Todos amaban a George Washington, hasta que se convirtió en presidente

Todos amaban a George Washington, hasta que se convirtió en presidente

Cuando el gran general George Washington dejó su cómodo retiro en Mount Vernon para convertirse en el primer presidente de los Estados Unidos, los simpatizantes arrojaron flores a sus pies. Durante cientos de millas, mientras se dirigía a la capital temporal en la ciudad de Nueva York, miles de personas lo siguieron con bendiciones, brindis y vítores. Una vez que estuvo en Nueva York, hubo un espectáculo de fuegos artificiales.

Siete años después, hacia el final de su segundo mandato, le desagradó tanto que la Cámara votó en contra de suspender la sesión durante 30 minutos para desearle lo mejor en su cumpleaños.

Hoy en día, el cumpleaños de Washington se reconoce oficialmente, pero cuando estaba vivo, su legado casi fue arruinado por su presidencia. La historiadora Alexis Coe describe cómo y por qué en su nuevo libro, ' Nunca olvides tu primera: una biografía de George Washington '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

No se puede exagerar cuánto Washington no quería ser presidente. Años antes, había estado tan emocionado de ser general al comienzo de la Guerra Revolucionaria que se presentó al Segundo Congreso Continental en uniforme. No fue así con la presidencia. Cuando le llegó la noticia de su elección en la primavera de 1789, dijo Henry Knox “Mis movimientos hacia la presidencia de Gobierno estarán acompañados de sentimientos no muy diferentes a los de un culpable que se dirige al lugar de su ejecución”.

'Tenía todas las razones para quedarse en casa en cuanto a sus preferencias personales, lo que quería su esposa y su posición en el mundo', dijo Coe recientemente a The Washington Post. “Tenía todo que perder al llegar a la presidencia. Y de alguna manera, lo hizo '.

La reconocida historiadora presidencial Doris Kearns Goodwin finalmente se enfrenta a George Washington

El primer gran problema fue la frecuencia con la que se vio atrapado en medio de luchas internas entre los dos partidos políticos nacientes, los federalistas y los demócratas-republicanos. Los miembros de su gabinete se dividieron entre los dos, y las luchas internas no se quedaron a puerta cerrada. El secretario de Estado Thomas Jefferson financió un periódico que criticaba todos los movimientos de Washington, mientras que el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, escribió bajo el seudónimo de un periódico pro Washington.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Mucho antes de MSNBC vs. Fox News, fue la Gaceta Nacional vs. la Gaceta de los Estados Unidos. “Ninguna publicación se molestó con la pretensión de objetividad”, escribe Coe. Ningún artículo 'se verificó, y todo, incluida la vida personal, fue un juego limpio'.

Aunque Washington nunca declaró su afiliación a un partido, solo los federalistas permanecieron en su administración en su segundo mandato.

Y ese segundo período, en el que tuvo que ser persuadido para que incluso se molestara, fue cuando las cosas se pusieron realmente mal.

Gran Bretaña y Francia estaban en guerra, y ambos imperios querían que Estados Unidos se pusiera del lado de ellos. Al mismo tiempo, aumentaban las tensiones entre Estados Unidos y Gran Bretaña porque Gran Bretaña todavía no se había retirado de los fuertes que había acordado desalojar al final de la Guerra Revolucionaria, y estaba tomando barcos y marineros estadounidenses con destino a Francia.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Al final, la administración de Washington negoció un tratado con los británicos. Apenas fue aprobada por el Senado, pero 'fue inmensamente impopular entre el público estadounidense', según el Departamento de Estado. Oficina del Historiador .

No, Devin Nunes, Trump en 2019 no es como George Washington en 1794

Por supuesto, no ayudó que el nuevo embajador de Francia en los Estados Unidos hiciera una gira de conferencias por la costa este para generar apoyo para los franceses, escribe Coe. Para entonces, la capital se había mudado a Filadelfia. El vicepresidente John Adams escribió más tarde que el embajador francés había incitado a 'diez mil personas en las calles de Filadelfia, día tras día, amenazando con sacar a Washington de su casa y efectuar una revolución en el gobierno'.

Luego estaba la debacle de la rebelión del whisky. Para pagar la deuda externa, Hamilton había propuesto un impuesto sobre el whisky de Kentucky y el oeste de Pensilvania. A los destiladores les preocupaba que disminuyese las ventas y pensaban que era injusto que asumieran la carga para todo el país.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pidieron a Washington que lo detuviera. Luego realizaron manifestaciones pacíficas. Finalmente, estalló la violencia: un recaudador de impuestos fue embreado y emplumado, y la casa de otro fue incendiada.

“En una demostración extraordinaria de extralimitación ejecutiva”, escribe Coe, Washington llamó a la milicia estatal al servicio federal. Apareció en Pittsburgh con uniforme militar para encabezar la acusación contra los opositores fiscales, convirtiéndose en 'el primer y único presidente en tomar las armas contra sus propios ciudadanos'.

Pero no hubo enfrentamiento. Washington lo pensó mejor y regresó a Filadelfia. Cuando dos insurrectos fueron condenados por traición, los perdonó, pero el daño a su reputación ya estaba hecho.

La historia continúa debajo del anuncio.

Coe incluye un cuadro en su libro de lo que otros Fundadores dijeron sobre Washington antes y después de su presidencia. La diferencia es impactante.

John Adams en 1785: 'Me glorío en el carácter de Washington porque sé que es un ejemplo del carácter estadounidense'.

John Adams en 1812: 'Demasiado analfabeto, ignorante, sin leer para su posición y reputación'. (Washington fue en gran parte autodidacta, pero no analfabeto ni ignorante).

Y aquí está Thomas Paine en una carta a Washington en 1779: 'Nunca sufriré una pizca de deshonor o incluso una deficiencia de respeto hacia ti para pasar desapercibido'.

Y en 1796: “El mundo se asombrará al decidir si eres un apóstata o un impostor; si ha abandonado los buenos principios o si alguna vez tuvo alguno '.

La historia continúa debajo del anuncio.

¡Ay!

El discurso de despedida de Washington se ha hecho famoso por advertir a los estadounidenses contra las facciones políticas y la influencia extranjera. Los borradores anteriores del discurso también lo muestran criticando las “falsedades maliciosas” que se difundieron sobre él “para tergiversar mi política y mis afectos; herir mi reputación y mis sentimientos '. Hamilton lo animó a cortar esa parte porque sonaba demasiado amargado.

Washington pronunció un discurso final al Congreso en diciembre de 1796, tres meses antes de que dejara oficialmente el cargo. Andrew Jackson, un congresista de primer año en ese momento, estaba en la audiencia. El futuro presidente se negó a aplaudir.

Leer más Retropolis:

George Washington es idealizado por biógrafos masculinos. Ahora una mujer lo ha contratado.

Cómo una pintura de George Washington cruzando el Delaware en Navidad se volvió viral en el siglo XIX

George Washington era dueño de esclavos y ordenó que mataran a los indios. ¿Se ocultará un mural de esa historia?

Trump se preguntó por qué Mount Vernon no lleva el nombre de George Washington. Este es el por qué.