Fairfax volverá a ser 'casi normal' cinco días a la semana de aprendizaje en persona este otoño

Fairfax volverá a ser 'casi normal' cinco días a la semana de aprendizaje en persona este otoño

El distrito escolar más grande de Virginia devolverá a la gran mayoría de sus 180.000 estudiantes a cinco días a la semana de aprendizaje en persona este otoño, dijo el martes el superintendente de escuelas Scott Brabrand a la junta escolar.

Brabrand dijo que las ofertas virtuales serán 'limitadas' en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax al comienzo del próximo año académico y probablemente restringidas a los estudiantes que deben permanecer en línea únicamente por razones médicas. Presionado por un miembro de la junta, Brabrand dijo: “Creo que los problemas de salud serán parte de la conversación de lo virtual. Más allá de eso, no tengo la libertad de decir '.

El superintendente también señaló que su sistema escolar del norte de Virginia se está preparando para mantener menos de seis pies de distancia entre los estudiantes y los maestros en otoño. Brabrand dijo que asume que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades pronto publicarán pautas actualizadas que recomiendan tres pies de separación como la distancia ideal dentro de las escuelas y que Fairfax ya ha comenzado a esbozar cómo se verían las escuelas bajo ese requisito.

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Incluso a tres pies, dijo Brabrand, será difícil enviar a todos los estudiantes de Fairfax de regreso al interior de los edificios escolares. Pero, agregó, está decidido a hacer que funcione. Brabrand señaló el hecho de que los estudiantes más vulnerables del condado (niños de bajos ingresos, niños cuyo primer idioma no es el inglés y niños con discapacidades) son los que más han tenido dificultades en la era del aprendizaje en línea.

'Tenemos un imperativo de equidad de tener a todos nuestros estudiantes de regreso en persona en el año escolar 21-22', dijo Brabrand con emoción, su voz cada vez más fuerte. 'Es hora de volver a la normalidad en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, o tan cerca de la normalidad como podamos'.

También lanzó una avalancha de anuncios sobre el final del año escolar, declarando que Fairfax suavizará significativamente sus políticas de calificaciones del cuarto trimestre y albergará un programa de escuela de verano en persona y masivamente ampliado para los niños que están reprobando sus clases. Fairfax también espera llevar a cabo la graduación en persona para los estudiantes del último año de la escuela secundaria de este año, dijo Brabrand.

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Y dio una actualización sobre los esfuerzos de Fairfax para hacer la transición de unos 109,000 estudiantes y maestros a unos pocos días a la semana de aprendizaje en persona durante el mes pasado. Ese programa de incorporación paulatina concluirá esta semana, ya que Fairfax envía aproximadamente a 27,500 estudiantes de tercero a sexto grado de regreso a las aulas, donde se unen a sus compañeros de todas las edades.

Alrededor del 90 por ciento de los 15.000 maestros de Fairfax han regresado para enseñar en persona, según la portavoz Lucy Caldwell. Brabrand dijo el martes que una abrumadora mayoría de los empleados que solicitaron la vacuna la han recibido, aunque no dio cifras específicas.

En general, Brabrand calificó el esfuerzo de retorno como un gran éxito: él y su personal notaron que la transmisión del virus en la escuela, así como los niveles de infección entre estudiantes y maestros, han permanecido insignificantes desde que Fairfax comenzó a enviar a los niños de regreso al interior de los edificios.

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Entre el 26 de enero y el 15 de marzo, Fairfax vio un 0,2 por ciento del personal y los estudiantes que regresaron y que informaron haber contraído el coronavirus. Un total de 19 casos de transmisión ocurrieron dentro de las escuelas durante ese período de tiempo, dijeron el personal a la junta escolar el martes, lo que afectó al 0.02 por ciento de los niños y maestros en persona.

El superintendente atribuyó esos bajos niveles de infección a los protocolos de seguridad del distrito, incluido el uso de máscaras, el distanciamiento y la limpieza y desinfección frecuentes de los espacios escolares.

“Nuestras medidas de mitigación están funcionando”, dijo Brabrand. 'Quiero que todos ustedes sepan en esta comunidad que las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax son seguras'.

Las calificaciones mejoran para muchos, pero persisten los desafíos

En otro punto positivo, dijo Brabrand, el rendimiento académico de los estudiantes está mejorando.

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Fairfax atrajo los titulares nacionales a fines del año pasado después de que el sistema escolar revelara que el porcentaje de estudiantes de secundaria y preparatoria que obtuvieron F había aumentado en un 83 por ciento desde que las escuelas cerraron en marzo pasado, cuando el coronavirus comenzó a extenderse por todo el país. El aumento en las malas calificaciones fue más pronunciado entre los estudiantes con discapacidades, aquellos para quienes el inglés es un segundo idioma y para los estudiantes de color, especialmente los niños hispanos, como ha sido el caso en todo el país.

Pero en el segundo trimestre académico de Fairfax, las calificaciones de la escuela intermedia y secundaria mejoraron en todos los ámbitos: el porcentaje de A y B aumentó, mientras que el porcentaje de D y F disminuyó. Ese aumento fue constante en todos los grupos raciales. En general, aproximadamente el 22 por ciento de los niños de Fairfax vieron mejorar sus calificaciones, mientras que el 15 por ciento vio una disminución.

Solo hubo un grupo para el que se observó poco progreso: aquellos cuyo primer idioma no es el inglés, una cohorte conocida como estudiantes de inglés. Sus calificaciones no mejoraron tanto como se esperaba y se necesitaba, dijeron el martes el personal de Fairfax.

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En un intento por llegar a estos estudiantes, y a otros que continúan teniendo dificultades, el sistema escolar planea aumentar el aprendizaje en persona más adelante este semestre y las oportunidades educativas este verano.

Fairfax está trabajando para identificar a los niños que no están aprobando sus clases o que están experimentando una angustia social o emocional significativa, dijo el director académico Sloan Presidio. Después de las vacaciones de primavera, estos estudiantes podrían comenzar a aprender en persona con más frecuencia que sus compañeros, yendo al campus tres o cuatro veces por semana.

Los maestros de Fairfax también recibieron un nuevo software de traducción que les permite enviar mensajes a las familias en sus idiomas nativos y traduce las respuestas de los padres al inglés, dijo Presidio.

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Además, cuando llegue el verano, todas las escuelas ofrecerán alguna forma de aprendizaje de verano en persona, dijo Presidio. Las escuelas primarias e intermedias albergarán programas centrados en matemáticas y alfabetización en julio, mientras que las escuelas secundarias ofrecerán 'recuperación de créditos', lo que permitirá a los estudiantes volver a tomar clases que reprobaron, en junio, julio y agosto.

Los funcionarios se comunicarán con las familias cuyos estudiantes sean elegibles en las próximas semanas, dijo Presidio.

Y Fairfax está tomando medidas más inmediatas para impulsar el rendimiento académico de los estudiantes: este año, las calificaciones de los exámenes finales se contarán solo si aumentan las calificaciones de los estudiantes. Los estudiantes podrán elegir una opción de aprobación, en lugar de una calificación con letras, en hasta dos clases. Y, para los cursos que otorgan créditos de la escuela secundaria, cualquier estudiante que obtenga una F verá su calificación transformada a NM, que significa 'sin nota'.

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Un miembro de la junta le pidió a Brabrand que respondiera a las acusaciones de que estas políticas, junto con las relajaciones de calificaciones que Fairfax adoptó el año pasado, están facilitando la inflación de las calificaciones. El superintendente argumentó que los cambios en realidad están ayudando a reparar las desigualdades académicas de larga data.

“Hemos dado ceros durante años en nuestras escuelas secundarias que eran inequitativos, desproporcionados, que enterraban vivos a los niños”, dijo Brabrand. 'Esta pandemia finalmente sacó sus voces, mientras clamaban en el desierto pidiendo ayuda'.

'Los necesitamos de vuelta cinco días'

Uno de los mayores obstáculos que enfrenta Fairfax es persuadir a las familias para que regresen, dijo Brabrand, especialmente las familias de color. En marzo, el 53 por ciento de todo el alumnado sigue siendo virtual. Y la vacilación es más pronunciada para las familias asiáticas: solo el 27 por ciento eligió una clase en persona. Las tasas también son bajas para las familias negras, el 37 por ciento de las cuales eligieron la educación presencial. Por el contrario, el 57 por ciento de las familias blancas y el 52 por ciento de las familias hispanas seleccionaron la educación en persona.

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También hay quienes se inscribieron para el aprendizaje en persona esta primavera, pero aún no se han presentado. Los funcionarios de Fairfax estiman que aproximadamente el 2 por ciento de los estudiantes que se inscribieron para el aprendizaje en persona hasta ahora no se han presentado, aunque todavía están en el proceso de comunicarse con las familias para comprender el motivo.

Brabrand dijo que las familias de color pueden confiar menos en los protocolos de seguridad de Fairfax porque sus comunidades han sido las más afectadas por el coronavirus. Dijo que es trabajo del sistema escolar ayudar a comenzar a reparar ese trauma y cambiar de opinión.

'Los necesitamos de vuelta cinco días', dijo.

Sin embargo, no todos los efectos persistentes del virus son negativos. Brabrand dijo el martes que el cambio al aprendizaje en línea ha dejado a Fairfax con algunas herramientas, tácticas y tecnologías que podrían resultar útiles después de la pandemia.

En particular, le gustaría mantener alguna forma de enseñanza “concurrente”, que pide a los educadores que lleguen simultáneamente a estudiantes en persona y a distancia.

'Hemos repartido vainilla, chocolate y fresa durante 45 años, y ahora se trata de analizar realmente cuáles son las otras opciones, los otros sabores que podemos ofrecer a los niños que los mantendrán realmente comprometidos', dijo.

El superintendente cerró su discurso ante la junta con una súplica a las familias que dejaron Fairfax por otros sistemas escolares en medio de la pandemia.

Fairfax se redujo en más de 8.700 estudiantes entre el año pasado y este, perdiendo alrededor del 4.6 por ciento de su cuerpo estudiantil. Algunos fueron en busca de aprendizaje en persona.

“Quiero decirles a las familias que se fueron. . . un mensaje simple pero sincero ”, dijo Brabrand. 'Es hora de volver a casa en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax'.