El sistema escolar del condado de Fairfax enfrenta una segunda demanda por cambios en las admisiones de Thomas Jefferson

El sistema escolar del condado de Fairfax enfrenta una segunda demanda por cambios en las admisiones de Thomas Jefferson

Las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax enfrentan una segunda demanda por cambios que los funcionarios hicieron el año pasado al proceso de admisión en la Escuela Secundaria de Ciencia y Tecnología Thomas Jefferson, su escuela magnet STEM insignia.

La demanda, presentada en un tribunal federal el miércoles, alega que los cambios son discriminatorios contra los estadounidenses de origen asiático y, por lo tanto, violan la cláusula de protección igualitaria de la Constitución de Estados Unidos. Algunos de los demandantes también forman parte de la demanda inicial.

Thomas Jefferson High, conocida como TJ, a menudo se clasifica como la mejor escuela secundaria pública de la nación, pero también es conocida a nivel nacional por tener dificultades para admitir a estudiantes negros e hispanos, que han comprendido porcentajes de un solo dígito del cuerpo estudiantil durante décadas. Por el contrario, los estudiantes asiáticoamericanos constituyeron el 70 por ciento del cuerpo estudiantil en 2019-2020, aunque las familias asiáticas representó el 30 por ciento de la población del condado de Fairfax en 2019.

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Estimulado en parte por el reconocimiento nacional con el racismo sistémico que siguió al asesinato de George Floyd el verano pasado, el superintendente de Fairfax, Scott Brabrand, pasó meses trabajando en cambios en el proceso de admisión en un intento por impulsar la diversidad. En el otoño, la junta escolar acordó rechazar una prueba de admisión rigurosa y de larga data, así como una tarifa de solicitud de $ 100.

Las familias de Fairfax demandan por cambios en las admisiones de Thomas Jefferson High

Aproximadamente un mes después, 17 familias, muchas de ellas asiáticas estadounidenses, presentaron una demanda alegando que la eliminación de la prueba era ilegal según la ley de Virginia y había infligido un daño 'irreparable' a sus hijos, algunos de los cuales son aspirantes a TJ.

A fines de diciembre, la junta aprobó un proceso de 'revisión integral' que invita a estudiantes calificados de octavo grado, aquellos con un promedio de calificaciones de al menos 3.5 y matriculados en varios cursos de honores, a postularse completando un ensayo y una 'Hoja de retrato del estudiante . ' El nuevo sistema requiere que los evaluadores de Fairfax tomen en cuenta factores como el estatus socioeconómico de los estudiantes, si los niños tienen discapacidades y si provienen de hogares que no hablan inglés.

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Esa revisión es el foco de la nueva demanda. Fue presentado por miembros de la Coalición de TJ, un grupo formado por padres y alumnos de la escuela el año pasado para luchar contra los cambios de admisión propuestos. El grupo está siendo representado gratuitamente por Fundación Legal del Pacífico , un grupo legal conservador con sede en California que ha sido muy crítico con la acción afirmativa.

los Traje de 25 páginas , presentado el miércoles en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para el Distrito Este de Virginia contra Brabrand y la junta escolar de Fairfax, acusa que las revisiones al proceso de admisión de TJ estaban destinadas específicamente a reducir el número de estudiantes asiático-americanos matriculados en la escuela y cita presentaciones y comentarios hechos por el superintendente y los miembros de la junta escolar para tratar de probar ese punto.

También incluye un análisis de datos realizado por miembros de la coalición que pronostican que la inscripción de estadounidenses de origen asiático se reducirá al 31 por ciento en la Clase de 2025, la primera en pasar por el nuevo proceso de admisión.

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“En todas mis décadas de vida en Estados Unidos, nunca me había sentido tan sitiada”, dijo la madre de TJ, Asra Nomani, una demandante, en una conferencia de prensa el miércoles. “Lo que enfrentamos hoy es emblemático de una injusticia nacional que está ocurriendo contra los padres y estudiantes asiático-americanos”, haciendo referencia a un aumento reciente en el odio anti-asiático en todo Estados Unidos.

En respuesta a la demanda, una portavoz de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax dijo el miércoles que el superintendente y la junta escolar siguen dedicados a garantizar que cada estudiante tenga la oportunidad de desarrollar todo su potencial.

“Es en esa línea que la Junta apoyó fervientemente la eliminación de las barreras históricas y las desigualdades que enfrentan los estudiantes de orígenes socioeconómicos cultural y étnicamente diversos, al tiempo que se asegura de que TJ mantenga sus altos estándares académicos”, dijo Lucy Caldwell en un comunicado.

Uno de los pocos estudiantes negros en TJ está liderando el impulso para diversificar el cuerpo estudiantil

La demanda busca una 'orden judicial permanente' que evitaría que el sistema escolar de Fairfax haga cumplir los cambios de admisión, así como una orden judicial que requiera que vuelva al proceso vigente el otoño pasado.

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La controversia sobre los cambios en TJ es parte de un creciente debate en todo el país. Estimuladas en parte por la pandemia, las escuelas K-12 selectivas desde San Francisco hasta Boston han comenzado a reflexionar sobre cómo mejorar la diversidad. Muchos, como TJ, están eliminando las pruebas de admisión, y muchos enfrentan acusaciones similares de que sus acciones están dirigidas injustamente a estudiantes asiático-americanos.

Las escuelas, atrapadas por la pandemia y enfrentando el racismo sistémico, descartan las pruebas de admisión

En el ámbito de la educación superior, Harvard se enfrenta a una demanda de alto perfil que alega que su sistema de admisión, que tiene en cuenta la raza, discrimina a los estadounidenses de origen asiático. El grupo que lidera esa demanda, Students for Fair Admissions, solicitó en febrero a la Corte Suprema de Estados Unidos que se hiciera cargo del caso.

En la conferencia de prensa del miércoles, Harry Jackson, quien es negro y padre de uno de los seis estudiantes negros en la clase de primer año de TJ este año, se llamó a sí mismo un 'partidario activo' de la demanda a pesar de que no es un demandante. Dijo que los cambios en las admisiones fueron flagrantes 'intolerancia y racismo', esfuerzos que lo hicieron sentir como si estuviera viviendo en el sur de la década de 1950, dijo.

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'No están haciendo nada para elevar a las comunidades negras e hispanas', dijo Jackson sobre la junta escolar. 'Simplemente están derribando a la comunidad asiática'.

Mientras tanto, la demanda presentada anteriormente por miembros de la coalición se abre paso en los tribunales. A principios de febrero, un juez se negó a emitir una orden judicial que prohíbe al sistema escolar de Fairfax hacer cumplir sus cambios de admisión a TJ, pero permitió que la demanda avanzara.