El condado de Fairfax cambia el nombre de Robert E. Lee High por el difunto congresista John Lewis

El condado de Fairfax cambia el nombre de Robert E. Lee High por el difunto congresista John Lewis

Las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax cambiarán el nombre de Robert E. Lee High School en el norte de Virginia por el difunto congresista de Georgia John Lewis, un cambio histórico que sigue a una ola de rebautismos similares en todo el sur.

La junta escolar votó unánimemente para cambiar el nombre a John R. Lewis High School en una reunión virtual el jueves por la noche. El cambio se produce después de varios años de esfuerzos para cambiar el nombre de la escuela, un impulso que se estancó el año pasado pero ganó un nuevo impulso después del asesinato de George Floyd bajo custodia policial de Minneapolis.

Algunos que abogaron por el cambio de nombre estaban jubilosos con la noticia.

'ME ENCANTA ITTTT', envió un mensaje de texto a Kadija Ismail, un estudiante de último año de la escuela secundaria de 17 años que lanzó una petición en línea en junio para cambiar el nombre. Esa petición obtuvo más de 1,000 firmas en un día.

Peticiones similares han surgido en todo el sur durante los últimos dos meses, iniciadas por estudiantes, exalumnos y padres. Inspirados por las manifestaciones que arrasaron la nación después de la muerte de Floyd, están exigiendo la eliminación de los nombres confederados y las mascotas de las escuelas, y están teniendo éxito.

Las escuelas en Virginia están abandonando rápidamente los lazos persistentes con la Confederación: en el condado de Prince William, la junta escolar votó para cambiar el nombre de Stonewall Middle School a Unity Braxton Middle School, en honor a una pareja negra local. La escuela secundaria del condado de Loudoun acordó quitar su mascota, los Raiders, nombrados así por las tropas del coronel confederado John S. Mosby. Aunque muchos todavía están decidiendo sobre los nombres de reemplazo, las opciones que se proponen a menudo incluyen figuras como Lewis, César Chávez y el presidente Barack Obama.

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Lee sirvió como comandante del ejército confederado durante la Guerra Civil. Lewis, quien murió el 17 de julio, era un líder de derechos civiles que fue golpeado y encarcelado mientras luchaba por la igualdad en la década de 1960 y luego pasó más de 30 años como demócrata en el Congreso.

“Es difícil imaginar un reemplazo más apropiado para un general confederado caído en desgracia que un ícono de los derechos civiles”, dijo Karl Frisch (Providence), miembro de la junta escolar de Fairfax.

Muchas escuelas del sur adoptaron nombres confederados en las décadas de 1950 y 1960, como una airada respuesta a la decisión fundamental de 1954 de la Corte Suprema.Brown contra la Junta de Educación.Virginia es el estado con el segundo mayor número de escuelas con nombres confederados, con al menos 26, según un análisis de la Semana de la Educación.

En Fairfax, según Ismail, se realizaron serios esfuerzos para cambiar la fecha del nombre al menos a 2017. Ismail, que es negra, se involucró en su primer año, al igual que su amiga Kimberly Boateng, de 17 años, que también es negra. Ambos sintieron que era vergonzoso ver el nombre de Lee adornar una escuela que es mayoritariamente negra, latina y asiática. (Los estudiantes blancos constituyeron solo el 16 por ciento del cuerpo estudiantil en 2018-2019).

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Después del asesinato de Floyd, escribieron una carta al superintendente y a la junta escolar. Lee 'personifica el corazón mismo del racismo', escribieron.

Después de enterarse del nuevo nombre el jueves, Ismail dijo que pensó en su primer año. Recordó todos los días que entró a la escuela, debajo del nombre de Lee y más allá de un enorme retrato del hombre que cuelga en la entrada.

'Es asombroso lo lejos que ha llegado nuestra escuela', dijo.

Boateng dijo que pensaba en el futuro. Dijo que sigue imaginando su diploma, que ahora llevará el nombre de Lewis, no el de Lee.

Y eso, dijo, 'significa dignidad'.