Las calificaciones reprobatorias aumentan en el sistema escolar más grande de Virginia a medida que surge una brecha de aprendizaje en línea en todo el país

Las calificaciones reprobatorias aumentan en el sistema escolar más grande de Virginia a medida que surge una brecha de aprendizaje en línea en todo el país

Un informe sobre las calificaciones de los estudiantes de uno de los distritos escolares más grandes del país ofrece algunas de las primeras pruebas concretas de que el aprendizaje en línea está provocando una caída notable en el rendimiento académico de los estudiantes, y que los estudiantes más vulnerables (niños con discapacidades y estudiantes de inglés) están sufriendo más.

Las escuelas públicas del condado de Fairfax en Virginia, que ha estado principalmente en línea desde marzo, publicó un análisis interno esta semana mostrando que, entre el último año académico y este, el porcentaje de estudiantes de secundaria y preparatoria que obtuvieron F en al menos dos clases aumentó en un 83 por ciento: del 6 al 11 por ciento. A fines del primer trimestre de 2020-2021, casi 10,000 estudiantes de Fairfax habían obtenido F en dos o más clases, un aumento de más de 4,300 estudiantes en comparación con el grupo que recibió F en la misma época el año pasado.

Los expertos han advertido desde el comienzo de la pandemia y el inesperado experimento nacional de aprendizaje en línea, que la educación a distancia tendría un grave costo académico en los niños.

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Ahora, la evidencia de bajo rendimiento en las aulas virtuales está comenzando a surgir en todo el país: en el Distrito Escolar Independiente de Houston, más del 40 por ciento de los estudiantes están obteniendo malas calificaciones en al menos dos de sus clases, según datos reportados por el Houston Chronicle. Asimismo, en St. Paul, Minnesota, donde el superintendente informó recientemente que casi el 40 por ciento de los estudiantes de secundaria de las Escuelas Públicas de St. Paul tienen malas notas, informó la estación de televisión local KARE.

Los educadores han luchado con la cuestión de cómo calificar a los estudiantes en un entorno virtual desde la primavera. Muchos distritos optaron por un sistema de aprobación / reprobación para cerrar el último trimestre del año escolar 2019-2020 porque los estudiantes y maestros habían sido empujados a un mundo solo en línea sin casi tiempo para adaptarse o prepararse.

Pero la táctica condujo a caídas significativas en el compromiso y la asistencia, ya que las familias obligadas a navegar por los caprichos de la pandemia priorizaron otras preocupaciones. Entonces, después de que los distritos escolares construyeron planes de estudio de aprendizaje remoto desde cero durante el verano, muchos aconsejaron a los maestros que debían calificar lo más cerca posible de lo que normalmente obtendrían en otoño. Los funcionarios escolares esperaban enviar un mensaje: los estudiantes deben tomar en serio la escuela virtual.

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Las aparentes consecuencias de esa decisión, demostradas de nuevo por las estadísticas de Fairfax publicadas esta semana, están confirmando los temores sobre cómo la pandemia está generando una brecha de equidad en la educación estadounidense que puede resultar imposible de cerrar. Los datos de Fairfax muestran que los niños que están comprometidos y se preocupan profundamente por la escuela (niños en situaciones hogareñas estables, cuyos padres tienen recursos suficientes) permanecerán involucrados en un entorno en línea, mientras que los niños cuyo temperamento, estatus socioeconómico o situación hogareña les ha impedido históricamente participar en actividades académicas. los logros se irán quedando cada vez más atrás.

Los niños que eran estudiantes medios o pobres de repente comenzaron a obtener más calificaciones reprobatorias, incluso en clases en las que no habían reprobado antes, según el análisis de Fairfax. Los estudiantes históricamente de bajo rendimiento están viendo una explosión de C, D y F este semestre, mucho más de lo que se hubiera esperado según su patrón de rendimiento en los últimos años.

“Los resultados indican una brecha cada vez mayor entre los estudiantes que anteriormente se desempeñaban satisfactoriamente y los que tenían un desempeño insatisfactorio”, concluye el informe. 'Los estudiantes que tuvieron un buen desempeño anteriormente se desempeñaron principalmente un poco mejor de lo esperado durante el primer trimestre de este año'.

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“Por el contrario, los estudiantes que anteriormente no tenían un buen desempeño, lo hicieron considerablemente menos bien”, continúa.

Incluso en tiempos normales, factores como el nivel socioeconómico, la raza y si los padres hablan inglés representaron aproximadamente dos tercios de los puntajes de rendimiento de los estudiantes y la destreza de las pruebas estandarizadas, dijo Jack Schneider, profesor asistente de educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell, quien dirige investigación para el Consorcio de Massachusetts para la Educación Innovadora y recientemente publicó un libro sobre pruebas en escuelas públicas.

En esta fase de la pandemia, dijo, Estados Unidos ha llegado a un punto de inflexión: es probable que el daño causado a los escolares con escasos recursos sea irreparable. Lo mejor que puede hacer la nación es ofrecer a todos una 'renovación', dijo Schneider.

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'El valor predeterminado debería ser, una vez que estemos en persona nuevamente, todos podrían volver al grado que tenían en marzo de 2020', dijo. 'Necesitamos reducir el ritmo en nombre de la equidad'.

En Fairfax, cuyos 186.000 estudiantes lo convierten en el sistema escolar más grande de Virginia, el superintendente Scott Brabrand dijo que los funcionarios están trabajando rápidamente para mejorar las calificaciones. Señaló que muchos niños que tenían un buen desempeño académico antes de la pandemia todavía obtienen altas calificaciones, aunque reconoció que otros “que anteriormente tenían dificultades en la escuela. . . continuar haciéndolo '.

Brabrand agregó en un comunicado: 'Estamos trabajando para identificar a estos estudiantes por nombre y por necesidad y estamos trabajando en intervenciones específicas para apoyarlos en este momento y mientras retrocedemos en persona'.

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Fairfax devolvió a varios miles de estudiantes a los edificios escolares en el transcurso del otoño, dando prioridad a los estudiantes con discapacidades, aquellos cuyo idioma principal no es el inglés y los estudiantes de pre-kindergarten a primaria. Pero a medida que aumentaron los casos en el área de Washington, el superintendente detuvo este mes los planes para más devoluciones y envió a algunos grupos de regreso a todo aprendizaje virtual.

El lunes, Brabrand anunció que casi 3.000 estudiantes más (estudiantes de primaria y secundaria que toman clases técnicas y profesionales) regresarían a la instrucción solo en línea.

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Dijo que Fairfax ya ha tratado de ayudar a los niños con dificultades instituyendo 'días de recuperación' y extendiendo el período de calificaciones del primer trimestre. El sistema escolar también revisó la carga de trabajo de los estudiantes para que sea menos oneroso este semestre, por ejemplo instruir a los maestros para que no den a los estudiantes más de una hora por semana de tarea para cada curso.

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Y el sistema escolar ajustó las calificaciones: se supone que los maestros de Fairfax brindan 'flexibilidad adicional' en los plazos, para acomodar las ausencias de los estudiantes sin penalizarlos y para permitir amplias oportunidades para volver a tomar exámenes, de acuerdo con orientación publicada en línea .

Pero un maestro de secundaria de Fairfax, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias del sistema escolar, dijo que está haciendo todas estas cosas, y aún así, del 50 al 70 por ciento de sus 150 estudiantes están logrando D y F, mientras que antes de que hubieran obtenido B's y C's.

Este maestro está siguiendo una política de retrasos muy generosa, dijo. Y cada vez que se entera de que un estudiante se enfrenta a circunstancias extremas en el hogar, por ejemplo, el estudiante que fue desalojado de su hogar a mitad de la pandemia o el otro estudiante cuyo padre contrajo recientemente el coronavirus, se sienta con el niño para desarrollarse. un horario de trabajo ajustado.

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El problema es que los estudiantes no siempre le cuentan sus problemas. Y, al igual que sus colegas, enseña a demasiados niños como para poder sentarse individualmente con cada uno de ellos para investigar su vida familiar y luego planificar un curso de estudio individualizado. Tampoco puede relajar los estándares por completo, porque entonces no estaría haciendo su trabajo como maestro y asegurándose de que los niños aprendan.

'Estoy trabajando varias horas extra a la semana para encontrar formas de cerrar la brecha y llevar a los niños a donde deben estar', dijo. “Realmente es agotador. Mis compañeros de trabajo, por lo general algunos de los más enérgicos y vivaces, también están agotados '.

Bob Farrace, portavoz de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias, dijo que los educadores de todo el país están atravesando pruebas similares y se están esforzando al borde del colapso para que los estudiantes sigan aprendiendo y obteniendo logros en el aula.

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'Pero con tantos desafíos a la vez', dijo, 'es como si estuvieran conteniendo un maremoto con una escoba'.

Farrace dijo que está escuchando sobre picos en D y F de los superintendentes de todo el país. El informe de Fairfax, compilado durante las últimas semanas por el brazo de investigación del sistema escolar, ofrece una ventana a cómo las consecuencias del aprendizaje en línea difieren en cosas sobre las que los niños no tienen control: raza, capacidad de aprendizaje o si nacieron en hogares de habla inglesa. .

Los estudiantes más jóvenes de Fairfax tienen más dificultades que los mayores: el porcentaje de estudiantes de secundaria que recibieron al menos dos F se cuadruplicó, mientras que el porcentaje de estudiantes de secundaria que obtuvieron al menos dos F aumentó en un 50 por ciento. Mientras tanto, el porcentaje de estudiantes con discapacidades que obtienen al menos dos F, más del doble, mientras que el porcentaje de niños para quienes el inglés es un segundo idioma y que reciben al menos dos F aumentó en un 106 por ciento para representar el 35 por ciento de todos los niños de este grupo. .

Entre los grupos raciales, los estudiantes hispanos fueron los más afectados: el porcentaje de estos estudiantes con al menos dos F saltó del 13 al 25 por ciento.

La comparación de las calificaciones obtenidas en años anteriores con las calificaciones de este año mostró que la caída en las calificaciones aprobatorias es significativa y sin precedentes. La probabilidad de aprobar una clase de inglés disminuyó en un 40 por ciento este año para todos los estudiantes, según el análisis, mientras que la probabilidad de aprobar matemáticas disminuyó en un 30 por ciento.

El rendimiento de los estudiantes está muy lejos de lo que cabría esperar en estas dos materias en función del rendimiento anterior. Según el análisis, el 35 por ciento de todos los estudiantes de Fairfax tienen un rendimiento bajo en matemáticas y el 39 por ciento tienen un rendimiento bajo en inglés.

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Una vez más, la caída es especialmente grave entre los niños vulnerables y aquellos para quienes el inglés no es su primer idioma. Los estudiantes con discapacidades y los estudiantes hispanos vieron grandes picos en el bajo rendimiento, en comparación con otros grupos demográficos estudiados.

Pero, con mucho, la mayor caída se produjo en los estudiantes cuyo idioma principal no es el inglés: el 47 por ciento tiene un rendimiento bajo en matemáticas este año, mientras que el 53 por ciento tiene un rendimiento bajo en inglés.

La madre de Fairfax, Rocío Portillo, de 35 años, dijo que estaba entristecida pero no sorprendida por el informe. Eso se debe a lo que le sucedió este semestre a su hija, una estudiante de secundaria de 17 años.

El adolescente logró sobre todo una pre-pandemia de A y B. Estaba en camino de cumplir su sueño de estudiar psicología forense en una universidad de cuatro años. Ese deseo lo comparte su madre, quien nunca terminó la universidad.

Luego llegó el aprendizaje en línea. La adolescente lloró todos los días durante la primera semana de este semestre porque encuentra que la escuela Zoom es casi imposible de seguir: el formato es confuso y algunos maestros hablan demasiado rápido. A pesar de las horas de estudio todos los días, sus calificaciones han bajado a C y una F.

Recientemente, Portillo se sentó con su hija para sugerirle que asistiera a un colegio comunitario.

'Lo que me rompe es que sé que lo está intentando, sé que lo está dando todo', dijo Portillo. “Ella sabe que la universidad es importante. Quiere ser alguien en la vida '.