El clima extremo en 2018 fue una señal furiosa y aullante del cambio climático

En la parte superior de su cabeza, el científico del clima Kevin Trenberth puede relatar muchos de los desastres climáticos que afectaron al planeta en 2018. Lluvias e inundaciones récord en Japón, seguidas de una ola de calor que envió a decenas de miles de personas al hospital. Se establecieron asombrosos récords de temperatura en todo el planeta, incluido un clima sofocante sobre el Círculo Polar Ártico. Incendios forestales históricos y letales en Grecia, Suecia y California, terribles inundaciones en India, un súper tifón con vientos de 165 mph en Filipinas y dos huracanes sin precedentes que azotaron el sureste de los Estados Unidos.

'El cambio climático se suma a lo que está sucediendo de forma natural, y es ese estrés adicional lo que hace que las cosas se rompan', dijo Trenberth, científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado. experimentado antes. Cruza umbrales. Como resultado, las cosas se rompen, la gente muere y las cosas se queman '.

No existe una métrica única para medir el clima extremo a nivel mundial y comparar 2018 con años anteriores. La Sociedad Meteorológica Estadounidense publica un informe anual sobre el clima extremo, pero acaba de publicar los resultados de 2017 y no publicará su informe sobre 2018 hasta finales del próximo año.

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Pero definitivamente fue un año caluroso y peligroso. Quizás lo más sorprendente fueron las temperaturas extremas. No fue el año más caluroso registrado en términos de temperatura global general (los tres años anteriores fueron un poco más cálidos), pero muchos lugares del planeta establecieron récords de temperatura alta.

África puede haber soportado la temperatura más alta jamás medida de manera confiable desde que comenzó el mantenimiento de registros: 124,3 grados Fahrenheit en la ciudad de Ouargla, Argelia, en el desierto del Sahara, el 5 de julio.

Ese mismo día, las temperaturas pueden haber alcanzado los 90 grados F en la costa del Océano Ártico en el norte de Siberia. Y en el Medio Oriente, elbajoLa temperatura del día en Quriyat, Omán, el 28 de junio fue de 109 grados F.

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Entre los muchos eventos sorprendentes de 2018 se encuentra la intensificación tardía del huracán Michael a principios de octubre en el Golfo de México. Normalmente, cuando un huracán se mueve hacia el norte en el golfo, se debilita un poco. Pero Michael pasó de una depresión tropical a un gran huracán con una velocidad asombrosa y luego se fortaleció hasta tocar tierra, cuando era casi una tormenta de categoría 5 en la escala de velocidad del viento del huracán Saffir-Simpson. Después de destruir la Ciudad de Panamá y la Base de la Fuerza Aérea Tyndall y destruir la ciudad de Mexico Beach, Florida, con una marejada ciclónica de 16 pies, la tormenta siguió siendo un huracán en toda regla en las profundidades de Georgia.

Apenas unas semanas antes, el huracán Florence provocó inundaciones récord en numerosos ríos de las Carolinas después de llegar a la costa como una tormenta amplia y empapada de categoría 1 y desacelerarse a un ritmo lento. Esa trayectoria de tormenta invitó a comparaciones con el huracán Harvey en Texas en 2017. Harvey se estancó después de tocar tierra y dejó caer hasta 60 pulgadas de lluvia en el sureste de Texas, lo que provocó inundaciones catastróficas que mataron a decenas de personas. Florence no igualó a Harvey en términos de lluvia o muertes, pero aún así estableció muchos récords de marea alta en los ríos de Carolina.

Los desastres naturales le han costado al mundo 155.000 millones de dólares este año, y varios de ellos afectaron especialmente a Estados Unidos. Michael y Florence, los incendios forestales de California y una erupción volcánica en Hawai están todos en esa lista, según el periódico con sede en Zurich. compañía de reaseguros Swiss Re . Pero no coincide con lo que sucedió en 2017. Ese fue el año meteorológico más costoso en la historia de Estados Unidos, con más de $ 300 mil millones en daños, dijo la científica principal del Centro de Investigación Woods Hole, Jennifer Francis. en un ensayo publicado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

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“Las personas se ven afectadas directamente por estos eventos y cada vez más se preguntan: '¿Qué pasa con esto? ¿El cambio climático juega un papel? ”Los científicos ahora pueden responder con un 'sí' seguro a esa pregunta, aunque el grado exacto de influencia es difícil de precisar”, escribió.

Los huracanes de movimiento lento o estancados pueden estar transmitiendo una señal climática, de la misma manera que las sequías inusualmente largas, y los incendios forestales asociados, pueden estar diciendo algo sobre el planeta cambiante. Una característica sorprendente en los últimos años ha sido el comportamiento de la corriente en chorro en el hemisferio norte.

La corriente en chorro es causada por el fuerte gradiente de temperatura entre el Ártico y los trópicos. Pero a medida que el Ártico se ha calentado, a un ritmo mucho más rápido que el resto del planeta, hay menos gradiente y la corriente en chorro se ha ralentizado y serpenteante, señaló Francis. Este patrón ondulado en la corriente en chorro tiene el efecto directo de bloquear los patrones climáticos durante semanas o incluso meses, prolongando sequías o períodos de lluvias inusualmente fuertes, algo que la capital de la nación puede entender, habiendo soportado el año más húmedo en la historia de la ciudad.

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“La corriente en chorro siempre ha tenido períodos en los que se volvía muy ondulada y provocaba temperaturas extremas. De lo que realmente estamos hablando es de que la proporción de tiempo que entra en esas ondas de gran amplitud parece estar aumentando ”, dijo Matthew Kelsch, hidrometeorólogo de la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica.

Kelsch ha mantenido una lista cronológica de eventos climáticos extremos en 2018, comenzando con los vertiginosos cambios de temperatura en el noreste de los Estados Unidos, de menos 20 grados Fahrenheit en Burlington, Vermont, el 7 de enero, a una temperatura récord de 61 grados. solo cuatro días después. Luego, el 13 y 14 de enero, Alaska tuvo una calidez récord. Golpeó 63 grados en Sitka.

Kelsch dijo que el mundo está experimentando muchos más extremos hidrológicos: precipitaciones récord, sequía récord. Eso tiene mucho sentido dada la atmósfera más cálida, que puede retener más humedad. Eso no se traduce necesariamente en una lluvia más confiable, anotó: 'Aunque hay mucha humedad en la atmósfera, puede retenerla más en lugar de convertirla en nubes y lluvia'.

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Trenberth cree que los principales informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU y la Evaluación Nacional del Clima de los EE. UU. Han sido demasiado conservadores al estimar los costos del cambio climático.

“El cambio climático está aquí y ya está costando decenas de miles de millones de dólares al año. Creo que los costos climáticos en el futuro están muy subestimados ”, dijo Trenberth.

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