La junta escolar de Fairfax elimina la prueba de admisión en la escuela secundaria Thomas Jefferson

La junta escolar de Fairfax elimina la prueba de admisión en la escuela secundaria Thomas Jefferson

La famosa - y temida - prueba de admisión en la Escuela Secundaria de Ciencia y Tecnología Thomas Jefferson, una prestigiosa escuela magnet en el norte de Virginia, ya no existe.

La Junta de Escuelas Públicas del Condado de Fairfax dio luz verde el jueves por la noche a una propuesta, presentada por el superintendente Scott Brabrand, que elimina la prueba y la tarifa de solicitud de $ 100, elementos básicos del proceso de admisión en Thomas Jefferson. Su propuesta también aumenta el tamaño de la escuela, conocida como TJ.

Los cambios entran en vigencia de inmediato, lo que significa que la cosecha de este año de estudiantes de octavo grado, muchos de los cuales han pasado meses, si no años, preparándose para el examen, no se sentarán este otoño para tomar el examen de dos partes de matemáticas, lectura y ciencias. .

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Pero la junta no tomó acción sobre una parte más controvertida de la propuesta del superintendente: su sugerencia de que Fairfax asigne 400 de 500 lugares en las clases de TJ mediante una 'lotería basada en el mérito'. Esa estrategia, destinada a aumentar la cantidad de estudiantes negros e hispanos después de décadas de matrícula extremadamente baja, permitiría que cualquier estudiante de cinco áreas geográficas ingrese a un sorteo para obtener vacantes en la escuela, siempre que cumplan con ciertas calificaciones académicas: un GPA de 3.5 y matrícula. En álgebra, i.

¿Cómo debería una escuela magnet de primer nivel impulsar la matriculación de negros y latinos? Una lotería sugerida provoca un feroz debate.

En la reunión del jueves, Brabrand prometió que presentaría un plan modificado a la junta en noviembre.

'Les presentaremos un proceso de admisión revisado', dijo, y agregó que lo espera con ansias.

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La junta también votó sobre un cambio importante en las operaciones en TJ: está pidiendo al superintendente que desarrolle un plan para una “junta de gobierno regional” para la escuela secundaria, que comprenda una “representación proporcional” de todas las juntas escolares que normalmente envían estudiantes a la colegio. La nueva junta será responsable de asegurar que Thomas Jefferson se adhiera a las regulaciones de la Junta de Educación de Virginia.

La propuesta de la lotería generó controversia desde el momento en que Brabrand la presentó el 15 de septiembre. Prometió que haría que el cuerpo estudiantil de TJ, que es más del 70 por ciento asiático y alrededor del 20 por ciento blanco, con porcentajes de un solo dígito de estudiantes negros e hispanos, se parecen más a la demografía del condado de Fairfax.

En una larga y polémica sesión de trabajo público sobre el plan el martes por la noche, dos días antes de la reunión del jueves, varios miembros de la junta escolar dijeron que estaban preocupados por la idea de una lotería. A algunos les preocupaba que socavara la misión de TJ, que supuestamente debe servir como escuela para niños especialmente dotados y apasionados por la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.

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'El público tiene todo el derecho a estar preocupado por lo que ha descrito aquí', dijo la miembro de la junta Megan McLaughlin sobre la lotería en un momento, dirigiéndose directamente a Brabrand.

Los comentarios de los miembros de la junta se hacen eco de las frustraciones más grandes compartidas por algunos estudiantes, exalumnos y padres. Los opositores dicen que un sistema de lotería robará a los niños que lo merecen los lugares en la prestigiosa escuela, que a menudo se clasifica como la escuela secundaria pública número uno en el país. También dicen que forzará a los niños no calificados a ingresar a un entorno académico que es demasiado riguroso y, en última instancia, reducirá la calificación académica de TJ.

Varios padres que hablaron en la reunión de la junta el jueves reiteraron estas reservas. El padre de Fairfax, Glenn Miller, advirtió que un sistema de lotería 'dañará a TJ académicamente'. Otra madre, Julia McCaskill, dijo que una lotería 'destruye el significado del trabajo duro'.

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'La calidad de TJ se verá afectada negativamente', dijo Swesik Ramineni, estudiante de tercer año de Thomas Jefferson, y agregó que la afluencia de niños elegidos por lotería significaría que los cursos de alto nivel tendrían que interrumpirse en favor de 'más clases de recuperación'.

Aún así, los defensores de la propuesta del superintendente están igualmente comprometidos con la idea.

Incluso si las sugerencias de Brabrand son imperfectas, dicen, el cambio es desde hace mucho tiempo. TJ se fundó en 1985 y ha tenido problemas para admitir a estudiantes negros e hispanos, incluso cuando una larga serie de administradores intentaron cambios en el proceso de admisión.

Brabrand hizo un argumento similar en la sesión de trabajo del martes.

'Debemos cambiar el status quo', dijo. “Han pasado décadas y décadas sin avances en la diversidad de la clase admitida en Thomas Jefferson”.

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El jueves, una serie de oradores de padres, exalumnos y estudiantes estuvieron de acuerdo con él.

Brandon Kim, un alumno asiático-estadounidense de TJ, dijo que todos deben aceptar el hecho de que TJ tiene un grave 'problema demográfico y de canalización'. Una lotería, argumentó, nivelaría el campo de juego de inmediato, aunque el sistema puede tener algunas fallas.

“El momento del cambio es ahora o continuaremos teniendo esta conversación por otros 35 años”, dijo. 'Lo perfecto no debería ser enemigo de lo bueno hoy'.

Dinan Elsyad, un estudiante de último año de TJ de 17 años, habló por última vez durante el período de comentarios públicos. Elsyad, quien es negra y experimentó el racismo durante sus años en TJ, dijo que le dolió profundamente ver a otros estudiantes y padres argumentar que un sistema de lotería basado en el mérito disminuiría la calidad académica de TJ y sus estudiantes.

“¿Realmente necesitas que me siente aquí y te demuestre eso? . . los estudiantes que se parecen a mí, ¿no se volverán tontos con TJ? ' Preguntó Elsyad. Luego habló directamente con la junta escolar: “Ustedes fueron elegidos para tomar decisiones difíciles. Por favor, haz lo correcto por los estudiantes '.