Exploradores encuentran restos de dos portaaviones japoneses hundidos en la Batalla de Midway

Exploradores encuentran restos de dos portaaviones japoneses hundidos en la Batalla de Midway

Dos de los cuatro portaaviones japoneses hundidos en la Batalla de Midway durante la Segunda Guerra Mundial han sido encontrados en el fondo del Océano Pacífico, dijo el lunes el Comando de Historia y Patrimonio Naval en Washington.

Los restos de lo que parece ser el portaaviones Kaga se localizaron el 16 de octubre y los del Akagi se encontraron el domingo.

El atolón de Midway que dio su nombre a la batalla de junio de 1942 se encuentra a unas 1.400 millas al noroeste de Hawai. Los descubrimientos, que fueron reportados por primera vez por Associated Press, se ubican como algunos de los hallazgos históricos submarinos más grandes en años.

La batalla en expansión fue una de las más épicas en la historia naval, y dejó la crema de la marina japonesa en ruinas en llamas. Asombró a los japoneses, que tuvieron cuidado de ocultar el resultado al público, e invirtió el curso de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico.

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Los descubrimientos, en 17,000 pies de agua, fueron realizados por Research Vessel Petrel, en conjunto con la Marina, y son parte de un esfuerzo de exploración submarina iniciado por Paul Allen, cofundador de Microsoft. El Petrel es propiedad y está operado por Vulcan Inc., la compañía de Allen con sede en Seattle. Allen murió el año pasado.

El Petrel ha estado recorriendo el Pacífico para localizar y documentar los barcos hundidos de la Segunda Guerra Mundial y ha encontrado más de 30 barcos. Los expertos dijeron que esperan encontrar a los otros dos portaaviones japoneses perdidos, Soryu y Hiryu.

El Kaga es el primer portaaviones japonés hundido jamás encontrado, dijo Vulcan.

El Petrel ha pasado varias semanas inspeccionando el vasto campo de batalla oceánico, que se encuentra dentro del Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea, dijo Vulcan.

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Los cinco hermanos Sullivan, que servían juntos, murieron en la Segunda Guerra Mundial. Su barco acaba de ser encontrado.

La armada japonesa quedó devastada por la pérdida de cuatro portaaviones, todos los cuales habían sido utilizados en el ataque a Pearl Harbor seis meses antes. Cientos de sus aviones y miles de sus marineros también se perdieron cuando los cuatro barcos se hundieron, ya sea hundidos por completo o hundidos por los japoneses después de sufrir daños catastróficos.

'Enviamos nuestros pensamientos y oraciones a nuestros valiosos y confiables amigos en Japón', dijo en un comunicado el contralmirante Brian P. Fort, comandante de las Fuerzas Navales de Estados Unidos en Japón. 'Todas nuestras armadas sintieron el terrible precio de la guerra en el Pacífico'.

La batalla se produjo después de que los descifradores de códigos estadounidenses descubrieron que los japoneses planeaban un ataque masivo contra Midway, controlado por los estadounidenses. La Armada pudo preparar una emboscada y atacar a la fuerza japonesa a medida que se acercaba.

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Los estadounidenses perdieron decenas de aviones y aviadores, así como el portaaviones USS Yorktown, en la batalla.

El Yorktown fue descubierto en 1998 por el oceanógrafo Robert Ballard, en 16.000 pies de agua, también al noroeste de Hawai.

La batalla duró del 4 al 7 de junio, y el ataque estadounidense culminante a la flota japonesa fue 'el ataque aéreo más decisivo en la historia naval', han dicho los historiadores Jonathan B. Parshall y Anthony P. Tully.

Robert Kraft, director de operaciones submarinas de Vulcan, dijo: 'Fue una gran batalla entre portaaviones que dejó su inquietante evidencia esparcida por un área total que cubre miles de millas náuticas cuadradas en el fondo del océano', según un comunicado de Vulcan. sobre los descubrimientos.

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El capitán de la Armada japonesa Mitsuo Fuchida estaba a bordo del Akagi durante el ataque del 4 de junio a su barco por parte de aviones de la Armada.

'El grito aterrador de los bombarderos en picado me alcanzó primero, seguido de la explosión de un impacto directo', escribió después de la guerra.

“Al mirar a mi alrededor, me horroricé por la destrucción que se había producido en cuestión de segundos”, recordó. “Lágrimas renuentes corrieron por mis mejillas mientras veía cómo se extendía el fuego. … Volviendo al puente pude ver que Kaga y Soryu también habían sido golpeados y estaban emitiendo densas columnas de humo negro. La escena fue horrible de contemplar '.

El portaaviones en llamas fue abandonado e intencionalmente hundido por torpedos lanzados desde destructores japoneses, escribió Fuchida. Se perdieron más de 250 hombres.

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Con una 'terrible explosión bajo el agua', Akagi se hundió a las 4:55 a.m., justo antes del amanecer, el 5 de junio, escribió.

El devastado Kaga, que había sido alcanzado al mismo tiempo que Akagi, también fue abandonado. El portaaviones, 'ahora un armatoste en llamas, fue destrozado por dos terribles explosiones antes de hundirse', escribió Fuchida. 'En esta batalla se perdieron 800 hombres de la tripulación de Kaga, un tercio de su complemento'.

Soryu fue alcanzado por tres bombas a las 10:25 a.m. del 4 de junio, escribió. 'El primero hizo estallar la cubierta de vuelo frente al elevador de proa, y los dos siguientes se montaron a horcajadas sobre el elevador en el medio del barco, destruyendo completamente la cubierta y extendiendo el fuego a los tanques de gasolina y las salas de almacenamiento de municiones'.

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“A las 10:30 el barco se transformó en un infierno de humo y llamas”, relató. El barco en llamas pronto fue abandonado y se hundió varias horas después, llevándose consigo a 700 hombres y al patrón.

Hiryu fue atacado por oleadas de aviones estadounidenses alrededor de las 5 p.m., escribió Fuchida. Cuatro bombas dieron en el blanco y destrozaron el barco. El portaaviones fue abandonado y también intencionalmente hundido por torpedos japoneses alrededor de las 5 a.m. del 5 de junio.

Frank Thompson, un historiador del Comando de Historia y Patrimonio Naval que está a bordo del Petrel, dijo a la AP: “Leemos sobre las batallas, sabemos lo que sucedió. Pero cuando ves estos naufragios en el fondo del océano ... tienes una idea de cuál es el precio real de la guerra '.

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