Ex entrenador de vela de Stanford condenado a un día en escándalo de soborno de admisión

Ex entrenador de vela de Stanford condenado a un día en escándalo de soborno de admisión

BOSTON - Un ex entrenador de vela de la Universidad de Stanford recibió el miércoles una sentencia de un día de prisión por conspiración de extorsión en el escándalo de soborno de admisión a la universidad, pero el juez federal en el caso dijo que se consideraría ya cumplido, lo que significa que el ex entrenador evitará retrasos. barras.

El juez también impuso una multa de $ 10,000 a John Vandemoer y dos años de libertad supervisada, incluidos seis meses de confinamiento en el hogar. Fue un castigo más leve que el que buscaban los fiscales: 13 meses de prisión y un año de libertad supervisada.

Vandemoer, de 41 años, de Palo Alto, California, se convirtió en la primera persona sentenciada en el caso de Varsity Blues, de 50 acusados ​​por el gobierno federal.

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La jueza principal de distrito de los Estados Unidos, Rya W. Zobel, pronunció la sentencia. Al señalar que Vandemoer no se había embolsado sobornos para su propio beneficio, a diferencia de otros acusados ​​en el escándalo, Zobel dijo: 'No he oído hablar de nadie que sea menos culpable'.

Antes de recibir la sentencia, Vandemoer leyó una declaración de disculpa a todos, desde el gobierno hasta sus dos hijos, de 16 meses y 3 años. “La carrera en la que trabajé durante 20 años se acabó”, dijo a la corte. “Mi libertad está en peligro. . . Me merezco todo esto. Yo lo causé. Y por eso estoy profundamente avergonzado '.

Vandemoer se había declarado culpable el 12 de marzo cuando el fiscal de Massachusetts reveló una estafa audaz para ayudar a los hijos de padres ricos a asegurar la admisión a universidades prominentes mediante el engaño en los exámenes de admisión y la presentación falsa de los solicitantes como reclutas atléticos. Entre las escuelas seleccionadas se encuentran las universidades de Yale y Georgetown y la Universidad del Sur de California. El cerebro, el consultor William “Rick” Singer, también se declaró culpable.

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Los fiscales dicen que Vandemoer acordó aceptar $ 610,000 en sobornos de Singer a cambio de designar a ciertos solicitantes bien conectados como reclutas para el equipo de navegación de Stanford. Vandemoer no se embolsó el dinero personalmente, dicen los fiscales, sino que lo canalizó al programa de navegación de Stanford.

El fiscal federal adjunto Eric Rosen le dijo a Zobel que el caso exponía una profunda injusticia en las admisiones universitarias y que una sentencia firme ayudaría a corregir ese problema.

“El sistema está manipulado. Está roto. Está pidiendo a gritos reformas y cambios ”, dijo Rosen durante la audiencia de sentencia. 'Una palmada en la muñeca', agregó, defraudaría 'no solo al sistema de justicia penal, sino también a todos esos niños en la escuela secundaria que están trabajando duro todos los días en un esfuerzo por mejorar sus propias vidas y entrar en la mejor escuela que tienen'. puede - honestamente y con trabajo duro '.

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Un memorando de sentencia del gobierno describió un plan que se desarrolló a partir del otoño de 2016. Primero, Singer orquestó un pago de $ 500,000 para el programa de navegación de Stanford, decía el memo, asociado con un estudiante que finalmente fue admitido en Stanford y se inscribió allí. Ese estudiante nunca estuvo en el equipo de navegación, dijo Stanford, y no fue designado como recluta de navegación. Pero la universidad expulsó al estudiante este año después de que saliera a la luz la conspiración basada en su descubrimiento de material falso dentro de la aplicación. Los informes noticiosos indican que la familia del estudiante expulsado le pagó a Singer $ 6.5 millones por su esfuerzo para ayudarla a ingresar a Stanford.

Luego vino un pago de $ 110,000 a Stanford navegando en 2018 asociado con un posible estudiante a quien Vandemoer designó como recluta de navegación, según el memorando de sentencia. Además de esos pagos por un total de $ 610,000, el memorando cuenta un tercer pago orquestado por Singer de $ 160,000 al programa en relación con otro posible recluta. Esos dos estudiantes terminaron en otras escuelas.

Ninguno de los tres estudiantes involucrados fue acusado de delitos.

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Las cartas presentadas ante el tribunal en nombre de Vandemoer lo describen como un entrenador cariñoso y padre de dos niños pequeños que quiere hacer las paces.

“Todo este calvario fue un shock total para John y para mí”, le escribió Molly Vandemoer, su esposa, a Zobel. “Una vez que pasó el impacto, se sintió increíblemente arrepentido por las circunstancias en las que nos metieron a mí y a nuestros hijos, y por lo que el equipo tendría que 'aguantar'. Ni una sola vez sintió lástima por sí mismo. En cambio, estaba enojado por el error que cometió y lo que les estaba haciendo a quienes lo rodeaban '.

Audi Steele y Michael Borrus, padres de un graduado de Stanford que navegó hacia Vandemoer, lo describieron como devoto de su equipo y su familia. “Si quieres conocer a John Vandemoer”, le escribieron al juez, “tienes que verlo parado todo el día bajo una lluvia torrencial mientras su equipo compitió por un Campeonato Nacional. Es necesario escucharlo decirle a sus marineros una y otra vez que la honestidad y la integridad eran más importantes que una victoria ”.

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Stanford despidió a Vandemoer cuando se declaró culpable. La universidad dijo esta semana que está estudiando qué hacer con el dinero contaminado. “Seguimos en contacto con las autoridades estatales con respecto a la forma adecuada de redirigir a otra entidad los fondos que se contribuyeron al programa de navegación de Stanford como parte de este fraude”, dijo Stanford. 'Estamos ansiosos por completar este proceso y lo haremos tan pronto como hayamos recibido la orientación necesaria'.

Treinta y tres de los acusados ​​en el caso de Varsity Blues son padres, incluidas las actrices de Los Ángeles Lori Loughlin y Felicity Huffman. Loughlin y su esposo, el diseñador de moda Mossimo Giannulli, se declararon inocentes de dos cargos de conspiración. Huffman se declaró culpable de conspiración de fraude y está esperando sentencia en septiembre.

Anderson informó desde Washington.

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