Las escuelas de Fairfax intentarán que el otoño se acerque lo más posible a la 'normalidad prepandémica'

Las escuelas de Fairfax intentarán que el otoño se acerque lo más posible a la 'normalidad prepandémica'

En otoño, la instrucción en el distrito escolar más grande de Virginia se verá lo más cerca posible de la 'normalidad prepandémica', prometió esta semana el superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax.

La gran mayoría de los estudiantes irán a las aulas cinco días a la semana para recibir lecciones en persona, dijo el superintendente Scott Brabrand en una reunión de la junta el martes. Se otorgarán excepciones solo a los niños que tengan una necesidad médica o socioemocional documentada de escolarización virtual. Y casi todos los profesores deberán presentarse a trabajar en persona.

El programa de 'monitor de aula', que aseguró que los trabajadores temporales cuidaran eficazmente las clases impartidas por maestros que trabajan de forma remota, terminará para siempre en el otoño, dijo Brabrand. Lo mismo ocurre con el modelo de enseñanza “concurrente”, que pedía a los maestros que instruyeran simultáneamente a los niños que aprenden de forma remota y a los niños que aprenden dentro del aula.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El sistema escolar del norte de Virginia de 180.000 habitantes incluso está “volviendo a los horarios de campana previos a la pandemia”, dijo Brabrand. Sin embargo, reconoció que algunas familias aún desconfían del aprendizaje en persona.

“Prometo hoy que trabajaremos con cada familia por su nombre y por necesidad, con cada familia directamente, para asegurarnos de que tengan confianza en devolver a sus hijos a nuestros edificios escolares este otoño”, dijo Brabrand.

Los niños están regresando a las aulas. Pero, ¿qué pasará con los que se quedan en casa?

A medida que avanzan esos esfuerzos de divulgación, Fairfax también se centrará en ayudar a los estudiantes a recuperarse del daño académico, emocional y social infligido por la pandemia, dijo Brabrand. En la reunión, la directora de equidad, Lisa Williams, revisó los datos de calificaciones que muestran que los estudiantes de color, los estudiantes con discapacidades y aquellos cuyo primer idioma no es el inglés están recibiendo calificaciones reprobatorias en altas tasas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

A partir del segundo trimestre, el 71 por ciento de todas las calificaciones obtenidas por los estudiantes hispanos de secundaria y preparatoria fueron C o menos, según la presentación de Williams, al igual que el 58 por ciento de todas las calificaciones obtenidas por los estudiantes negros de secundaria y preparatoria. Por el contrario, solo el 30 por ciento de las calificaciones obtenidas por los estudiantes asiáticos de secundaria y preparatoria fueron C o menos, al igual que el 40 por ciento de las calificaciones obtenidas por los estudiantes blancos de secundaria y preparatoria.

Entre los estudiantes que califican para comidas gratis o de precio reducido, el 69 por ciento de las calificaciones obtenidas fueron C o menos; al igual que el 83 por ciento de las calificaciones obtenidas por estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés; y el 67 por ciento de las calificaciones obtenidas por estudiantes con discapacidades.

El personal de Fairfax en todas las escuelas está identificando actualmente a los niños en riesgo de no graduarse, los niños que no logran el progreso académico esperado y los niños con 'necesidades de participación o bienestar', dijo Williams. Los funcionarios esperan cambiar a estos estudiantes a cuatro días de aprendizaje en persona antes de fines de abril.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Una vez que termine el año académico, Fairfax planea colocar a los estudiantes con dificultades en un programa integral de escuela de verano, dijo el director académico Sloan Presidio. El programa involucrará aproximadamente a 35,000 estudiantes en total, lo que lo hará 10 veces más grande que las ofertas típicas de verano de Fairfax.

El aprendizaje de verano es gratuito, se llevará a cabo en persona y se ofrecerá en todos los campus, dijo Presidio. Costará más de $ 35 millones, dijo, que se obtendrán de los fondos para el alivio del coronavirus proporcionados por el gobierno federal.

Casi todos los niños de pre-kindergarten y kindergarten serán elegibles para el aprendizaje de verano. Se invitará a participar a los estudiantes de primaria y secundaria que se desempeñen por debajo del nivel de grado en lectura y matemáticas. Y en el nivel de la escuela secundaria, los estudiantes que reprueben una o más de varias clases, que incluyen inglés, biología, química y algunos cursos de matemáticas e historia, serán elegibles para volver a tomar esas clases, para un nuevo grado, durante el verano.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Presidio dijo que Fairfax todavía está contratando maestros para el programa de verano, pero que confía en que el sistema conseguirá un número suficiente. Dijo que los maestros que trabajan durante el verano, así como los conductores de autobuses de verano y los trabajadores de la cafetería, recibirán un pago adicional.

Brabrand habló extensamente sobre cómo Fairfax se está preparando para la instrucción de otoño. Hay una avalancha de factores a considerar, dijo; por un lado, Fairfax debe desarrollar nuevos protocolos de transporte, que implican la limpieza de los autobuses en las rutas matutinas y vespertinas. Los funcionarios también están delineando los horarios de las clases magistrales.

Y Fairfax está estableciendo pruebas de detección y diagnóstico a gran escala, destinadas a permitir la identificación rápida de casos de coronavirus en el campus. Brabrand dijo que este esfuerzo fue posible gracias a los millones otorgados al condado en virtud del Plan de Rescate Estadounidense del presidente Biden.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El sistema escolar también está considerando formas creativas de ofrecer la máxima cantidad de niños en la instrucción en persona, cumpliendo con las pautas de salud, por ejemplo, impartiendo clases al aire libre. Fairfax ha comprado aproximadamente 50 carpas para ese propósito.

Los más de 800 monitores de aula contratados este año académico no serán necesarios en el otoño, y Brabrand dijo que espera encontrarles otros trabajos dentro del sistema escolar.

Fairfax adoptará una política este otoño según la cual todos los empleados deben informar en persona para realizar 'funciones esenciales'.

“Para los maestros, [eso] incluye la gestión del aula”, dijo Brabrand. 'Como resultado, el teletrabajo generalmente no estará disponible el próximo año'. Los permisos de ausencia relacionados con Covid no estarán disponibles en el año escolar 2021-2022, dijo.

La historia continúa debajo del anuncio.

Además de todo esto, el sistema escolar está trabajando horas extras para convencer a todas las familias del condado de que el aprendizaje en persona es seguro, dijo Brabrand. La campaña de divulgación, a cargo de administradores, maestros, padres y líderes comunitarios y religiosos, incluirá reunirse con las familias en los sitios de distribución de alimentos, enviar boletines informativos, publicar en las redes sociales y realizar 'reuniones y saludos puerta a puerta' con familias, así como la realización de ayuntamientos y la publicación de podcasts en muchos idiomas diferentes.

La pandemia obligó a estos estudiantes de secundaria a trabajar a tiempo completo. Entonces van a clase por la noche.

'¡Estamos ocupados!' Brabrand resumió los preparativos de Fairfax para el aprendizaje en persona.

La demanda de instrucción presencial ya es significativa. A mediados de marzo, aproximadamente 84,600 estudiantes en el condado de Fairfax, que representan el 47 por ciento del cuerpo estudiantil, habían regresado para el aprendizaje en persona. Desde entonces, algunas familias que anteriormente optaron por lo virtual también han indicado que les gustaría regresar para el aprendizaje en persona, y Fairfax está trabajando para acomodarlos.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los funcionarios predicen que el porcentaje de estudiantes que desean permanecer virtuales en otoño será pequeño.

Aún así, gran parte de la reunión de la junta del martes se centró en la cuestión de cómo Fairfax tratará a la población que solo utiliza Internet. Las familias tendrán que solicitar el estatus virtual, dijo Brabrand, y demostrar la necesidad.

Presentó a la junta dos opciones: Fairfax podría ofrecer instrucción a estudiantes remotos a través del modelo concurrente, o Fairfax podría inscribir a estos estudiantes en Virginia virtual , un programa de instrucción en línea administrado por el estado y financiado por los contribuyentes que existe desde hace años.

A la junta no le gustó mucho ninguna de las dos opciones. Los miembros criticaron el modelo concurrente por representar una carga demasiado pesada para los maestros. Y argumentaron que Virtual Virginia ofrece una instrucción menos completa que el sistema escolar de Fairfax. Los estudiantes inscritos en Virtual Virginia serán enseñados por maestros empleados por el estado, no por los de Fairfax, y ciertos cursos y asignaturas optativas que se ofrecen en Fairfax no están disponibles a través del programa estatal.

La historia continúa debajo del anuncio.

Virtual Virginia también es cara: Brabrand estimó que costará casi $ 4.000 por estudiante.

'Tenemos la Opción A, que apesta', dijo el miembro de la junta Karl Frisch, refiriéndose a la enseñanza concurrente. 'Y luego tenemos la Opción B, que es un poco mejor, pero todavía apesta', refiriéndose a Virtual Virginia.

Brabrand dijo que Fairfax se aseguraría de complementar Virtual Virginia con sus propias ofertas.

La junta tomó una votación informal y unánimemente aconsejó al superintendente que abandonara el modelo de enseñanza concurrente. En cambio, la junta le indicó que explorara cómo Fairfax puede servir mejor a sus estudiantes que solo están en línea a través de Virtual Virginia.

El superintendente dijo que presentaría a los miembros de la junta más información en las próximas semanas. Dijo que es probable que cualquier plan de aprendizaje en línea sea defectuoso.

“Cada modelo tiene sus ventajas y desventajas. . . . Al final, es simplemente sopesar dónde quieres aterrizar sobre cuáles son esas compensaciones ', dijo. “Pero no podemos hacerlo todo. ¿La lección de este año? No podemos hacerlo todo y hacerlo bien '.