La junta escolar de Fairfax cambia al sistema de admisión de 'revisión holística' para la escuela secundaria Thomas Jefferson

La junta escolar de Fairfax cambia al sistema de admisión de 'revisión holística' para la escuela secundaria Thomas Jefferson

La junta de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax votó el jueves para adoptar una 'revisión holística' para las admisiones a la Escuela Secundaria de Ciencia y Tecnología Thomas Jefferson, una revisión destinada a impulsar la diversidad en la escuela magnet de primer nivel y que pone fin a meses de debate tenso y ardiente.

La junta escolar había respaldado previamente un plan para eliminar una prueba de admisión de larga data para la escuela, conocida como TJ.

Bajo las nuevas reglas, Fairfax identificará primero a todos los estudiantes de octavo grado que cumplan con ciertos criterios académicos: aquellos que logren un GPA no ponderado de al menos 3.5 mientras toman Álgebra I o una clase de matemáticas de nivel superior, además de los cursos de honores de matemáticas y ciencias y ya sea un curso de honores de inglés o estudios sociales.

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Se invitará a los estudiantes calificados de octavo grado a completar un ensayo de resolución de problemas de matemáticas o ciencias, así como una 'Hoja de retrato del estudiante'. El personal de Fairfax los revisará, teniendo en cuenta los “factores de experiencia”, incluso si los estudiantes son de bajos ingresos, tienen necesidades especiales o provienen de hogares que no hablan inglés.

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En última instancia, 550 estudiantes de secundaria recibirán ofertas cada año para asistir a la prestigiosa escuela STEM, que a menudo se clasifica como la escuela secundaria pública número uno en la nación. En un intento por garantizar la diversidad geográfica, se asignará una cierta cantidad de vacantes a cada escuela intermedia en el condado de Fairfax, para ser ocupada por estudiantes de octavo grado en esa escuela que cumplan con los criterios.

“El proceso de admisión debe usar solo métodos de raza neutral que no busquen lograr ninguna mezcla, equilibrio u objetivo racial o étnico específico”, dice la moción aprobada por la junta escolar de Fairfax el jueves por la noche.

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Los cambios entrarán en vigencia con los estudiantes que ingresen a Thomas Jefferson el próximo otoño, o la cosecha de estudiantes de octavo grado de este año.

El proceso de revisión holística reemplaza una estructura antigua que pedía a los estudiantes interesados ​​que se presentaran a un examen riguroso y muy temido de dos partes en el otoño y el invierno de su octavo grado. La junta escolar votó en octubre para eliminar esa prueba, así como una tarifa de solicitud de $ 100.

El proceso de admisión revisado es el cambio más radical que ha visto TJ desde su fundación en 1985, aunque los funcionarios escolares han hecho otros ajustes al menos ocho veces durante la última década.

Cada vez, el objetivo fue la diversidad: TJ ha inscrito porcentajes de un solo dígito de estudiantes negros e hispanos a lo largo de su historia. Al principio de su historia, TJ era mayoritariamente blanca; en años más recientes, se ha convertido en mayoría asiática, con un contingente blanco significativo. (El alumnado de 2019-2020 fue 70 por ciento asiático y 20 por ciento blanco).

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El descontento por la demografía del cuerpo estudiantil en TJ ha estado hirviendo durante años, especialmente entre los residentes negros e hispanos del condado de Fairfax. Pero irrumpió en la vista del público este verano luego de las protestas a nivel nacional por el asesinato de George Floyd y contra el racismo sistémico. Esas demostraciones coincidieron con la publicación de datos de Fairfax para la promoción de 2024 de TJ, que reveló que se habían admitido menos de 10 estudiantes negros.

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Los eventos gemelos impulsaron a algunos estudiantes, exalumnos y padres a formar un brazo de defensa, el Grupo de Acción de Antiguos Alumnos de TJ y comenzar a presionar al superintendente y la junta escolar para lograr cambios de gran alcance. A mediados de septiembre, el superintendente de Fairfax, Scott Brabrand, sugirió cambiar las admisiones de TJ a una 'lotería basada en el mérito' que habría asignado asientos al azar entre un grupo de estudiantes de octavo grado que cumplían con los criterios académicos, incluido un GPA de 3.5.

Esa propuesta provocó una furiosa reacción de otros estudiantes, exalumnos y padres, que formaron su propio grupo de acción, el Coalición por TJ . Argumentaron que una lotería privaría a los niños trabajadores y merecedores de asientos en TJ, obligaría a los estudiantes no calificados a ingresar en un entorno académico demasiado riguroso y reduciría la calificación nacional estelar de TJ.

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Cuando la junta escolar votó formalmente para eliminar la prueba de admisión de TJ y la tarifa de solicitud a principios de octubre, como un primer paso para revisar el proceso de solicitud, algunos padres afiliados a la coalición demandaron al superintendente y a la junta escolar de Fairfax, alegando discriminación contra los solicitantes asiático-americanos y buscando reinstalar la prueba.

A fines de noviembre, Brabrand presentó dos opciones finales para las admisiones de TJ a la junta escolar: una propuesta involucraba una lotería basada en méritos modificada, según la cual los 100 solicitantes 'mejor evaluados' ganarían lugares en TJ, mientras que los 450 asientos restantes serían asignado a través de una lotería. La segunda propuesta fue el sistema de “revisión holística” que recibió luz verde de la junta escolar el jueves.

Sin embargo, la junta estipuló algunos ajustes.

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En la concepción original del superintendente, la vía de revisión holística habría logrado la diversidad geográfica al depender de un sistema de 'límite' que asignaba un cierto número de escaños a diferentes regiones del condado de Fairfax, así como a los condados de Loudoun, Arlington, Falls Church y Prince. El condado de William, todos los cuales, en un arreglo único, pueden enviar estudiantes a la escuela magnet.

Pero el sistema dio luz verde el jueves, en cambio, adopta un enfoque escuela por escuela. De acuerdo con las instrucciones explícitas de la junta escolar, el superintendente debe asegurarse de que el 1.5 por ciento superior de los estudiantes de octavo grado en todas las escuelas intermedias públicas que cumplan con los estándares académicos de TJ recientemente consagrados sean 'elegibles para la admisión'.

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Como uno de los primeros en una serie de mociones de 'seguimiento' a su voto central, los miembros de la junta escolar también estipularon que Fairfax debe ofrecer a todos los estudiantes de octavo grado elegibles la oportunidad de completar el ensayo de resolución de problemas de TJ en una sesión supervisada en su escuela intermedia en particular: una regla destinada a ayudar a garantizar que todos tengan acceso al proceso de solicitud de TJ. Los estudiantes que cumplan con los criterios académicos, pero no deseen postularse a TJ, pueden optar por no participar en el ensayo si así lo desean.

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Luego, la junta votó para requerir que el superintendente entregue un informe anual a los miembros de la junta escolar que detalle la diversidad de la clase admitida de TJ ese año, las tasas de deserción y los datos sobre la 'participación de los estudiantes en clubes de enriquecimiento'. El informe debe presentarse durante una reunión pública y también debe incluir información del director de equidad del sistema escolar y del Comité de Logro de Estudiantes de Minorías.

Los miembros de la junta escolar notaron tanto los fuertes sentimientos entre los residentes de Fairfax sobre las admisiones de TJ como la naturaleza histórica de sus modificaciones adoptadas durante la reunión del jueves.

Temprano en la noche, algunos miembros de la junta intentaron abogar por el sistema de lotería, e incluso presentaron una moción a su favor.

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'Si realmente nos tomamos en serio el hacer un trabajo antirracismo en esta junta, espero que aprovechemos oportunidades como esta', dijo la miembro de la junta Karen Keys-Gamarra (At Large) sobre la lotería. '[Esto sería] una verdadera desviación de los negocios habituales'.

Pero la facción pro lotería obtuvo solo cuatro partidarios, de una junta de 13 miembros (que incluye un miembro sin derecho a voto), por lo que la moción fracasó.

Posteriormente, los miembros de la junta que votaron en contra de la lotería dijeron que sabían que algunos de sus electores quedarían devastados por el rechazo final de esa propuesta. La lotería sugerida había inspirado un fervoroso seguimiento entre algunos residentes de Fairfax, especialmente entre los jóvenes estudiantes negros.

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“Para aquellos de ustedes que querían más sobre esto esta noche… espero continuar con este trabajo”, dijo la miembro de la junta Melanie K. Meren (Hunter Mill). 'No solo en TJ ... sino en todas las formas en que podemos desmantelar el racismo y aumentar el acceso [para] estudiantes de todos los ámbitos de la vida'.

Otros miembros de la junta hablaron específicamente con padres, exalumnos y estudiantes al otro lado del debate: aquellos que dicen que los cambios en las admisiones de TJ están apuntando injustamente a los estudiantes asiáticos y temen que las revisiones arruinen la escuela.

“Sé que esto ha sido un problema emocional”, dijo la vicepresidenta Tamara Derenak Kaufax (Lee). 'Por favor, sepan que no es nuestro deseo destruir a TJ'.

Kaufax dijo que sabe que la comunidad se siente polarizada y enojada. Dijo que deseaba que hubiera habido tiempo para más discusiones y más acercamiento a las familias de Fairfax. Llamó al sistema aprobado el jueves como una solución imperfecta.

¿Producirá los cambios esperados? “El tiempo lo dirá,” dijo Kaufax.