

La portavoz de Fairfax, Lucy Caldwell, dijo que la junta escolar está programada nuevamente para votar sobre el calendario en una reunión del 18 de marzo.Antes de eso, Siegel dijo que el JCRC y otros grupos religiosos están uniendo fuerzas para lanzar una 'campaña de educación y defensa' en el condado de Fairfax. Esperan cambiar la opinión de los miembros de la junta.

'Esta Junta no debe ser conocida por privar de sus derechos a las minorías e ignorar las necesidades y la dignidad de miles de familias de FCPS', escribieron los grupos en su carta el martes, 'sino más bien por promover un sistema escolar que refleja lo mejor de los valores estadounidenses: mutuo respeto, valoración de la diversidad que fortalece el tejido de nuestra sociedad ”.

Corrección:Una versión anterior de este artículo dio una fecha incorrecta para la votación de la reunión de la junta. También declaró incorrectamente que la población judía aumentó a más de un cuarto de millón de personas en el norte de Virginia. Ese número se refiere al crecimiento en la región de Washington.