La expansión de los cursos de informática AP atrae a más niñas y minorías

La expansión de los cursos de informática AP atrae a más niñas y minorías

Hace diez años, las niñas eran tan escasas en las clases de informática de la escuela secundaria que la cantidad de estudiantes que tomaban las pruebas de Colocación Avanzada en esa materia podía contarse con una mano en nueve estados. En otros cinco, no hubo ninguno.

Los estudiantes latinos y afroamericanos también escaseaban, un problema que ha acosado a los educadores durante años y ha obstaculizado los esfuerzos para diversificar la fuerza laboral de alta tecnología.

Ahora, una expansión de las clases de informática avanzada está ayudando a atraer a más niñas y minorías subrepresentadas a un campo de creciente importancia para las escuelas, las universidades y la economía.

Los totales de pruebas para estudiantes mujeres, negras y latinas se duplicaron en 2017, luego del debut nacional de un curso AP en principios de ciencias de la computación. Se unió a un curso AP establecido más tiempo centrado en el lenguaje de programación Java.

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Persisten los desequilibrios raciales y de género. Pero los líderes educativos dijeron que los datos muestran un avance significativo en una búsqueda para desterrar el estereotipo de que la informática es principalmente para los fanáticos de la codificación que tienden a ser niños blancos o asiático-americanos.

'Estamos tratando de diversificar un campo que, por alguna razón, no ha permanecido así durante generaciones', dijo David Coleman, presidente del College Board, que supervisa el programa AP. 'Realmente, de lo que se trata es de que las ciencias de la computación salgan de su papel limitado'.

Coleman reconoció: 'Hay más trabajo por hacer'.

Aproximadamente el 27 por ciento de las aproximadamente 100,000 personas que tomaron el examen de ciencias de la computación AP la primavera pasada eran niñas. Los estudiantes negros representaron el 5 por ciento de los examinados y los estudiantes latinos el 15 por ciento, muy por debajo de su participación general en la matrícula escolar.

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La búsqueda para ampliar el grupo de talentos en ciencias de la computación depende, de muchas maneras, de avivar la pasión de estudiantes como Adesoji Adenusi y Daijah Etienne por explorar el poder de la programación.

Los dos adolescentes de Maryland estaban buscando una mañana reciente comandos en Java para maniobrar un robot con ruedas, conocido como Finch, a través de giros a la izquierda a lo largo de los bordes de una alfombra cuadrada. Mantener el aparato en marcha no fue fácil.

En el teclado, Adenusi jugó con números para la velocidad de la rueda. 'Un par de ceros adicionales nunca hicieron daño a nadie', bromeó.

—Depende —replicó Etienne mientras caminaba con el pequeño robot reacio. '¿Qué pasa si le pones un par de ceros extra a un cheque?'

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Adenusi, de 18 años, y Etienne, de 17, ambos estudiantes del último año, están en la clase centrada en Java llamada Ciencias de la computación A AP en la escuela secundaria Charles H. Flowers en el condado de Prince George.

Adenusi, quien aspira a especializarse en ciencias de la computación en la universidad, dijo que se siente atraído por el diseño de videojuegos y ha desarrollado una apreciación por la precisión y creatividad que exige la asignatura. 'En realidad, todo en la codificación es una elección', dijo. 'Colores, formas, tamaños: todo depende de ti'.

Etienne, quien está considerando estudiar ingeniería informática en la universidad, también tomó Principios de Ciencias de la Computación AP en el último año escolar. Ella dijo que los cursos han profundizado su comprensión del poder del software para hacer que los objetos cobren vida. 'Un iPhone, por ejemplo', dijo. —Un bloque de metal, con toda honestidad. Pero cuando agrega la codificación, se convierte en algo más '.

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En Flowers High, 86 estudiantes tomaron un examen de ciencias de la computación AP en la primavera. Eso fue más del triple del total de 26 en 2016. El nuevo curso de principios impulsó el crecimiento. La mayoría de los estudiantes de la escuela son afroamericanos. Casi la mitad de los inscritos en ciencias de la computación AP son niñas.

Los datos de College Board muestran que 20 escuelas secundarias en Maryland, Virginia y el Distrito obtuvieron ganancias en 2017 de al menos 50 estudiantes en las pruebas de ciencias de la computación AP, en comparación con el año anterior. Thomas S. Wootton High en el condado de Montgomery tuvo el mayor crecimiento: sus estudiantes tomaron 238 de los exámenes, frente a 76 en 2016.

Las universidades están siguiendo de cerca estos desarrollos porque han luchado durante años para ampliar la base demográfica de estudiantes en ciencias de la computación más allá de los hombres blancos y asiático-americanos. El programa AP, que permite a los estudiantes obtener créditos universitarios a través de exámenes, ofrece uno de los vínculos más fuertes entre las escuelas secundarias y la educación superior.

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Durante más de 30 años, las escuelas secundarias han ofrecido clases AP en informática. Pero hace unos 10 años, los educadores comenzaron a preocuparse por la participación. Los números generales fueron bajos. Aproximadamente 20,000 estudiantes tomaron las pruebas de ciencias de la computación en 2007, menos que el total de AP francés o arte de estudio.

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Una mirada más cercana mostró tendencias aún más sombrías ese año: solo alrededor de 3,360 mujeres y 1,300 estudiantes latinos tomaron las pruebas de ciencias de la computación. El total de afroamericanos fue de apenas 734.

Trevor Packer, vicepresidente senior del College Board y durante mucho tiempo director del programa AP, dijo que los informes anuales sobre pruebas de ciencias de la computación en esa época lo harían estremecer. Idaho, por ejemplo, contó que 25 niños tomaron las pruebas en 2007, y cero niñas.

Con la ayuda de la National Science Foundation, el College Board y los científicos informáticos de varias universidades diseñaron un nuevo curso destinado a atraer a un público más amplio. AP Computer Science Principles, o CSP, se lanzó a nivel nacional en el otoño de 2016.

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Un video del College Board que promocionaba el curso hizo un llamado explícito a los estudiantes subrepresentados. 'Muchas chicas se sienten intimidadas porque ven las computadoras como, como, algo de hombres', dice una chica en el video. 'Si se animara a más chicas, entonces eso ya no sería un problema'.

La primavera pasada, 92 niñas de Idaho tomaron un examen de ciencias de la computación AP. La mayoría estaban en Principios de Ciencias de la Computación.

Owen Astrachan, profesor de práctica de ciencias de la computación en la Universidad de Duke que ayudó a desarrollar la nueva clase, dijo que está destinada a complementar Ciencias de la computación A.

'En CSA, todo es programación, todo el tiempo', dijo Astrachan. 'En CSP, la programación es parte de ella, pero no es el centro de ella'. Los estudiantes tienen más libertad para diseñar sus propios proyectos en CSP. Se evalúan al final del curso en una carpeta de trabajo digital, incluida una tarea centrada en la creación de un programa de computadora, así como en una prueba de opción múltiple.

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Duke otorga crédito a los estudiantes que obtienen un puntaje máximo de 5 en el nuevo examen o puntajes de 4 o 5 en el examen de informática original, lo que les permite ubicarse en cursos de nivel superior. 'Soy un gran admirador de tratar de empoderar a las escuelas secundarias', dijo Astrachan.

La expansión de las ciencias de la computación en las escuelas secundarias requiere más que agregar un nuevo curso AP. También requiere invertir en profesores, que a menudo no son expertos en la materia. La oferta de cursos ha sido escasa durante mucho tiempo en muchas escuelas. En 2014, The Washington Post descubrió que menos de 1 de cada 10 estudiantes de secundaria en la región de Washington estaban tomando un curso de informática.

Los profesores universitarios, conscientes de estos problemas, tienen como objetivo ayudar.

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David J. Malan, quien imparte un popular curso introductorio en ciencias de la computación en la Universidad de Harvard, dijo que una versión adaptada al plan de estudios de AP CSP está disponible en línea para los maestros de secundaria que quieran extraerlo para conjuntos de problemas y asignaciones de tareas. El objetivo, dijo, 'es ampliar el acceso y el interés por la informática'.

En Flowers High, Marilyn Fitzpatrick ha enseñado informática durante cinco años. Dijo que quiere que los estudiantes vean conexiones entre el aula y el mundo laboral en disciplinas como el desarrollo de software y la ciberseguridad.

'Trato de involucrarlos a todos', dijo. 'Necesitamos más minorías en el campo'.

En esta mañana de diciembre, sus clases de informática estaban llenas de estudiantes que programaban robots, incluido un dispositivo de carreras temerario con neumáticos nudosos llamado Ollie, y completaban tareas a su propio ritmo en las terminales.

En las paredes había carteles con citas inspiradoras, que incluían uno de Presidente Barack Obama: 'No juegues con tu teléfono, prográmalo'.

Christian Vasquez Rubio, de 15 años, un estudiante de segundo año en CSP, jugueteó con los comandos de codificación de un Ollie para sortear una carrera de obstáculos. Dijo que era su primera clase AP. 'Esta es una forma divertida de aprender', dijo. 'Me gusta cuando podemos hacer cosas prácticas'.

Vásquez Rubio dijo que le intrigan las carreras relacionadas con la informática. No sé qué es exactamente, pero en algún lugar del campo. ¿Y la universidad? 'Por supuesto', dijo. 'Ese es un gran objetivo para mí'.

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