La expansión de AmeriCorps podría convertir a los nuevos graduados en un ejército de rastreadores de contactos. Solo necesita financiación.

La expansión de AmeriCorps podría convertir a los nuevos graduados en un ejército de rastreadores de contactos. Solo necesita financiación.

A medida que la crisis de salud pública destroza la economía, las perspectivas de empleo para la promoción 2020 son sombrías. A los recién graduados universitarios se les han cancelado o retrasado pasantías y ofertas de trabajo. Están ingresando a una fuerza laboral plagada de competencia por las escasas oportunidades.

En ese contexto, los legisladores dicen que una iniciativa federal de décadas de antigüedad podría ofrecer un trabajo tan beneficioso para los graduados como para sus comunidades. AmeriCorps financia a decenas de miles de jóvenes para ayudar a las poblaciones vulnerables en todo el país. A cambio de su servicio, los voluntarios pueden construir sus currículums y recibir hasta $ 6,195 para préstamos estudiantiles o un título.

El programa de servicio nacional de la era Clinton está recibiendo nueva atención a medida que el país intenta contener y recuperarse de la pandemia de coronavirus. Un grupo bipartidista de legisladores quiere desplegar un ejército de voluntarios para el rastreo de contactos, lo que requeriría que unas 300.000 personas mapeen la exposición al virus. Dicen que una flota ampliada de miembros jóvenes de AmeriCorps también podría entregar alimentos y suministros a las personas que están confinadas en el hogar o dar tutoría a los estudiantes de primaria para detener la pérdida de aprendizaje.

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“El objetivo aquí es enfrentar una verdadera crisis nacional, tanto económica como de salud pública, para llamar a una generación de estadounidenses más jóvenes a dar un paso adelante y servir”, dijo el Senador Christopher A. Coons (D-Del.), Quien el mes pasado introdujo la Ley de Respuesta a Pandemias y Oportunidades a través del Servicio Nacional.

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Los miembros de AmeriCorps ya están sirviendo a comunidades devastadas por la crisis de salud pública, pero para expandir sus filas, el programa federal requerirá una mayor inversión y algunos ajustes.

Construir un cuerpo de cientos de miles de voluntarios no será barato. Según algunas estimaciones, podría costarle al gobierno federal alrededor de $ 7 mil millones al año. Los partidarios dicen que es un precio nominal a pagar por los beneficios potenciales tanto en salud como en economía para la nación en su conjunto. Pero la tensa historia de apoyo federal de AmeriCorps, plagada de promesas de financiamiento y recortes de gastos, alimenta el escepticismo de que la última expansión y el esfuerzo de revisión supondrán mucho.

Tener un cuerpo de voluntarios desplegándose en ciudades caras requerirá un aumento en el subsidio de vida, que es tan bajo como $ 15,000 al año. El miserable estipendio significa que algunos voluntarios dependen de los cupones de alimentos o se apoyan en la familia para la vivienda. Aunque la demanda de puestos excede habitualmente a la oferta, a los defensores de AmeriCorps les preocupa que los bajos salarios sean una barrera para las personas que podrían beneficiarse del programa.

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“Los miembros de AmeriCorps realizan un trabajo realmente importante en comunidades de todo el país, pero a menos que AmeriCorps proporcione mejores salarios, beneficios y protecciones, muchas personas de comunidades de bajos ingresos y personas de color no podrán participar”, dijo Victoria Jackson, una estudiante de educación superior analista de políticas en la organización sin fines de lucro Education Trust y graduada de AmeriCorps.

Coons's legislación , que cuenta con un apoyo creciente de legisladores republicanos y demócratas, aumentaría los estipendios a unos 22.230 dólares. También aumentaría el valor del premio de educación a $ 20,880, que es el doble del promedio nacional de matrículas y cuotas estatales en universidades públicas.

En total, la legislación duplicaría la cantidad de voluntarios de AmeriCorps en su primer año, de 75,000 a 150,000, y expandiría el cuerpo a 750,000 miembros durante tres años.

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Creada en 1993 y dirigida por la Corporación de Servicio Nacional y Comunitario, AmeriCorps se asocia con cientos de organizaciones que capacitan y colocan voluntarios en aulas, parques nacionales, áreas de desastre y comunidades empobrecidas. El gobierno federal aporta mil millones de dólares por una parte de la factura, que se equipara con fondos privados y locales.

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Algunos de los programas más conocidos bajo el paraguas de AmeriCorps, como Teach for America, han jugado papeles importantes y controvertidos en el sector público. Los críticos se han burlado de esos programas de servicio nacional como 'voluntariado' doméstico, una estación de paso para graduados adinerados que se dirigen a la facultad de derecho.

Pero para Joseph Pearson-Green, servir en City Year, una organización sin fines de lucro que despliega voluntarios de AmeriCorps para dar tutoría en escuelas de bajos ingresos, ha profundizado su comprensión de su propia comunidad. Graduado de la escuela secundaria superior Dunbar del distrito, Pearson-Green, de 26 años, admite ingresar a la escuela primaria Ketcham en el sureste de Washington con un poco de complejo de salvador.

'Pensé que de aquí era de donde vengo ... me necesitan, pero ese era el enfoque equivocado', dijo. 'Es importante darse cuenta de las fortalezas de la comunidad y mirarla a través de una lente basada en activos, en lugar de una lente de déficit'.

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Pearson-Green se inscribió en City Year hace dos años, mientras estaba en su tercer año en la Universidad de Wisconsin en Madison. Necesitaba un descanso pero quería hacer algo significativo con su tiempo. Cuando un reclutador de City Year llegó al campus, Pearson-Green quedó impresionado por los recuerdos de los voluntarios de la organización que trabajaban junto a los estudiantes y profesores en su escuela secundaria años antes.

Después de que terminó su año de servicio, Pearson-Green extendió su servicio, trabajando como líder de equipo en Ketcham mientras terminaba su carrera. Como podía vivir en casa mientras prestaba servicio, Pearson-Green dijo que para él era más fácil arreglárselas con la asignación que para los demás.

Cuando se gradúe en agosto, Pearson-Green espera ser contratado en City Year. Dijo que el trabajo de la organización será fundamental en el próximo año escolar para los estudiantes que necesiten intervenciones académicas y apoyo emocional a raíz de la pandemia. 'La empatía', dijo, 'es más necesaria que nunca'.

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Los programas de servicio nacional han jugado un papel en la recuperación económica desde la Gran Depresión. Los presidentes republicanos y demócratas, incluidos Richard M. Nixon, Jimmy Carter y George W. Bush, han ampliado la red de programas. Sin embargo, el apoyo federal a menudo se ha quedado corto.

Un impulso de la era de Obama para crear 250.000 espacios para AmeriCorps fue rechazado por el fracaso del Congreso en financiar el esfuerzo. Años más tarde, el presidente Trump, que había elogiado el servicio nacional en la campaña electoral, propuso eliminar el programa por completo.

“Es cuestión de priorizar. Y esta es una prioridad real ”, dijo Eric Tanenblatt, quien sirvió en la junta de la corporación de servicio nacional durante la administración de George W. Bush. “Hay momentos si miras hacia atrás en la historia en los que el servicio nacional realmente ha pasado a primer plano, y este es otro momento en el que realmente lo necesitamos. Podría abordar una serie de desafíos a los que nos enfrentamos '.

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Uno de esos desafíos que puede llamar la atención del Congreso: el rastreo de contactos.

Sin embargo, el último proyecto de ley de ayuda para la pandemia que aprobó la Cámara no ofreció nuevos fondos para el servicio nacional. Coons tiene la esperanza de que el impulso que ha creado en el Senado finalmente brinde más apoyo financiero para los voluntarios de AmeriCorps.

'Para conseguir a alguien que esté muy motivado e interesado en hacer el servicio nacional y que sea capaz de realizar un seguimiento de contactos de una manera culturalmente relevante, creo que es un buen gasto', dijo Coons.