La facultad vota rotundamente para cambiar el nombre de Washington y Lee

La facultad vota rotundamente para cambiar el nombre de Washington y Lee

Cuando el general confederado Robert E. Lee murió en 1870, la facultad de Washington College pidió que se cambiara el nombre de la escuela para reflejar las contribuciones que Lee había hecho como su presidente. Los fideicomisarios estuvieron de acuerdo y cambiaron el nombre de la escuela Washington and Lee University.

El lunes, la facultad volvió a pedir a los fideicomisarios de la prestigiosa universidad de Virginia que cambiaran su nombre.

El setenta y nueve por ciento votó a favor de una resolución formal: 'La Facultad de Washington y Lee pide la eliminación de Robert E. Lee del nombre de la Universidad'.

En 1870, 'Lee era un símbolo de quiénes querían ser los profesores y quiénes eran', dijo Alison Bell, quien dirige el Comité de Asuntos Docentes. “La facultad está de regreso 150 años después, pidiendo a la universidad un cambio de nombre porque Lee no representa quiénes somos y quiénes queremos ser. ... Lee ya no puede simbolizar nuestra comunidad '.

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Fue otra señal de la creciente presión sobre la escuela privada de artes liberales para que reconsidere su nombre a medida que las instituciones de todo el país se enfrentan a su historia en medio de protestas nacionales por la injusticia racial y la brutalidad policial. Los monumentos han sido derribados y las tradiciones volcadas a medida que la gente cuestiona los símbolos y narrativas de su pasado colectivo.

En Washington y Lee, esas preguntas han estado cerca de la superficie durante varios años, especialmente después de que la violencia en la cercana Charlottesville provocó un examen de cómo la historia de la institución afecta a su comunidad en el presente.

El martes, Mike McAlevey, rector de la junta directiva, le dijo al campus que un comité de la junta se embarcaría en una revisión de los símbolos y el nombre de la universidad.

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'Somos conscientes de que muchos de ustedes piensan que debería ser fácil tomar una decisión rápida, pero ese no es el caso'. él escribió en un correo electrónico . “Somos conocidos como Washington and Lee University durante 150 años. Revisar el nombre de una institución distinguida e histórica es una tarea que no debe tomarse a la ligera ”. Al mismo tiempo, escribió, los funcionarios son firmes en su compromiso de construir una comunidad más diversa e inclusiva.

Washington and Lee no cambiará su nombre. Pero un año después de Charlottesville, la escuela no ha cambiado.

El nombre de la universidad honra a George Washington, uno de los primeros benefactores financieros fundamentales, y a Lee, quien se desempeñó como presidente de la universidad después de la Guerra Civil.

La votación sigue a una resolución del gobierno estudiantil la semana pasada pidiendo que se cambie el nombre, el fin de la glorificación de Lee y un cambio institucional duradero.

Estudiantes y profesores piden a Washington y Lee que cambien su nombre

El Comité de Asuntos de la Facultad le pidió al presidente de la universidad, William C. Dudley, que convocara una reunión especial de la facultad de la universidad. Rápidamente obedeció, dijo Bell, profesor asociado de antropología. El grupo se reunió virtualmente a través de Zoom el lunes para considerar su moción para eliminar el nombre de Lee.

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Por separado, más de 200 miembros de la facultad, incluidos aquellos sin derecho a voto en una reunión formal de la facultad, como profesores visitantes y no titulares, firmaron una petición en la que se pedía a la universidad que cambiara el nombre.

'Todavía vivimos en su larga sombra': después de Charlottesville, Washington y Lee reexaminan su historia

En la reunión del lunes, la gente habló a favor y en contra de la resolución, dijo Bell, y una persona pidió a la escuela que eliminara los nombres de Washington y Lee. Eso no fue aprobado.

Tres profesores negros de la facultad de derecho habían respaldado anteriormente una declaración en la que pedía a la escuela que eliminara ambos nombres, y escribían que 'la brutalidad, la inhumanidad y la crueldad de Washington están bien documentadas' y que 'la reputación de Lee de violencia y odio racial es bien conocida . Era un monstruo '.

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La adoración de los hombres por parte de la escuela, escribieron, 'indica efectivamente la adoración y el aplauso por la subordinación racial y la violencia'. Brandon Hasbrouck, quien escribió la declaración, dijo en un correo electrónico después de la reunión que no esperaba que la facultad, en su mayoría blanca, la respaldara.

Pero la llamada para eliminar el nombre de Lee fue aprobada, 188 a 51, dijo Bell.

Los profesores son solo uno de los muchos distritos universitarios que los líderes de la escuela deben considerar, dijo Bell, pero aprecian la oportunidad de sumar sus voces al debate.

Drewry Sackett, portavoz de la universidad, no respondió a una solicitud de comentarios. En un comunicado la semana pasada, dijo que no había planes para cambiar el nombre de la universidad. La Junta de Fideicomisarios está 'monitoreando cuidadosamente los desarrollos con respecto a cuestiones de raza, monumentos y símbolos de la Confederación y sus implicaciones para W&L', dijo en un comunicado, que tuvo conversaciones con muchos distritos electorales y se centró en tomar decisiones en el mejor interés a largo plazo. de la escuela.

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Muchos ex alumnos también han estado presionando para que se cambie el nombre, mientras que otros se han opuesto rotundamente. El Reducto de Generales, un grupo dedicado a preservar la historia y los valores de la escuela, ha anunciado cientos de miles de dólares en donaciones desde su fundación.

Tom Rideout, el presidente de ese grupo, dijo que apoya los esfuerzos continuos de la escuela para aumentar la diversidad entre los estudiantes y el profesorado, pero cree que falta un elemento importante en eso: la diversidad ideológica. Dijo que los resultados de la votación eran una prueba de eso, y un ejemplo perfecto de 'cancelar la cultura'.

“Creemos que tanto Washington como Lee presentan maravillosas oportunidades de enseñanza”, dijo Rideout. Con 'las complejidades de sus vidas, sus asociaciones con la esclavitud, la asociación de Lee con la Confederación, creemos que la escuela podría construir un programa maravilloso para enseñar a las personas sobre estos temas de prejuicios raciales y justicia racial y social' y convertirse en un destino para los estudiantes. interesado en esos temas.

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'Estamos diciendo que use Washington y Lee, aprovechelos para lograr sus objetivos, en lugar de arriesgarse a destruir lo que ellos dos construyeron'.

Bell dijo que se vio inundada de mensajes el lunes por la noche después de la reunión que preguntaban, de hecho, '¿Qué sigue?'.

Los profesores están muy en serio, dijo, en cuanto a garantizar que cualquier decisión no sea solo un acto simbólico, sino el comienzo de un cambio real. “Este parece un momento importante y un importante punto de partida para un trabajo realmente significativo que tomará todas las manos en la cubierta”, incluidos profesores, entrenadores, decanos y ex alumnos, dijo.

'Estamos de acuerdo en los objetivos', dijo Bell. 'Todos tenemos la sensación en este momento de que es hora de arremangarse'.