El condado de Fairfax, la escuela de Alexandria y otros empleados del gobierno deben recibir una vacuna contra el coronavirus o hacerse la prueba

El condado de Fairfax, la escuela de Alexandria y otros empleados del gobierno deben recibir una vacuna contra el coronavirus o hacerse la prueba

Los funcionarios en el área de Washington están aumentando drásticamente los esfuerzos de vacunación contra el coronavirus, lo que requiere vacunas para los empleados de la escuela y el condado y se preparan para ofrecer terceras dosis al público, a medida que aumentan las tasas de infección y muerte en la región.

Aunque las decisiones de vacunación se han difundido regularmente durante el último mes, el viernes marcó el comienzo de una gran cantidad de anuncios de este tipo. Las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, el distrito más grande de Virginia, dijo que requerirá que los empleados reciban una dosis de vacuna contra el coronavirus o se sometan a pruebas repetidas.

La ciudad de Alexandria también anunció que requeriría vacunas o pruebas semanales para sus casi 3,000 empleados, al igual que el condado de Fairfax, para sus más de 12,000 empleados.

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Mientras tanto, los líderes del departamento de salud en la capital del país dijeron que están comenzando a hacer planes para administrar terceras dosis de las vacunas Pfizer y Moderna a los residentes de D.C. este otoño, en caso de que las agencias federales de salud recomienden vacunas de refuerzo para el público en general.

El superintendente de las escuelas de Fairfax, Scott Brabrand, escribió en un mensaje a las familias el viernes que el requisito de vacunación de su sistema escolar entrará en vigencia en octubre. Afectará a más de 24.600 empleados. Los detalles adicionales se implementarán en las próximas semanas, dijo Brabrand.

Afirmó que el mandato de vacunación fortalecerá las otras medidas de prevención de infecciones de Fairfax, que incluyen enmascaramiento para todos los estudiantes y el personal independientemente del estado de vacunación. Como la mayoría de los sistemas escolares en la región de Washington, Fairfax se está preparando para ofrecer cinco días a la semana de instrucción en persona a la gran mayoría de sus 180,000 estudiantes este otoño. La escuela está programada para comenzar el lunes.

Más escuelas en la región de Washington exigirán máscaras en el otoño

'Confiamos en que, combinado con nuestro compromiso continuo con las estrategias de prevención en capas, nuestros edificios escolares seguirán siendo seguros y saludables', escribió Brabrand a las familias. 'Gracias por trabajar con nosotros para comenzar el año escolar con fuerza'.

Fairfax es uno de los últimos sistemas escolares en el área de D.C. en anunciar un requisito de vacunación o pruebas para los empleados. Durante el mes pasado, los sistemas escolares de la región, incluidos los de D.C. y los dos distritos más grandes de Maryland, los condados de Prince George y Montgomery, adoptaron mandatos de vacunación.

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En el norte de Virginia, las Escuelas Públicas de Arlington decidieron la semana pasada exigir dosis de vacunas o pruebas regulares para el personal. Y el jueves por la noche, la junta de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria votó unánimemente para adoptar un mandato de vacunación.

Pero luego de un debate prolongado y acalorado entre los miembros de la junta y el superintendente, no está claro cuándo comenzarán realmente las pruebas de los empleados no vacunados. El superintendente de Alexandria, Gregory C. Hutchings, había propuesto originalmente el lanzamiento de un programa de pruebas interno para el 20 de septiembre, casi un mes después de que se suponía que comenzaran las clases. El primer día de clases en Alejandría es el 24 de agosto.

Pero algunos miembros de la junta le dijeron al superintendente que la demora representaba un riesgo de salud inaceptable. En última instancia, una junta dividida votó para avanzar en el cronograma de Hutchings, instruyendo al superintendente para que comience a evaluar a los empleados el 30 de agosto. No está claro si el sistema escolar podrá seguir esta dirección ni cómo podrá hacerlo.

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'Creo que debemos tener cuidado con la forma en que estamos tratando de hacer esto', advirtió Hutchings el jueves, incluso cuando prometió hacer todo lo posible.

Las escuelas públicas de la ciudad de Alexandria requerirán vacunas o pruebas para el personal

Hasta el viernes, las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun son la única división escolar importante en el norte de Virginia que aún no ha requerido la vacunación. En un comunicado, el portavoz de Loudoun, Wayde Byard, dijo que los funcionarios del distrito de 81.000 habitantes están considerando el tema.

“Las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun están evaluando los datos más recientes asociados con COVID-19”, dijo. “La división escolar continúa alentando a todos los empleados a que se vacunen, incluidos aquellos que son nuevos en la división escolar”.

Los mandatos de vacunación de los sistemas escolares se producen poco después de que el presidente Biden ordenara la vacunación o las pruebas periódicas para los empleados federales y su administración exhorta a los empleadores de todo el país a considerar reglas similares.

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Los gobiernos locales de la región de Washington están prestando atención.

En Alejandría, la ciudad espera implementar un requisito de vacunación para fines de septiembre, escribió Kelly Gilfillen, directora interina de comunicaciones de la ciudad, en un correo electrónico el viernes. Aproximadamente la mitad de los empleados de la ciudad completaron una encuesta voluntaria sobre su estado de vacunación, dijo, y el 92 por ciento de los encuestados dijeron que habían recibido una dosis de vacuna.

Las pruebas serán gratuitas para los trabajadores del gobierno que no se vacunen o que no compartan su estado de vacunación con la ciudad.

Alejandría, como muchas otras localidades de la región, está experimentando un aumento en los casos de coronavirus, en parte debido a la variante delta altamente contagiosa. Hasta el viernes, había más de 100 nuevos casos diarios por cada 100.000 habitantes durante los últimos siete días, lo que llevó a la ciudad a la categoría de transmisión comunitaria 'alta'.

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'Tenemos que tomar todas las medidas disponibles para proporcionar instalaciones públicas seguras a los residentes, reducir la transmisión y prevenir la exposición al virus y más de los impactos que ya hemos experimentado', dijo el administrador de la ciudad Mark B. Jinks en un comunicado.

Seguimiento de casos y muertes por coronavirus en D.C., Maryland y Virginia

En el cercano condado de Fairfax, los funcionarios escribieron en un comunicado de prensa el viernes que los trabajadores tendrán que aceptar la vacunación completa o las pruebas semanales de coronavirus 'como condición de empleo' a partir del otoño. Los funcionarios no especificaron una fecha.

Los empleados que busquen una exención de la vacunación por razones médicas o religiosas aún deberán someterse a pruebas, según el comunicado. La nueva regla surge de una solicitud que hizo la Junta de Supervisores del condado el mes pasado, solicitando al personal que explorara un posible mandato de vacunación.

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En un comunicado, el presidente de la Junta de Supervisores, Jeffrey C. McKay (D-At Large), dijo que la regla de vacunación ayudará a mantener seguros a los empleados y residentes del condado mientras la pandemia se intensifica.

“Sabemos que las vacunas salvan vidas y que estas vacunas son seguras y efectivas”, dijo McKay. “Como uno de los empleadores más grandes de Virginia, y uno que ha enfatizado con éxito y consistentemente a nuestros residentes la importancia de vacunarse, debemos practicar lo que predicamos”.

También el viernes, la jueza principal del Tribunal de Apelaciones de Maryland, Mary Ellen Barbera, emitió una orden que requiere que el personal judicial proporcione prueba de vacunación contra el coronavirus antes del 27 de septiembre o se someta a pruebas semanales. Barbera dijo que más de la mitad del personal judicial ya ha sido vacunado.

Lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo contra el coronavirus en los EE. UU.

En la capital de la nación, Patrick Ashley, quien dirige la respuesta de emergencia del departamento de salud, respondió preguntas sobre posibles vacunas de refuerzo en una reunión del Consejo de D.C. el viernes. La administración Biden anunció recientemente que la mayoría de los estadounidenses que han sido vacunados necesitarán inyecciones de refuerzo unos ocho meses después, aunque el plan del gobierno provocó reacciones encontradas por parte de los científicos.

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Ashley señaló que los residentes de D.C. inmunodeprimidos ya pueden obtener terceras dosis en farmacias y consultorios médicos en el Distrito. Esos mismos proveedores probablemente administrarán la mayoría de las terceras dosis a personas sanas a partir de finales de septiembre, dijo Ashley. Agregó que el Distrito tiene más de 100 instalaciones médicas y clínicas que pueden ofrecer vacunas contra el coronavirus en este momento.

Ashley dijo que confía en que la ciudad tendrá suficiente suministro de dosis de vacuna esta vez, a diferencia de los primeros meses de disponibilidad cuando el alcalde Muriel E. Bowser (D) le rogó repetidamente al gobierno federal que enviara más a D.C.

La ciudad pondrá a disposición de los pacientes una tercera dosis en función de la fecha de la primera y la segunda dosis, como se muestra en sus tarjetas de vacuna.